Florence Nightingale la voluntaria durante la Guerra de Crimea.

Biografía de Florence Nightingale

Florence Nightingale (1820 – 1910) Se ofreció como voluntaria para cuidar soldados durante la Guerra de Crimea.

El análisis de las tasas de mortalidad de Nightingale ayudó a mejorar las prácticas hospitalarias. También ayudó a mejorar el nivel y el prestigio de la profesión de enfermera. Se la considera la fundadora de la enfermería moderna.Florence Nightingale

Nacida en 1820 en el seno de una familia adinerada, Florence fue educada en casa por su padre. Aspiraba a servir a los demás, en particular, quería ser enfermera.

Sus padres se oponían a sus aspiraciones – en ese momento, la enfermería no era vista como una profesión atractiva o”respetable”. A pesar de la desaprobación de sus padres, Florence siguió adelante y se entrenó para ser enfermera.

Florence escribió más tarde que se sentía sofocada por las vanidades y las expectativas sociales de su educación. En una ocasión, sentada en el jardín de sus padres, sintió el llamado de Dios a servir a los demás. Resolvió tratar de seguir la voluntad de Dios en el servicio a los demás.

Florence tuvo la oportunidad de casarse, pero rechazó a un par de pretendientes. Ella sentía que el matrimonio la esclavizaría en las responsabilidades domésticas.

En 1853, estalló la guerra de Crimea. Este fue un conflicto sangriento que causó muchas bajas en ambos bandos.

La prensa informó sobre las víctimas británicas; en particular, se señaló que los heridos carecían incluso de los tratamientos de primeros auxilios más básicos. Muchos soldados estaban muriendo innecesariamente.

Esto fue un shock para el público británico, ya que fue una de las primeras guerras de las que se informó vívidamente en la prensa de su país.

Más tarde, en 1855, se le pidió a Florence Nightingale (con la ayuda de su vieja amiga Sydney Herbert) que viajara a Crimea y organizara un grupo de enfermeras.

Muchos de los solicitantes iniciales eran inadecuados, y Florence era estricta en la selección y formación de las otras enfermeras.

Nightingale fue ayudado en el uso de enfermeras entrenadas por la escuela de enfermeras de Elizabeth Fry. Nightingale era un admirador de Fry, quien entre otras cosas hizo campaña para mejorar las condiciones de las prisiones.

Florence estaba muy contenta de poder tomar el puesto y utilizar su formación como enfermera. Estaban basados en el hospital de personal de Scutari. Estaba abrumada por las condiciones primitivas y caóticas.

No había camas suficientes para los hombres y las condiciones eran terribles; el lugar olía, estaba sucio, e incluso había ratas corriendo por ahí propagando enfermedades. Hablando del Hospital Scutari, Florence Nightingale dijo:

“El alto mando británico había logrado crear la cosa más cercana al infierno en la tierra.”

Al principio, a las enfermeras ni siquiera se les permitía tratar a los moribundos; sólo se les instruía que limpiaran el hospital. Pero, con el tiempo, el número de víctimas se volvió tan abrumador que los médicos le pidieron a Florence y a su equipo de enfermeras que ayudaran.

Una contemporánea de Florence Nightingale fue la enfermera jamaicana Mary Seacole, que trabajó por iniciativa propia desde una base en Balaclava, cerca de la línea del frente.

La actitud de Florence incluía una disciplina estricta para sus otras enfermeras, que siempre llevaban un uniforme muy visible.

Los esfuerzos de Florence y su equipo de enfermeras fueron muy apreciados por los soldados heridos y poco a poco se fueron filtrando noticias positivas a su país. Durante su estancia en Crimea, desarrolló un personaje como “La Dama de la Lámpara”.

Para cuando regresó a casa, se había convertido en una heroína nacional y fue condecorada con numerosos premios, incluyendo uno de la Reina Victoria.

Florence Nightingale en el St Thomas Hospital

Después de la guerra, no le gustó la fama pero continuó trabajando para mejorar las condiciones de los hospitales, escribiendo a personas influyentes para animarlas a mejorar los estándares de higiene en los hospitales.

Fue después de su regreso de Crimea cuando se produjeron algunos de sus trabajos más influyentes.

Con la ayuda de donaciones al Fondo Nightingale, pudo fundar una escuela de formación para enfermeras en el St Thomas’s Hospital de Londres. En (1859) escribió Notes on Nursing.

Se convirtió en un libro de referencia estándar para aquellos que se inician en la profesión de enfermería y también para el público en general que desea aprender técnicas básicas.

Sus escritos y su ejemplo fueron muy influyentes en la dirección de la enfermería en el siglo XIX. Inspiró a la enfermería en la Guerra Civil Americana, y en 1970 entrenó a Linda Richards, quien regresó a los Estados Unidos donde desarrolló la profesión de enfermera en los Estados Unidos.

Nightingale fue pionero en el uso de métodos estadísticos para cuantificar el efecto de diferentes prácticas.

También tenía la capacidad de presentar datos estadísticos densos en un formato fácil de leer. Hizo un amplio uso de gráficos circulares e histogramas circulares para aclarar los puntos esenciales.

Irónicamente, encontró que algunos de sus propios métodos de tratar a los soldados disminuyeron las tasas de recuperación.

Sin embargo, este enfoque científico para tratar el tratamiento hospitalario ayudó a mejorar los estándares y la calidad de la atención.

Además de la enfermería, Nightingale se ocupaba de otras áreas de la reforma social. Esto incluía una mejor atención de la salud en los centros de trabajo y las escuelas y la reforma de las leyes sobre la prostitución, que a menudo discriminaban a las prostitutas.

Nightingale también estaba preocupado por la hambruna en la India y realizó investigaciones detalladas sobre el nivel de saneamiento e higiene en el país. Nightingale adoptó un enfoque práctico, esforzándose por mejorar aspectos de la vida.

“Nunca pierdo la oportunidad de instar a un comienzo práctico, por pequeño que sea, pues es maravilloso la frecuencia con la que germina y se arraiga la semilla de mostaza en tales asuntos.”

Nightingale también escribió sobre el papel de la mujer en la sociedad – hizo un llamamiento para que las mujeres sean menos pasivas y asuman un mayor papel en la sociedad.

“¿Por qué la pasión, el intelecto, la actividad moral de las mujeres – estos tres – y un lugar en la sociedad donde ninguno de los tres puede ser ejercido?”

– Cassandra (1860)

La propia Nightingale fue una de las principales pioneras en asumir un liderazgo activo en la vida política del país en un momento en que el activismo femenino era poco frecuente.

Al mismo tiempo, Nightingale no siempre estuvo de acuerdo con los activistas por los derechos de las mujeres y podía ser desdeñoso con otras mujeres:

“Nunca he encontrado a una mujer que haya alterado su vida un ápice para mí o para mis opiniones.”

Florence Nightingale se interesó activamente en temas religiosos y espirituales. Fue miembro de la Iglesia de Inglaterra, pero adoptó un enfoque ecuménico amplio, creyendo que había verdad en las diferentes denominaciones cristianas y también en las religiones orientales. También escribió sobre el misticismo y la práctica religiosa de buscar la divinidad desde dentro.

“¿Dónde puedo encontrar a Dios? En mí mismo. Esa es la verdadera Doctrina Mística. Pero entonces yo mismo debo estar en un estado para que Él venga y habite en mí.

Este es el objetivo de la Vida Mística; y todas las Reglas Místicas en todos los tiempos y países han sido establecidas para poner el alma en tal estado”.

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