Frederick Douglass un eminente líder de los derechos humanos

Biografía de Frederick Douglass

El famoso escritor y orador del siglo XIX Frederick Douglass fue un eminente líder de los derechos humanos en el movimiento contra la esclavitud y el primer ciudadano afroestadounidense en tener un alto rango en el gobierno de Estados Unidos.

El líder abolicionista Frederick Douglass nació en la esclavitud alrededor de 1818 en el condado de Talbot, Maryland.Frederick Douglass

Se convirtió en uno de los intelectuales más famosos de su tiempo, asesorando a presidentes y dando conferencias a miles de personas sobre una amplia gama de causas, incluyendo los derechos de la mujer y el gobierno irlandés.

Entre los escritos de Douglass hay varias autobiografías que describen elocuentemente sus experiencias en la esclavitud y su vida después de la Guerra Civil, incluyendo la conocida obra Narrativa de la vida de Frederick Douglass, un esclavo estadounidense. Murió el 20 de febrero de 1895.

Narrativa de la vida de Frederick Douglass, un esclavo americano.
En New Bedford, Massachusetts, Frederick Douglass se unió a una iglesia negra y asistió regularmente a reuniones abolicionistas. También se suscribió al semanario de William Lloyd Garrison The Liberator.

A instancias de Garrison, Douglass escribió y publicó su primera autobiografía, Narrativa de la vida de Frederick Douglass, un esclavo estadounidense, en 1845. El libro fue un best-seller en los Estados Unidos y fue traducido a varios idiomas europeos.

Aunque la obra cosechó muchos admiradores de Douglass, algunos críticos expresaron sus dudas de que un ex esclavo sin educación formal pudiera haber producido una prosa tan elegante.

Otros libros de Frederick Douglass
Douglass publicó tres versiones de su autobiografía durante su vida, revisando y ampliando su obra cada vez. My Bondage and My Freedom apareció en 1855. En 1881, Douglass publicó Life and Times of Frederick Douglass, que revisó en 1892.

¿Cuándo y dónde nació Frederick Douglass?
Frederick Augustus Washington Bailey nació como esclavo en el condado de Talbot, Maryland, alrededor de 1818. Se desconoce el año y la fecha exacta del nacimiento de Douglass, aunque más tarde en la vida decidió celebrarlo el 14 de febrero.

Familia
Douglass vivió inicialmente con su abuela materna, Betty Bailey. A una edad temprana, Douglass fue seleccionado para vivir en la casa de los dueños de la plantación, uno de los cuales pudo haber sido su padre.

Su madre, que era una presencia intermitente en su vida, murió cuando él tenía unos 10 años.

Aprender a leer y escribir
Desafiando la prohibición de enseñar a los esclavos a leer y escribir, la esposa del esclavista de Baltimore Hugh Auld, Sophia, le enseñó el alfabeto a Frederick Douglass cuando tenía unos 12 años. Cuando Auld prohibió a su esposa que le ofreciera más lecciones, Douglass continuó aprendiendo de los niños blancos y de otros en el vecindario.

Fue a través de la lectura que la oposición ideológica de Douglass a la esclavitud comenzó a tomar forma. Leía los periódicos con avidez y buscaba la escritura y la literatura política en la medida de lo posible. En años posteriores, Douglass atribuyó a The Columbian Orator el haber aclarado y definido sus puntos de vista sobre los derechos humanos.

Douglass compartió su nuevo conocimiento con otras personas esclavizadas. Contratado por William Freeland, enseñó a otros esclavos de la plantación a leer el Nuevo Testamento en un servicio religioso semanal.

El interés era tan grande que en cualquier semana, más de 40 esclavos asistían a clases. Aunque Freeland no interfirió con las lecciones, otros dueños de esclavos locales fueron menos comprensivos. Armados con garrotes y piedras, dispersaron la congregación permanentemente.

Con Douglass moviéndose entre los Aulds, más tarde fue obligado a trabajar para Edward Covey, quien tenía una reputación de “rompe-esclavos”. El abuso constante de Covey casi rompe psicológicamente al joven de 16 años Douglass. Al final, sin embargo, Douglass se defendió, en una escena representada con fuerza en su primera autobiografía.

Después de perder un enfrentamiento físico con Douglass, Covey no volvió a ganarle. Douglass intentó escapar de la esclavitud dos veces antes de tener éxito.

La esposa y los hijos de Frederick Douglass
Frederick Douglass se casó con Anna Murray, una mujer negra libre, el 15 de septiembre de 1838. Douglass se había enamorado de Murray, quien lo ayudó en su último intento de escapar de la esclavitud en Baltimore.

El 3 de septiembre de 1838, Douglass abordó un tren a Havre de Grace, Maryland. Murray le había proporcionado algunos de sus ahorros y un uniforme de marinero. Llevaba documentos de identidad obtenidos de un marinero negro libre. Douglass se dirigió al refugio del abolicionista David Ruggles en Nueva York en menos de 24 horas.

Una vez que llegó, Douglass envió a Murray para que se reuniera con él en Nueva York, donde se casaron y adoptaron el nombre de Johnson para disfrazar la identidad de Douglass. Anna y Frederick se establecieron en New Bedford, Massachusetts, que tenía una próspera comunidad negra libre. Allí adoptaron a Douglass como su nombre de casada.

Frederick y Anna Douglass tuvieron cinco hijos juntos: Rosetta, Lewis Henry, Frederick Jr., Charles Redmond y Annie, que fallecieron a la edad de 10 años. Charles y Rosetta ayudaron a su padre en la producción de su periódico The North Star. Anna siguió siendo una leal defensora de la obra pública de Federico, a pesar de los conflictos matrimoniales causados por sus relaciones con varias otras mujeres.

