George Frideric Handel la obra de 1741 el ‘Mesías’

Biografía de George Frideric Handel

George Frideric Handel compuso óperas, oratorios e instrumentales. Su obra de 1741,’Mesías’, es uno de los oratorios más famosos de la historia.

El compositor barroco George Frideric Handel nació en Halle, Alemania, en 1685. En 1705 debutó como compositor de ópera con Almira.George Frideric Handel

Produjo varias óperas con la Real Academia de Música de Inglaterra antes de formar la Nueva Real Academia de Música en 1727. Cuando las óperas italianas pasaron de moda, comenzó a componer oratorios, incluyendo su más famoso, el Mesías. Handel murió en Londres, Inglaterra, en 1759.

Vida Temprana
Georg Frideric Handel nació el 23 de febrero de 1685, hijo de Georg y Dorothea Handel de Halle, Sajonia, Alemania. Desde muy temprana edad, Handel deseaba estudiar música, pero su padre se opuso, dudando de que la música fuera una fuente realista de ingresos. De hecho, su padre ni siquiera le permitía tener un instrumento musical. Su madre, sin embargo, lo apoyó y lo alentó a desarrollar su talento musical. Con su cooperación, Handel comenzó a practicar a escondidas.

Cuando Handel era todavía un niño, tuvo la oportunidad de tocar el órgano para la corte del duque en Weissenfels. Fue allí donde Handel conoció al compositor y organista Frideric Wilhelm Zachow. Zachow quedó impresionado con el potencial de Handel e invitó a Handel a ser su alumno. Bajo la tutela de Zachow, Handel ya dominaba la composición para el órgano, el oboe y el violín cuando tenía 10 años. Desde los 11 años hasta los 16 o 17, Handel compuso cantatas de iglesia y música de cámara que, al ser escritas para un público reducido, no atrajeron mucha atención y desde entonces se han perdido en el tiempo.

A pesar de su dedicación a la música, a insistencia de su padre, Handel aceptó inicialmente estudiar derecho en la Universidad de Halle. No es de extrañar que no permaneciera inscrito por mucho tiempo. Su pasión por la música no sería suprimida.

En 1703, cuando Handel tenía 18 años, decidió dedicarse por completo a la música, aceptando el puesto de violinista en el Goose Market Theater de la Ópera de Hamburgo. Durante este tiempo, complementó sus ingresos dando clases privadas de música en su tiempo libre, transmitiendo lo que había aprendido de Zachow.

Ópera
Aunque trabajaba como violinista, fue la habilidad de Handel en el órgano y el clavicémbalo lo que le empezó a llamar la atención y le dio más oportunidades para actuar en óperas.

Handel también comenzó a componer óperas, haciendo su debut a principios de 1705 con Almira. La ópera tuvo un éxito inmediato y logró una carrera de 20 representaciones. Después de componer varias óperas más populares, en 1706 Handel decidió probar suerte en Italia. Mientras estuvo allí, Handel compuso las óperas Rodrigo y Agripina, que fueron producidas en 1707 y 1709 respectivamente. También logró escribir más que unas cuantas obras de cámara dramáticas durante este período.

De gira por las principales ciudades italianas durante tres temporadas de ópera, Handel se presentó a la mayoría de los grandes músicos italianos. Inesperadamente, mientras estaba en Venecia, conoció a múltiples personas que expresaron su interés por la escena musical londinense. En 1710, Handel abandonó Venecia y se dirigió a Londres para experimentar con una carrera como músico freelance. En Londres, Handel se reunió con el director del King’s Theatre, quien le encargó escribir una ópera. En sólo dos semanas, Handel compuso Rinaldo. Lanzado durante la temporada de ópera de Londres 1710-11, Rinaldo fue el gran avance de Handel. Su obra más aclamada por la crítica hasta esa fecha, le valió el reconocimiento generalizado que mantendría durante el resto de su carrera musical.

Después del debut de Rinaldo, Handel pasó los siguientes años escribiendo y actuando para la realeza inglesa, incluyendo a la Reina Ana y al Rey Jorge I. Luego, en 1719, Handel fue invitado a ser el Maestro de la Orquesta de la Royal Academy of Music, la primera compañía de ópera italiana en Londres. Handel aceptó con entusiasmo. Produjo varias óperas con la Royal Academy of Music que, si bien eran muy apreciadas, no eran especialmente lucrativas para la esforzada academia.

En 1726, Handel decidió hacer de Londres su hogar permanente y se convirtió en ciudadano británico. En 1727, cuando se representaba la última ópera de Handel, Alessandro, la ópera italiana en Londres sufrió un duro golpe como resultado de una rivalidad hostil entre dos cantantes femeninas. Frustrado, Handel se separó de la Real Academia y formó su propia compañía, llamándola la Nueva Real Academia de Música. En el marco de la New Royal Academy of Music, Handel produjo dos óperas al año durante la siguiente década, pero la ópera italiana se fue quedando cada vez más fuera de moda en Londres. Handel compuso otras dos óperas italianas antes de decidir finalmente abandonar el género fracasado.

