Fístula dental : síntomas, causas y tratamiento

Fístula dental

Debido a la ubicación de las fístulas dentales, afectan a varias especialidades médicas, pero es el cirujano dental el que está en mejor posición para apreciar su naturaleza.

Fístula dental
Foto Andrea Piacquadio en Pexels

Durante mucho tiempo asintomáticas y a menudo ocultas en los pliegues de la mucosa, las fístulas dentales son, sin embargo, bastante comunes: el diagnóstico erróneo y el maltrato suelen ser bastante comunes. 

Definición

Del latín fístula, que significa «tubo», la fístula dental es un conducto que conecta una lesión cerca del diente con una salida.

Este puerto de salida se abre en la mucosa de las encías, en una cavidad natural de la cara (senos, órbitas, suelo de la cavidad nasal) o en la piel.

Estos conductos dan paso de forma permanente o episódica a la saliva o, más frecuentemente, al pus relacionado con una lesión dental más o menos profunda.

Algunas fístulas existen desde el nacimiento, pero la mayoría aparecen en varias etapas de la vida. Los investigadores han observado que la fístula es más frecuente en las poblaciones más jóvenes2 , con un promedio de 10 a 30 años de edad.

Se trata de una prueba relativamente discreta de una infección «atascada» en la etapa crónica. Como resultado, pueden pasar meses o incluso años antes de que la infección de la fístula sea diagnosticada y finalmente tratada.

Síntomas de una fístula

Las fístulas dentales no son fáciles de detectar: los propios médicos de cabecera a menudo las pasan por alto. Esto puede explicarse por la falta de signos clínicos que los acompañan.

La mayoría de las personas no son conscientes de que tienen un problema dental y han equiparado la fístula con un simple «grano».

Sin embargo, en promedio, uno de cada seis dientes con un estado inflamatorio (por ejemplo, una caries) da lugar a una fístula.

Los dientes más afectados por el fenómeno son los que están necrosados y los que ya han sido tratados «endodónticamente», es decir, cuyo interior ha sido tratado por un cirujano dental.

Las fístulas mucosas son muy superiores a las que perforan la piel4. Aproximadamente 1 de cada 20 fístulas de origen dental es cutánea.

Sin embargo, en los casos de fístula cervicofacial, es el origen dental lo que debe sospecharse.

En general, las fístulas que se encuentran en la nariz, el labio superior y la región infraorbitaria afectan a los incisivos y los caninos, mientras que las fístulas de las regiones submaxilar, del cuello y de las mejillas afectan a los molares y premolares8. 

El aspecto será diferente dependiendo de la edad de la fístula. 

Si es reciente, los bordes están pelados o incluso ligeramente edematosos. Si es viejo, el agujero está en el fondo de una clara depresión.

Lo más frecuente es que la abertura de la fístula sea ligeramente marrón y esté acompañada de una ligera costra que se desprende regularmente para dar paso a una pequeña gota de pus.

El nódulo tiene entre 2 mm y 1 cm de diámetro9. A veces es difícil de ver porque está escondido en un pliegue de la mucosa.

El examen radiológico se utiliza para diagnosticar con éxito la fístula y para conocer las vías de la fístula de origen dental. 

Mecanismos de fistulación

La causa de una fístula son frecuentemente las infecciones odontológicas causadas por bacterias pertenecientes a la flora oral. Cuando llegan a los tejidos profundos, pueden precipitar la aparición de las enfermedades dentales más comunes, a saber, caries, gingivitis y periodontitis. 

En el caso de las fístulas, la causa más común es la necrosis de la pulpa dental debido a la caries avanzada o a un traumatismo dental inadvertido.

Cuando la pulpa es invadida por bacterias, la inflamación y el edema rápidamente llevan a la congestión y luego a la necrosis debido al espacio cerrado y rígido en el que se mantienen los tejidos.

Esta necrosis lleva a una infección que puede tomar dos caminos:

1) O bien evoluciona en una sola pieza de forma aguda, causando un dolor particularmente feroz.

2) O bien se enfría rápidamente y se vuelve «crónica»: pasa desapercibida durante meses o incluso años, pero puede «calentarse» en cualquier momento y volver al caso anterior5 .

Esta profunda infección de los tejidos, que se ha vuelto crónica, puede llevar a la fistulización.

¿De qué depende la «cronicidad» de una infección?

La progresión crónica o aguda depende de muchos factores, como la virulencia de las bacterias, su número, la resistencia inmunológica de la víctima, la anatomía de las zonas afectadas y la posible descarga de pus.

Todos estos factores pueden variar a lo largo del tiempo, por lo que la infección puede progresar de crónica a aguda en cualquier momento.

La ubicación de la infección, la posición de los dientes afectados y la posición de las inserciones musculares determinarán si la vía fistulosa perforará la piel o la membrana mucosa.

Causas

La caries dental es sin duda la mayor causa de las fístulas dentales.

Normalmente, las fístulas son asintomáticas, pero cuando el canal de la fístula se bloquea, puede producirse dolor6. El diente afectado suele ser más o menos móvil, un signo de la falta de vitalidad de la pulpa.

Las contusiones, subluxaciones, grietas y fracturas también pueden causar fístulas por el daño que causan a la pulpa. Se ha informado de que la frecuencia de aparición de fístulas en dientes fracturados es de alrededor del 35%7.

Los accidentes de tratamiento dental y las consecuencias de la extracción de dientes son también posibles causas de una fístula dental.

Por último, los dientes impactados, es decir, los dientes que no han erupcionado completamente en la cavidad oral (a menudo es el caso de las muelas del juicio), pueden causar pericoronaritis y diversas infecciones de las encías, cuya cronicidad puede ir acompañada de un drenaje en la cavidad oral. 

Apoyo

Para erradicar la fístula dental, es esencial tratar la causa dental de la lesión de la piel o de la membrana mucosa. Los intentos de usar un antiséptico o un antibiótico no tendrán efecto hasta que se trate la causa.

Una vez resuelta, la fístula tiende a desaparecer rápidamente10 , entre 5 y 15 días, aunque puede persistir una ligera cicatriz, especialmente si la fístula es vieja. Después de unos meses, sin embargo, la fístula pasa desapercibida.

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