Ganglios Linfáticos Inflamados Síntomas y Causas

Qué son los Ganglios Linfáticos

Los ganglios linfáticos son una estructura pequeña en forma de frijol que es parte del sistema inmunológico del cuerpo.

Los ganglios filtran sustancias que viajan a través del líquido linfático y contienen linfocitos (glóbulos blancos) que ayudan al cuerpo a combatir infecciones y enfermedades. Hay cientos de ganglios linfáticos en todo el cuerpo.ganglios linfaticos

Están conectados entre sí por medio de vasos linfáticos. Se encuentran grupos de ganglios linfáticos en el cuello, la axila (axila), el pecho, el abdomen y la ingle.

Por ejemplo, hay alrededor de 20-40 ganglios linfáticos en la axila. También llamada glándula linfática.

Panorama general

Los ganglios linfáticos son glándulas pequeñas que filtran la linfa, el líquido claro que circula a través del sistema linfático. Se hinchan en respuesta a infecciones y tumores.

El líquido linfático circula a través del sistema linfático, el cual está compuesto de canales a través de su cuerpo que son similares a los vasos sanguíneos.

Los ganglios linfáticos son glándulas que almacenan glóbulos blancos. Los glóbulos blancos son responsables de matar a los organismos invasores.

Los ganglios linfáticos actúan como un punto de control militar. Cuando las bacterias, virus y células anormales o enfermas pasan a través de los canales linfáticos, se detienen en el ganglio.

Cuando se enfrentan a una infección o enfermedad, los ganglios linfáticos acumulan residuos, como bacterias y células muertas o enfermas.

Los ganglios linfáticos están localizados en todo el cuerpo. Se pueden encontrar debajo de la piel en muchas áreas incluyendo:

  1. En las axilas
  2. Bajo la mandíbula
  3. A cada lado del cuello
  4. A cada lado de la ingle
  5. Por encima de la clavícula

Los ganglios linfáticos se hinchan por una infección en el área donde se encuentran.

Por ejemplo, los ganglios linfáticos del cuello pueden hincharse en respuesta a una infección de las vías respiratorias superiores, como el resfriado común.

¿Qué causa la inflamación de los ganglios linfáticos?

Los ganglios linfáticos se inflaman en respuesta a una enfermedad, infección o estrés.

Son una señal de que su sistema linfático está trabajando para librar a su cuerpo de los agentes responsables.

Cuando los ganglios linfáticos inflamados son de la cabeza y el cuello  normalmente los causan enfermedades tales como:

  1. Infección de oído
  2. El resfriado o la gripe
  3. Infección sinusal
  4. Infección por VIH
  5. Diente infectado
  6. Mononucleosis (mono)
  7. Infección cutánea
  8. Faringitis estreptocócica

Las afecciones más graves, como los trastornos del sistema inmunitario o los cánceres, pueden hacer que los ganglios linfáticos de todo el cuerpo se hinchen.

Los trastornos del sistema inmunitario que causan la inflamación de los ganglios linfáticos incluyen el lupus y la artritis reumatoide.

Cualquier cáncer que se propague en el cuerpo puede hacer que los ganglios linfáticos se hinchen.

Cuando el cáncer de un área se propaga a los ganglios linfáticos, la tasa de supervivencia disminuye.

El linfoma, que es un cáncer del sistema linfático, también hace que los ganglios linfáticos se hinchen.

Algunos medicamentos y reacciones alérgicas a los mismos pueden causar inflamación de los ganglios linfáticos. Los medicamentos anticonvulsivos y antipalúdicos también pueden hacerlo.

Las infecciones de transmisión sexual, como la sífilis o la gonorrea, pueden causar inflamación de los ganglios linfáticos en el área de la ingle.