Después de la muerte de Anna, Douglass se casó con Helen Pitts, una feminista blanca de Honeoye, Nueva York. Pitts era hija de Gideon Pitts Jr., un colega abolicionista. Graduado del Mount Holyoke College, Pitts trabajó en una publicación feminista radical y compartió muchos de los principios morales de Douglass.

Su matrimonio causó considerable controversia, ya que Pitts era blanco y casi 20 años más joven que Douglass. Los hijos de Douglass estaban especialmente disgustados con la relación. Douglass y Pitts permanecieron casados hasta su muerte 11 años después.

abolicionista
Después de establecerse como hombre libre con su esposa Anna en New Bedford en 1838, se le pidió a Frederick Douglass que contara su historia en reuniones abolicionistas, y se convirtió en un conferenciante regular contra la esclavitud.

El fundador de El Libertador, William Lloyd Garrison, quedó impresionado con la fuerza y la habilidad retórica de Douglass, y escribió sobre él en su periódico. Varios días después de que se publicara la historia, Douglass pronunció su primer discurso en la convención anual de la Massachusetts Anti-Slavery Society en Nantucket.

Las multitudes no siempre fueron hospitalarias con Douglass. Mientras participaba en una gira de conferencias de 1843 por el Medio Oeste, Douglass fue perseguido y golpeado por una turba enfurecida antes de ser rescatado por una familia cuáquera local.

Tras la publicación de su primera autobiografía en 1845, Douglass viajó al extranjero para evadir la recaptura. Zarpó hacia Liverpool el 16 de agosto de 1845, y finalmente llegó a Irlanda cuando la hambruna de la papa estaba comenzando. Permaneció en Irlanda y Gran Bretaña durante dos años, hablando a grandes multitudes sobre los males de la esclavitud.

Durante este tiempo, los partidarios británicos de Douglass reunieron fondos para comprar su libertad legal. En 1847, el famoso escritor y orador regresó a los Estados Unidos como un hombre libre.

A su regreso, Douglass produjo algunos periódicos abolicionistas: The North Star, Frederick Douglass Weekly, Frederick Douglass’ Paper, Douglass’ Monthly y New National Era. El lema de La Estrella del Norte era “La Verdad no tiene Sexo – La Verdad no tiene Color – Dios es el Padre de todos nosotros, y todos somos hermanos”.

Derechos de la mujer
Además de la abolición, Douglass se convirtió en un firme defensor de los derechos de la mujer. En 1848, fue el único afroamericano que asistió a la primera convención sobre los derechos de la mujer en Seneca Falls, Nueva York. Elizabeth Cady Stanton pidió a la asamblea que aprobara una resolución que estableciera la meta del sufragio femenino. Muchos asistentes se opusieron a la idea.

Douglass se puso de pie y habló elocuentemente a favor, argumentando que no podía aceptar el derecho al voto como hombre negro si las mujeres no podían también reclamar ese derecho. La resolución aprobada. Sin embargo, Douglass entraría en conflicto más tarde con activistas por los derechos de las mujeres por apoyar la Decimoquinta Enmienda, que prohibía la discriminación por sufragio basada en la raza, al tiempo que mantenía las restricciones basadas en el sexo.

Guerra Civil y Reconstrucción
En la época de la Guerra Civil, Douglass era uno de los hombres negros más famosos del país. Utilizó su estatus para influir en el papel de los afroamericanos en la guerra y su estatus en el país. En 1863, Douglass consultó con el presidente Abraham Lincoln sobre el tratamiento de los soldados negros, y más tarde con el presidente Andrew Johnson sobre el tema del sufragio negro.

La Proclamación de Emancipación del Presidente Lincoln, que entró en vigor el 1 de enero de 1863, declaró la libertad de todos los esclavos en territorio confederado. A pesar de esta victoria, Douglass apoyó a John C. Frémont sobre Lincoln en las elecciones de 1864, citando su decepción por el hecho de que Lincoln no apoyara públicamente el sufragio de los negros liberados.

La esclavitud en todas partes en los Estados Unidos fue posteriormente prohibida por la ratificación de la Decimotercera Enmienda a la Constitución.

Douglass fue nombrado para varios cargos políticos después de la guerra. Se desempeñó como presidente de la Caja de Ahorros Freedman y como encargado de negocios para la República Dominicana.

Después de dos años, renunció a su cargo de embajador por las objeciones a los detalles de la política del gobierno de Estados Unidos. Posteriormente fue nombrado ministro residente y cónsul general de la República de Haití, cargo que ocupó entre 1889 y 1891.

En 1877, Douglass visitó a uno de sus antiguos propietarios, Thomas Auld. Douglass se había reunido con la hija de Auld, Amanda Auld Sears, años antes. La visita tuvo un significado personal para Douglass, aunque algunos lo criticaron por la reconciliación.

Candidato a la vicepresidencia
Douglass se convirtió en el primer afroestadounidense nominado para vicepresidente de Estados Unidos como compañero de fórmula de Victoria Woodhull en el Partido por la Igualdad de Derechos en 1872.

Nominado sin su conocimiento o consentimiento, Douglass nunca hizo campaña. Sin embargo, su nominación marcó la primera vez que un afroamericano apareció en una papeleta presidencial.

¿Cuándo murió Frederick Douglass?
Frederick Douglass murió el 20 de febrero de 1895 de un ataque cardíaco masivo o un derrame cerebral poco después de regresar de una reunión del Consejo Nacional de Mujeres en Washington, D.C. Fue enterrado en el Cementerio de Mount Hope en Rochester, Nueva York.

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