Glaucoma: ¿ cuáles son los síntomas?

¿Qué es exactamente el glaucoma?

Aproximadamente 800.000 personas en Francia sufren de glaucoma. Hacemos un balance de la enfermedad y los síntomas que no deben ser ignorados.

El glaucoma es una enfermedad ocular que afecta a unas 800.000 personas en Francia: mientras que «sólo» afecta a entre el 1% y el 2% de los adultos mayores de 40 años, la enfermedad afecta a alrededor del 70% de los mayores de 70 años.

Glaucoma
Foto Rudy and Peter Skitterians en Pixabay

El glaucoma se trata de la presión intraocular. Pequeña explicación: dentro del ojo se produce permanentemente un líquido: es el «humor acuoso».

Este líquido es evacuado a través de un filtro (el trabéculo), situado entre el iris y la córnea.

Cuando se altera la evacuación, la presión dentro del globo ocular se eleva de forma anormal (esto se denomina tensión ocular), y esto puede causar daños en las fibras del nervio óptico.

El nervio óptico (que comienza en la retina en la parte posterior del ojo) lleva información al cerebro para permitirnos ver, así que si se daña, se pierde la visión… hasta que se produce la ceguera.

Los especialistas creen que el glaucoma es la segunda causa de ceguera en Francia, después de la degeneración macular relacionada con la edad (DMAE).

El glaucoma existe principalmente en tres formas:

  • El glaucoma crónico de ángulo abierto es el más común, representando el 90% de los casos. Es causado por el cierre progresivo del trabeculum. Ambos ojos se ven afectados al mismo tiempo; el cambio de visión es lento e indoloro.
  • El glaucoma agudo de cierre de ángulo es el más doloroso, ya que está relacionado con un cierre repentino del trabeculum. La caída de la visión es rápida, el dolor es intenso, el paciente tiene la sensación de que su ojo «va a explotar». ¡Esto es una emergencia médica!
  • El glaucoma congénito es una enfermedad poco frecuente (afecta a 1 de cada 27.800 nacimientos en Europa) que resulta de un desarrollo anormal de la estructura de drenaje del humor acuoso durante el embarazo.

Glaucoma: Síntomas de esta enfermedad ocular

Lamentablemente, el glaucoma es una enfermedad que puede permanecer asintomática hasta diez años: en el glaucoma crónico de ángulo abierto, el cambio en la visión es casi imperceptible y no hay dolor.

Sin embargo, algunos síntomas del glaucoma pueden ser «banderas rojas»:

  • La visión está dañada en los lados: en el extremo izquierdo y derecho del campo visual, se ve «borroso» y oscuro,
  • Cada vez es más difícil seguir un objetivo en movimiento con los ojos (un coche en movimiento, por ejemplo), 
  • A veces se siente como si hubiera una «niebla» delante de tus ojos, 
  • A veces se siente como si tuvieras una visión distorsionada, como si miraras en un tubo de cristal,
  • En una persona mayor, el glaucoma puede modificar ciertos hábitos de vida: en particular, se puede notar una pérdida de interés por la lectura y/o la televisión, una forma inusual de mirarse a uno mismo (girando la cabeza a un lado), incomodidad ante la luz… 
  • Puedes tener un párpado tembloroso,
  • En el glaucoma de ángulo cerrado agudo, aparece repentinamente un dolor intenso: la visión se vuelve rápidamente borrosa y se pueden ver «halos de colores» alrededor de las luces brillantes. También puede haber náuseas y/o vómitos. ¡Es necesario pedir ayuda!

Se recomienda la realización de exámenes «sistemáticos y regulares» (cada 2 ó 3 años) a partir de los 40 años de edad, en particular para las personas de riesgo:

  • Si ya hay casos de glaucoma en la familia (alrededor del 30% de los glaucomas son hereditarios),
  • Miopía o hipermetropía grave, 
  • Diabetes, presión arterial alta y/o apnea del sueño, 
  • Tomando un tratamiento de corticoesteroides durante mucho tiempo,

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