George Wythe fue envenenado por su sobrino nieto

Biografía de George Wythe

George Wythe, Se cree que fue envenenado por su sobrino nieto en 1806.
Enterrado en la iglesia donde Patrick Henry hizo su discurso de”libertad o muerte”.

George Wythe  nació en 1726 en Chesterville en lo que hoy es Hampton, Virginia. Su padre era Thomas Wythe, un jardinero que murió poco después del nacimiento de George.George Wythe

Wythe fue criado por su madre, Margaret Walker Wythe, y probablemente recibió su educación temprana de ella.

Margaret Wythe inculcó en su hijo un amor por el aprendizaje que le sirvió toda su vida. Ya de viejo, Wythe empezó a estudiar nuevas asignaturas, por ejemplo, hebreo. George Wythe leyó derecho con su tío Stephen Dewey, que vivía cerca de Petersburgo.

Admitido en el Colegio de Abogados de la colonia en 1746, Wythe primero ejerció en el condado de Elizabeth City y más tarde con el prominente abogado Zachary Lewis. En 1747, Wythe se casó con Ann, la hija de Zachary.

Wythe fue admitido en el Colegio de Abogados del Condado de York el 16 de enero de 1748; su esposa Ann murió el 8 de agosto del mismo año. El joven viudo fue nombrado secretario del Comité de Privilegios y Elecciones de la Cámara de Burgueses en octubre.

Altamente respetado por sus conciudadanos virginianos

La firma de George Wythe es la primera de las firmas de Virginia en la Declaración de Independencia.

Fue tan respetado por sus compatriotas virginianos que los demás delegados dejaron un espacio para que su firma apareciera primero, ya que él estaba ausente de la reunión el día que firmaron el documento.

“Ningún hombre dejó atrás un personaje más venerado que George Wythe”, escribió Thomas Jefferson. “Su virtud era del más puro tinte.

Su integridad inflexible, y su justicia exacta; de cálido patriotismo, y, dedicado a la libertad, y a los derechos naturales y equitativos del hombre, podría ser llamado verdaderamente el Catón de su país.”

Jefferson aprendió la ley de Wythe y, por decirlo de algún modo, la firma de Wythe en la Declaración fue el respaldo de un maestro al mejor informe de su alumno.

Entre los otros alumnos de derecho de Wythe se encontraban John Marshall, quizás el mayor presidente de la Corte Suprema de los Estados Unidos, y St. Cuando Wythe era el canciller de Virginia, Henry Clay era su asistente.

Vida de logros significativos

Si Wythe no hubiera logrado nada más que firmar la Declaración de Independencia y enseñar a Thomas Jefferson, se habría ganado un lugar en la historia, pero su vida estaba llena de logros.

Fue el principal erudito clásico de Virginia, decano de sus abogados, concejal y alcalde de Williamsburg, miembro de la Cámara de Burgueses y empleado de la casa.

Fue el fiscal general de la colonia, delegado del Congreso Continental, presidente de la asamblea estatal, el primer profesor universitario de derecho de la nación, canciller de Virginia, y uno de los artífices de la Constitución federal.

Sirvió en la Casa de Burgess

Wythe fue elegido burgués de Williamsburg en 1754, y pronto se casó con Elizabeth Taliaferro (pronunciada “Tolliver”).

Fue hija del jardinero y constructor Richard Taliaferro, quien construyó lo que ahora se llama “la Casa George Wythe” alrededor de 1755, y también hizo reparaciones y adiciones sustanciales al Palacio del Gobernador alrededor de 1752. Taliaferro dio a su hija y a su marido el derecho a la vida en la casa.

La Cámara de los Burgess envió al Procurador General Peyton Randolph a Inglaterra como su agente en 1753.

George Wythe sucedió a Randolph como fiscal general, pero renunció a la oficina a favor de Randolph después de que Randolph regresara en 1755.

Wythe siguió siendo un burgués de Williamsburg hasta 1758, cuando fue elegido burgués para el Colegio de William y María. Representó a la universidad hasta 1761, cuando fue elegido para el condado de Elizabeth City.

El primer partidario de la revolución

Uno de los primeros opositores de la Ley del Sello, Wythe fue nombrado miembro de la Comisión de Petición y Remoción en 1764 y redactó la protesta ante la Cámara de los Comunes que protestó contra el impuesto.

Sin embargo, Wythe, al igual que Peyton Randolph y otros, se opuso a la tormenta de Patrick Henry, un estudiante de primer año, y se opone al acto del año siguiente, considerando que el acto es redundante y poco oportuno.

A pesar de las profundas disputas de Virginia con la Corona, Wythe mantuvo una estrecha amistad con los gobernadores Francis Fauquier y Norborne Berkeley, barón de Botetourt.

Asociación con Jefferson y la universidad

Thomas Jefferson conoció a George Wythe durante la administración del gobernador Fauquier.

Fueron presentados por el Profesor William Small del Colegio de William y María. Wythe a su vez le presentó a Jefferson a Fauquier, quien le invitó a tocar el violín en un cuarteto de aficionados de Palace.

Small, Wythe, Fauquier y Jefferson a menudo hacían una fiesta de cuatro en las cenas del Palacio, donde la ciencia, la política y la moral se convertían en temas de conversación habituales.

Wythe fue nombrado miembro de la junta directiva de William and Mary en 1768 y fue elegido alcalde de Williamsburg el 1 de diciembre de ese año.

Se convirtió en vestuario de la Iglesia Parroquial de Bruton en 1760. Fue nombrado secretario de la Casa de los Burgueses el 16 de julio de 1767 y prestó juramento el 31 de marzo de 1768.

