Glucosamina – Beneficios, Virtudes, Dosis, Efectos Secundarios

Glucosamina

La glucosamina es un componente natural del tejido conectivo, cartílago y ligamentos. Juega un papel crucial en el mantenimiento de la integridad de los cartílagos y las articulaciones.

Aún sujeto a mucha investigación científica, descubramos los beneficios terapéuticos de este componente poco conocido…

Glucosamina
Foto pixabay

Descubierta hace unos 50 años por médicos alemanes que la utilizaban como inyección en las articulaciones o por vía intravenosa, no fue hasta 1970 que la glucosamina se utilizó como suplemento alimenticio.

La glucosamina es una sustancia compuesta de glucosa (azúcar) y glutamina (aminoácido), que es producida naturalmente por nuestro cuerpo a partir de los alimentos.

Su producción tiende a disminuir con la edad, y cuando se agota el cartílago -que actúa como amortiguador- se desgasta y deteriora, es el comienzo de la artrosis, una enfermedad incapacitante y dolorosa.

Fuentes de alimentación

La glucosamina no existe como tal en los alimentos, pero nuestro cuerpo la sintetiza a partir de la glucosa y la amina que contienen nuestros alimentos.

Como este mecanismo de producción disminuye con la edad o debido a ciertas enfermedades de las articulaciones, es posible compensarlo con la ayuda de complementos alimenticios.

La mayoría de las veces se sintetiza a partir de la quitina, una sustancia nitrogenada extraída del caparazón de los crustáceos (cangrejos, langosta, bogavante, camarón…) y se envasa en forma de cápsulas, tabletas o polvo.

Se puede consumir de forma natural en pequeñas gambas grises que se comen con su caparazón, pero a menos que se incluya en el menú diario, este suplemento resultará insuficiente.

La glucosamina sintética existe en dos formas: sulfato de glucosamina y clorhidrato de glucosamina, la primera de las cuales se utiliza con mayor frecuencia como suplemento dietético.

Se asocia comúnmente con la condroitina, que tiene esencialmente las mismas propiedades y actúa en sinergia con la glucosamina.

Beneficios y virtudes

Como habrán comprendido, la función principal de la glucosamina es retrasar la evolución de la artrosis y frenar su progresión.

¿Cómo funciona?

En el cuerpo, la glucosamina participa en la síntesis de los glucosaminoglicanos, que son elementos clave en la estructura del cartílago, gracias en particular a su alta capacidad de retención de agua.

También se cree que la glucosamina estimula la producción de proteoglicanos -cuya deficiencia da lugar a la distrofia de cartílago- y que espesa el líquido presente en las articulaciones, a fin de mejorar su función de amortiguador al absorber el estrés mecánico entre las dos superficies móviles de la articulación.

La glucosamina también se utiliza para regenerar el cartílago y mejorar la movilidad. Finalmente, ayuda a reducir la inflamación de los tejidos y así aliviar el dolor de las articulaciones.

La glucosamina también puede ser utilizada por deportistas, especialmente levantadores de pesas, que ejercen mucha presión sobre sus articulaciones al levantar repetidamente cargas pesadas.

Dosificación

Generalmente se recomienda una dosis de 1,5 a 2g de glucosamina por día, que se distribuirá a lo largo del día para aumentar la absorción.

Los primeros efectos pueden sentirse ya a las dos semanas de tratamiento, pero lo ideal sería que se continuara durante 2 a 6 meses.

Si no se observa ninguna mejora después de 2 meses de tratamiento, puede ser aconsejable combinarlo con condroitina, que ayuda a reconstruir el cartílago.

Efectos secundarios y contraindicaciones

Debido a su contenido de glucosa, el tratamiento con glucosamina no se recomienda para las personas con diabetes. Del mismo modo, las personas con alergias a los mariscos y el asma deben evitar el suplemento de glucosamina.

Por último, a falta de datos toxicológicos, la glucosamina no debe tomarse durante el embarazo y la lactancia.

No hay efectos secundarios al tomar glucosamina, incluso en dosis altas, excepto por un posible desorden del intestino delgado o incluso heces blandas.

Es posible que se hayan observado posibles interacciones con el tratamiento anticoagulante (Coumadin en particular), por lo que es preferible no combinarlo con la glucosamina.

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