Otras causas de inflamación de los ganglios linfáticos incluyen, pero no se limitan a:

  1. Fiebre por arañazos de gato
  2. Infecciones de oído
  3. Gingivitis
  4. Enfermedad de Hodgkin
  5. Leucemia
  6. Cáncer metastásico
  7. Llagas orales
  8. Linfoma no Hodgkin
  9. Sarampión
  10. Amigdalitis
  11. Toxoplasmosis
  12. Tuberculosis
  13. Síndrome de Sézary
  14. Tejuelas

Detección de ganglios linfáticos inflamados

 

Un ganglio linfático inflamado puede ser tan pequeño como el tamaño de un guisante y tan grande como el tamaño de una cereza.

Los ganglios linfáticos inflamados pueden ser dolorosos al tacto o pueden doler cuando usted hace ciertos movimientos.

Los ganglios linfáticos inflamados debajo de la mandíbula o a ambos lados del cuello pueden doler cuando usted gira la cabeza de cierta manera o cuando está masticando alimentos. A menudo se pueden sentir simplemente pasando la mano sobre el cuello justo debajo de la línea de la mandíbula. Pueden ser sensibles.

La inflamación de los ganglios linfáticos en la ingle puede causar dolor al caminar o agacharse.

Otros síntomas que pueden estar presentes junto con los ganglios linfáticos inflamados son:

  1. tos
  2. fatiga
  3. calentura
  4. escalofríos
  5. secreción nasal
  6. sudoración

Si usted experimenta cualquiera de estos síntomas, o si tiene ganglios linfáticos inflamados y dolorosos y ningún otro síntoma, consulte a su médico. Los ganglios linfáticos que están inflamados pero no sensibles pueden ser signos de un problema grave, como el cáncer.

En algunos casos, el ganglio linfático inflamado se hará más pequeño a medida que desaparecen otros síntomas. Si un ganglio linfático está inflamado y doloroso o si la inflamación dura más de unos pocos días, consulte a su médico.

En el consultorio del médico

Si usted se ha enfermado recientemente o ha tenido una lesión, asegúrese de hacérselo saber a su médico. Esta información es vital para ayudar a su médico a determinar la causa de sus síntomas.

Su médico también le preguntará acerca de su historial médico. Debido a que ciertas enfermedades o medicamentos pueden causar inflamación de los ganglios linfáticos, dar su historial médico ayuda a su médico a encontrar un diagnóstico.

Después de discutir los síntomas con el médico, éste realizará un examen físico. Esto consiste en verificar el tamaño de los ganglios linfáticos y palparlos para ver si están sensibles.

Después del examen físico, se puede administrar un análisis de sangre para detectar ciertas enfermedades o trastornos hormonales.

Si es necesario, el médico puede ordenar un examen imagenológico para evaluar más a fondo el ganglio linfático u otras áreas del cuerpo que puedan haber causado la inflamación del ganglio linfático.

Los exámenes imagenológicos comunes utilizados para verificar los ganglios linfáticos abarcan tomografías computarizadas, resonancias magnéticas, radiografías y ecografías.

En algunos casos, es necesario realizar más pruebas. El médico puede ordenar una biopsia de los ganglios linfáticos.

Este es un examen mínimamente invasivo que consiste en el uso de herramientas delgadas similares a agujas para extraer una muestra de células del ganglio linfático. Luego, las células se envían a un laboratorio donde se analizan para detectar enfermedades importantes, como el cáncer.

Si es necesario, el médico puede extirpar todo el ganglio linfático.

¿Cómo se tratan los ganglios linfáticos inflamados?

Los ganglios linfáticos inflamados pueden volverse más pequeños por sí solos sin ningún tratamiento. En algunos casos, el médico puede querer controlarlos sin tratamiento.

En el caso de infecciones, se le pueden recetar antibióticos o medicamentos antivirales para eliminar la afección responsable de la inflamación de los ganglios linfáticos. Su médico también podría darle medicamentos como aspirina e ibuprofeno para combatir el dolor y la inflamación.