Oratorios
En lugar de óperas, los oratorios se convirtieron en el nuevo formato elegido por Handel. Los oratorios, piezas de concierto a gran escala, atrajeron inmediatamente al público y resultaron ser muy lucrativos. El hecho de que los oratorios no requirieran trajes y decorados elaborados, como las óperas, también significaba que costaban mucho menos para producir. Handel revisó varias óperas italianas para adaptarlas a este nuevo formato, traduciéndolas al inglés para el público londinense. Sus oratorios se convirtieron en la última moda en Londres y pronto se convirtieron en un elemento habitual de la temporada de ópera.

En 1735, sólo durante la Cuaresma, Handel produjo más de 14 conciertos compuestos principalmente por oratorios. En 1741, Lord Lieutenant de Dublín encargó a Handel que escribiera un nuevo oratorio basado en un libreto bíblico montado por el mecenas Charles Jennens. Como resultado, el oratorio más famoso de Handel, Mesías, hizo su debut en el New Music Hall de Dublín en abril de 1742.

De vuelta en Londres, Handel organizó una temporada de suscripción para 1743 que consistió exclusivamente en oratorios. La serie se abrió con la composición de Handel, Samson, con gran éxito de público. Sansón fue eventualmente seguido por una racha del amado Mesías de Händel.

Handel continuó componiendo una larga serie de oratorios durante el resto de su vida y su carrera. Estos incluyeron a Sémele (1744), José y sus hermanos (1744), Hércules (1745), Belsasar (1745), Oratorio ocasional (1746), Judas Macabeo (1747), Josué (1748), Alejandro Balus (1748), Susana (1749), Salomón (1749), Teodora (1750), La elección de Hércules (1751), Jepta (1752) y El triunfo del tiempo y la verdad (1757).

Además de sus oratorios, los conciertos grossi, los himnos y las piezas orquestales de Haendel también le valieron fama y éxito. Entre los más destacados se encuentran Water Music (1717), Coronation Anthems (1727), Trio Sonatas op. 2 (1722-33), Trio Sonatas op. 5 (1739), Concierto Grosso op. 6 (1739) y Music for Royal Fireworks, completado una década antes de su muerte.

Cuestiones de salud
A lo largo de su carrera musical, Handel, exhausto por el estrés, soportó una serie de problemas potencialmente debilitantes con su salud física. También se cree que sufrió de ansiedad y depresión. Sin embargo, Handel, que era conocido por reírse ante la adversidad, permaneció prácticamente inafectado en su determinación de seguir haciendo música.

En la primavera de 1737, Handel sufrió un derrame cerebral que afectó el movimiento de su mano derecha. Sus fans temían que no volviera a componer nunca más. Pero después de sólo seis semanas de recuperación en Aix-la-Chapelle, Handel se recuperó completamente. Regresó a Londres y no sólo volvió a componer, sino que también volvió a tocar el órgano.

Seis años después, Handel sufrió un segundo derrame cerebral en primavera. Sin embargo, volvió a sorprender al público con una rápida recuperación, seguida de una prolífica corriente de ambiciosos oratorios.

El oratorio en tres actos Samson de Handel, que se estrenó en Londres en 1743, reflejó cómo Handel se relacionaba con la ceguera del personaje a través de su propia experiencia directa con la degeneración progresiva de su vista:

¡Elipse total! Sin sol, sin luna. Todo oscuro en medio del resplandor del mediodía. Oh gloriosa luz! no hay rayo de esperanza para alegrar mis ojos con el día de bienvenida.

Para 1750, Handel había perdido completamente la vista en su ojo izquierdo. Sin embargo, continuó componiendo el oratorio Jephtha, que también contenía una referencia a la visión oscura. En 1752, Handel perdió la vista en el otro ojo y quedó completamente ciego. Como siempre, la búsqueda apasionada de la música de Handel lo impulsó hacia adelante. Continuó interpretando y componiendo, confiando en su aguda memoria para compensar cuando fue necesario, y permaneció activamente involucrado en las producciones de su obra hasta el día de su muerte.

Muerte y legado
El 14 de abril de 1759, George Handel murió en la cama en su casa alquilada en 25 Brook Street, en el distrito de Mayfair de Londres. El compositor y organista barroco tenía 74 años.

Handel era conocido por ser un hombre generoso, incluso en la muerte. Como nunca se casó ni tuvo hijos, su testamento dividió sus bienes entre sus sirvientes y varias organizaciones benéficas, entre ellas el Hospital de los Niños Expósitos. Incluso donó el dinero para pagar su propio funeral para que ninguno de sus seres queridos soportara la carga financiera. Handel fue enterrado en la Abadía de Westminster una semana después de su muerte. Tras su muerte, comenzaron a circular documentos biográficos, y George Handel pronto adquirió un estatus legendario a título póstumo.

Durante su vida, Handel compuso cerca de 30 oratorios y cerca de 50 óperas. Al menos 30 de esas óperas fueron escritas para la Royal Academy of Music, la primera compañía de ópera italiana de Londres. También fue un prolífico escritor de piezas orquestales y conciertos grossi. Se dice que ha hecho contribuciones significativas a todos los géneros musicales de su generación. Su obra más conocida es el oratorio Mesías, escrito en 1741 y estrenado en Dublín en 1742.

En 1784, 25 años después de la muerte de Handel, se celebraron tres conciertos conmemorativos en su honor en las Abadías del Partenón y de Westminster.

En 2001, la casa de Handel en Brook Street (de 1723 a 1759) se convirtió en la sede del Handel House Museum, creado en memoria de su legendaria vida y obras.

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