Cuando los burgueses ordenaron la construcción del Hospital Público en 1770, Wythe fue nombrado uno de sus administradores. Permaneció en la casa hasta 1775, cuando fue elegido delegado al Segundo Congreso Continental.

Siguiendo instrucciones de la Convención de Virginia en Williamsburg, Richard Henry Lee, otro miembro de la delegación de Virginia, se levantó en el Segundo Congreso Continental y abogó por la independencia de Estados Unidos.

La declaración de Jefferson fue aprobada el 4 de julio, pero el documento no estuvo listo para ser firmado hasta el 2 de agosto, cuando Wythe ya había regresado a Williamsburg, por lo que él y los demás delegados ausentes firmaron más tarde.

Debajo del nombre de Wythe aparecen las firmas, en orden, de: Richard Henry Lee, Thomas Jefferson, Benjamin Harrison, Thomas Nelson Jr, Francis Lightfoot Lee y Carter Braxton.

Diseño de sello de Virginia

Aunque tenía 50 años, Wythe se propuso luchar en la Revolución, pero su verdadero servicio permaneció en el gobierno. Trabajó en la redacción de la primera constitución de Virginia, escrita principalmente por George Mason.

Wythe sirvió con Jefferson, Mason, Thomas Ludwell Lee y Edmund Pendleton en el comité que revisó las leyes de Virginia.

George Wythe fue uno de los dos miembros del comité que diseñó el sello de Virginia. La virtud, espada en mano, se levanta con el pie sobre la forma postrada de la tiranía, cuya corona está cerca. El lema, “Sic Semper Tyrannis”, puede traducirse “Así para siempre a los tiranos”.

Primer profesor de derecho en América

En 1777, Wythe fue elegido presidente de la Cámara de Delegados de Virginia. Dos años más tarde, aceptó el nombramiento como profesor de derecho y policía en la reorganización del Colegio de Guillermo y María del actual gobernador Jefferson.

Fue la primera cátedra de este tipo en la nación. Después de que el gobierno se mudó a Richmond en 1780, Wythe impartió clases, presidió tribunales simulados y dirigió legislaturas simuladas en el antiguo Capitolio.

Wythe aceptó a estudiantes de derecho como huéspedes en su casa y los trató como si fueran los hijos que nunca tuvo.

Su bondad le fue devuelta por alumnos admiradores como Jefferson, quien lo llamó “mi fiel y amado Mentor en la juventud, y mi más afectuoso amigo a lo largo de la vida”.

A finales de la década de 1780, el estudiante William Munford preservó un vistazo al establecimiento doméstico de Wythe. “Munford escribió:”Viejo como es, su hábito es, cada mañana, invierno y verano, levantarse antes que el sol, ir al pozo en el patio, sacar varios cubos de agua, y llenar el depósito para su baño de ducha, y luego, tirando del cordón, dejar que el agua caiga sobre él en una gloriosa ducha”.

Muchas veces lo he oído recobrar el aliento y casi gritar con el choque. Cuando entraba en la sala de desayunos, su cara estaba resplandeciente, y todos sus nervios estaban completamente reforzados”.

En una disputa con la administración, Wythe renunció a la universidad en 1789 y aceptó un nombramiento como juez del Tribunal de Equidad de Virginia en Richmond.

Se mudó allí en 1791, entregando su casa al heredero de Taliaferro. El Reverendo James Madison, presidente del Colegio de Guillermo y María, compró la casa en 1792 tras la muerte del heredero de Taliaferro.

El Canciller Wythe aprovechó la oportunidad de uno de sus casos para tratar de paralizar la institución de la esclavitud.

Dictaminó que la Declaración de Derechos de Virginia -escrita por Mason y adoptada en 1776- incluía a los afroamericanos entre los “todos los hombres” nacidos libres e igualmente independientes. “Deberían ser considerados libres hasta que se demuestre lo contrario”, dijo Wythe. Su fallo no sobrevivió a las apelaciones.

Asesinado por un heredero

Elizabeth Taliaferro Wythe murió en 1787. Como enemigo de la esclavitud, George Wythe liberó a varios esclavos, entre ellos Lydia Broadnax, que decidió permanecer al servicio de Wythe.

Trasladó a otros esclavos a los parientes de Elizabeth en Taliaferro. Cerca del final de su vida, Wythe escribió su testamento a favor de un sobrino nieto, George Wythe Sweeney, pero también dio generosos legados a sus antiguos esclavos Michael Brown y Lydia Broadnax.

Sweeney falsificó cheques contra las cuentas de Wythe para cubrir deudas urgentes. Esperando evitar la detección y heredar todo el patrimonio de su tío abuelo, recurrió al asesinato.

Las fresas o el café parecen haber sido el vehículo por el cual Sweeney envenenó a su tío abuelo y a Michael Brown, que murió a los pocos días. Wythe sufrió dos semanas de agonía, pero al morir, se descubrieron las falsificaciones de Sweeney y Wythe revisó su testamento.

Un gran jurado acusó a Sweeney de asesinato, pero Sweeney quedó en libertad porque un jurado concluyó que la única evidencia circunstancial en su contra era demasiado débil para apoyar una condena. Ningún testigo pudo testificar que vio a Sweeney envenenar la comida o la bebida de la familia.

Se creía que la cocinera Lydia Broadnax estaba en la cocina cuando, aparentemente, el café del desayuno de Wythe fue envenenado, y pudo haber visto a Sweeney arrojar pruebas al fuego, pero ni ella ni ningún afroestadounidense pudo testificar contra una persona blanca en la corte.

Wythe está enterrado en la Iglesia de San Juan de Richmond, la iglesia en la que Patrick Henry pronunció su discurso de “Libertad o Muerte”.

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