Es posible que los ganglios linfáticos inflamados causados por el cáncer no se vuelvan a encoger a su tamaño normal hasta que el cáncer sea tratado.

El tratamiento del cáncer puede incluir la extirpación del tumor o de los ganglios linfáticos afectados. También puede incluir quimioterapia para reducir el tamaño del tumor.

¿Cuándo la inflamación de los ganglios linfáticos significa cáncer?

Cuando tienes los ganglios linfáticos hinchados, tu primer pensamiento no debería ser: “Tengo cáncer”. Es mucho más probable que sean causadas por infecciones o una enfermedad que afecte su sistema inmunológico, y a menudo desaparecen a medida que su cuerpo se recupera.

Pero a veces, las células cancerosas viajan a través de su torrente sanguíneo y terminan en sus ganglios linfáticos, o incluso comienzan allí.

Su médico le puede ayudar a determinar qué es lo que está causando los cambios en su cuerpo.

Por qué se hinchan los ganglios linfáticos

Hay más de 600 ganglios linfáticos pequeños en forma de frijol en racimos por todo el cuerpo, debajo del cuello, en las axilas y la ingle, y en la mitad del pecho y el abdomen.

Estos almacenan células inmunitarias y actúan como filtros para eliminar gérmenes, células muertas y dañadas y otros desechos de su cuerpo.

Los ganglios linfáticos inflamados son una señal de que están trabajando duro. Es posible que se estén acumulando más células inmunitarias y más desechos.

La hinchazón generalmente indica una infección de algún tipo, pero también puede deberse a una afección como la artritis reumatoide o el lupus, o en raras ocasiones, al cáncer.

Con frecuencia, los ganglios linfáticos inflamados estarán cerca de donde está el problema.

Cuando usted tiene faringitis estreptocócica, los ganglios linfáticos en su cuello pueden hincharse. Las mujeres que tienen cáncer de mama pueden tener ganglios linfáticos inflamados en la axila.

Cuando varias áreas de los ganglios linfáticos están inflamadas, eso sugiere que el problema está en todo el cuerpo. Podría ser algo como varicela, VIH o un cáncer como leucemia o linfoma.

Cuándo ver a un médico

Con frecuencia, usted tendrá una buena idea de por qué un ganglio linfático está inflamado: tiene un resfriado, su diente está infectado o tiene una cortada que no está sanando bien.

Si no se le ocurre una explicación, puede ser el momento de hacerse un chequeo.

Los ganglios linfáticos que están alrededor de 1/2 pulgada o más grandes no son normales. No deben sentirse duros o gomosos, y usted debe ser capaz de moverlos.

La piel sobre ellos no debe estar roja, irritada ni caliente. Y la hinchazón desaparecerá en un par de semanas.

Otros síntomas también son una razón para hacer una cita:

  1. Dificultad para respirar o tragar
  2. Sudores nocturnos
  3. Fiebre que no se rompe
  4. Bajar de peso sin tratar de
  5. Cansancio

¿Qué significa cáncer en un ganglio linfático?

El cáncer en los ganglios linfáticos puede haber comenzado allí, pero es más frecuente que se propague desde otra parte.

Basándose en la fuente de las células cancerosas y la distancia que hay entre ellas y los ganglios inflamados, su médico le recomendará un plan de tratamiento. Podría incluir cirugía, radiación o quimioterapia, o una combinación de tratamientos.

Cómo tratar los ganglios linfáticos inflamados

Un ganglio linfático que está creciendo rápidamente en uno o dos días tiene una causa y tratamiento diferentes a la inflamación generalizada de los ganglios linfáticos que ocurre en unos pocos meses. Dígale al médico acerca de cualquier nódulo de crecimiento rápido en el momento del examen, ya que esto ayuda a establecer un diagnóstico.

El tratamiento estándar para los ganglios linfáticos inflamados puede incluir analgésicos y medicamentos para bajar la fiebre, como ibuprofeno (Advil, Motrin) y acetaminofeno (Tylenol). Los remedios caseros como las compresas calientes y la elevación pueden ayudar a reducir y resolver la hinchazón.

Si la causa de la hinchazón es una infección, el médico puede recetar antibióticos o medicamentos antivirales.

Si hay una bolsa localizada de infección (absceso), es posible que sea necesario drenarla cortando la piel, drenando los líquidos infectados y luego llenando la abertura con un empaque.

Para la hinchazón debido a malignidad, el tratamiento puede incluir cirugía, radiación o quimioterapia.

Si una persona tiene un trastorno inmunológico, se le pueden recetar medicamentos para ayudar con la enfermedad.

¿Cuánto tiempo tardan los ganglios inflamados en bajar?

Si una persona tiene síntomas de un resfriado u otra infección menor para la cual puede o no tomar antibióticos, los ganglios tardan aproximadamente dos semanas en volver a su tamaño normal. No se necesita ningún tratamiento específico.

Si los ganglios son pequeños (menos de 2 cm o 3/4 de pulgada), están en la ingle o debajo del mentón, y usted es un adulto joven, esto se considera normal.

Los niños tienden a tener un sistema linfático más activo, por lo que sus ganglios pueden sentirse agrandados.

¿Los ganglios linfáticos agrandados siempre significan cáncer?

En la mayoría de los casos, los ganglios linfáticos inflamados se resuelven sin más problemas.

Sin embargo, en casos de infecciones sistémicas graves, pacientes con sistemas inmunológicos comprometidos y pacientes con cáncer, la inflamación de los ganglios linfáticos puede ser crónica y nunca resolverse.

Tratamiento del cáncer en los ganglios linfáticos

El tratamiento para el cáncer en los ganglios linfáticos depende de una variedad de factores, incluyendo el tamaño y la ubicación del tumor, y si el cáncer ha hecho metástasis (se ha diseminado) o no a otras áreas del cuerpo.

La cirugía se puede utilizar para tratar algunas formas de cáncer metastásico que se han diseminado a los ganglios linfáticos. Otras opciones de tratamiento para el cáncer de los ganglios linfáticos pueden incluir quimioterapia, trasplante de células madre y otras terapias para el cáncer.

¿Por qué están inflamados mis glándulas?

Las glándulas inflamadas son un signo de que su cuerpo está combatiendo una infección o una enfermedad. La mayoría de las veces, vuelven a su tamaño normal cuando terminan su trabajo.

Estas glándulas son sus ganglios linfáticos. Los tienes en todo el cuerpo. Pero hay grupos de ellos en lugares como el cuello, debajo del brazo y en el pliegue entre el muslo y el torso (donde comienza la pierna).

A veces se pueden sentir estos racimos como pequeñas protuberancias, especialmente si están hinchados.

Son parte de tu sistema linfático. Junto con el bazo, las amígdalas y las adenoides, ayudan a protegerlo de los gérmenes dañinos.

¿Por qué se hinchan?

Estas glándulas redondas y en forma de frijol tienen células inmunitarias llamadas linfocitos.

Atacan bacterias, virus y otras cosas que pueden enfermarlo. Cuando usted está combatiendo los gérmenes dañinos, su cuerpo produce más de esas células inmunitarias, lo que causa la inflamación.

Los ganglios linfáticos se encuentran con todo tipo de gérmenes, por lo que pueden estar hinchados por muchas razones.

Por lo general, es algo que es fácil de tratar, como un resfriado, una infección de oído o un diente infectado.

Con mucha menos frecuencia, puede ser una enfermedad más grave. Pueden incluir

  1. Tuberculosis, una infección que generalmente afecta los pulmones
  2. Un problema con el sistema inmunitario, como el lupus
  3. Ciertos tipos de cáncer, incluyendo:
  4. Linfoma, un cáncer del sistema linfático
  5. Leucemia, un cáncer de la sangre

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