Gran Bretaña Características Culturales situado frente a la costa noroeste de Europa

Gran Bretaña

Gran Bretaña, oficialmente Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte, monarquía constitucional (2011 pop. 63.181.775), 94.226 millas cuadradas (244.044 km2), en las Islas Británicas, frente a Europa Occidental.

A menudo se hace referencia al país simplemente como Gran Bretaña. Técnicamente, Gran Bretaña comprende Inglaterra (46.382.050 habitantes en 1991), 130.365 kilómetros cuadrados; Gales (2.798.200 habitantes en 1991), 8.016 millas cuadradas (20.761 kilómetros cuadrados).Gran Bretaña

Escocia (1991). 4.957.000), 30.414 millas cuadradas (78.772 kilómetros cuadrados) en la isla de Gran Bretaña, mientras que el Reino Unido incluye Gran Bretaña e Irlanda del Norte (1.577.836 habitantes en 1991), 5.462 millas cuadradas (14.146 kilómetros cuadrados) en la isla de Irlanda.

La Isla de Man (1991 pop. 69,788), 227 millas cuadradas (588 km2), en el Mar de Irlanda y las Islas del Canal (1991 pop. 145,821), 75 millas cuadradas (195 km2), en el Canal de la Mancha, son dependencias de la corona, con sus propios sistemas de gobierno. Para la geografía física y las divisiones administrativas locales, véase Inglaterra, Gales, Escocia e Irlanda del Norte. La capital de Gran Bretaña y su ciudad más grande es Londres.

El Reino Unido es un Estado soberano situado frente a la costa noroeste de Europa continental. Con una superficie total de aproximadamente 248.532 kilómetros cuadrados, el Reino Unido ocupa la mayor parte del archipiélago de las Islas Británicas e incluye la isla de Gran Bretaña, la sexta parte nororiental de la isla de Irlanda y muchas de las islas circundantes más pequeñas[1] Las zonas continentales se sitúan entre las latitudes 49°N y 59°N (las Islas Shetland alcanzan casi los 61°N), y las longitudes 8°O a 2°E. El Royal Greenwich Observatory, en el sudeste de Londres, es el punto que define el meridiano del Prime.

El Reino Unido se encuentra entre el Atlántico Norte y el Mar del Norte, y se encuentra a menos de 35 km (22 millas) de la costa noroeste de Francia, de la que está separada por el Canal de la Mancha. Comparte una frontera terrestre internacional de 499 km con la República de Irlanda El túnel del Canal de la Mancha, excavado bajo el Canal de la Mancha, enlaza ahora el Reino Unido con Francia.

Demografía. La población es de aproximadamente 55 millones de habitantes: 46 millones en Inglaterra, 5 millones en Escocia, 2,5 millones en Gales y 1,5 millones en Irlanda del Norte.

La diversidad cultural de la nación se ha visto incrementada por la migración dentro de las Islas Británicas y por la inmigración procedente de Europa y de ultramar. Hasta 1920, Irlanda se incorporó al Reino Unido.

El movimiento a través del Mar de Irlanda ha existido desde el siglo XVIII, incluso entre las personas más pobres de Irlanda.

En el siglo XIX, hubo un patrón regular de migración estacional de trabajadores agrícolas de Irlanda a Gran Bretaña. Los irlandeses se ofrecieron como voluntarios para los regimientos de la Marina Real y del Ejército Británico en los siglos XVIII y XIX y prestaron servicio en todas las partes del imperio.

Una gran variedad de otros irlandeses pasaron períodos en Gran Bretaña, que tenía una economía más desarrollada que la de Irlanda. A partir de 1841, los censos de Escocia, Inglaterra y Gales han enumerado a los nacidos en Irlanda en todas partes del país.

Del mismo modo, los escoceses y los galeses se han establecido en Inglaterra. La mayoría de los británicos tienen ancestros que son una mezcla de las cuatro nacionalidades de las Islas Británicas.

Antes y después de la Segunda Guerra Mundial, a los refugiados políticos y religiosos y a las personas desplazadas de los países bálticos, Polonia, Checoslovaquia y Hungría se les ofreció refugio en Gran Bretaña y permanecieron, junto con algunos prisioneros de guerra.

Otros inmigrantes de ascendencia europea que nacieron en Canadá, Nueva Zelanda, Australia y África del Sur y del Este, junto con grecochipriotas y turcochipriotas, también se establecieron en Gran Bretaña.

Después de finales de la década de 1940, muchos inmigrantes extranjeros no europeos llegaron, predominantemente de las colonias, incluyendo personas de ascendencia india y africana de las Indias Occidentales y Guyana; personas de la India, Pakistán y Bangladesh; y chinos de Hong Kong y Singapur. El censo de 1991, el primero en incluir el origen étnico, enumeró tres millones de británicos de origen o ascendencia no europea.

Alimentación y Economía

Economía Básica. El Reino Unido tiene una de las economías más grandes del mundo, con un Producto Nacional Bruto estimado en 1999 en 1,29 billones de dólares (EE.UU.).

Las finanzas, la manufactura y el comercio forman la base de la economía. La libra esterlina es la moneda, y todavía se está debatiendo si la nación se unirá a sus socios de la Unión Europea y adoptará el euro.

Actividades Comerciales. La banca y las finanzas, incluidos los seguros, son pilares de la economía.

Grandes Industrias. El Reino Unido es una de las naciones más industrializadas del mundo y tiene una sólida base manufacturera. Los principales productos incluyen máquinas herramientas, aviones y barcos, vehículos de motor, electrónica, productos químicos, carbón, petróleo, textiles y procesamiento de alimentos.

Comercio. Una de las principales potencias comerciales del mundo, el Reino Unido exportó 271.000 millones de dólares (EE.UU.) e importó 306.000 millones de dólares (EE.UU.) en bienes en 1998.

Las principales exportaciones incluyen bienes manufacturados, alimentos, productos químicos y combustibles. Se importan bienes manufacturados, maquinaria, combustible y productos alimenticios. Los principales socios comerciales son la Unión Europea y los Estados Unidos.

División del trabajo. Aunque el país produce casi dos tercios de sus necesidades alimentarias, en 1998 la agricultura representaba menos del 2 por ciento de la fuerza laboral. Los servicios representan el 73 por ciento, y la industria otro 25,3 por ciento.

Tierra
El Reino Unido comprende cuatro partes geográficas e históricas: Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte. El Reino Unido contiene la mayor parte del área y la población de las Islas Británicas – el término geográfico para el grupo de islas que incluye Gran Bretaña, Irlanda y muchas islas más pequeñas.

Inglaterra, Gales y Escocia juntas constituyen Gran Bretaña, la mayor de las dos islas principales, mientras que Irlanda del Norte y la República de Irlanda constituyen la segunda isla más grande, Irlanda. Inglaterra, que ocupa la mayor parte del sur de Gran Bretaña, incluye las Islas de Scilly frente a la costa suroeste y la Isla de Wight frente a la costa sur.

Escocia, que ocupa el norte de Gran Bretaña, incluye las islas Orcadas y Shetland frente a la costa norte y las Hébridas frente a la costa noroeste. Gales se encuentra al oeste de Inglaterra e incluye la isla de Anglesey al noroeste.

Alivio
Gran Bretaña se divide tradicionalmente en una zona de tierras altas y una zona de tierras bajas. Una línea que va desde la desembocadura del río Exe, en el suroeste, hasta la de los Tees, en el noreste, es una expresión cruda de esta división.

El curso del contorno de 700 pies (213 metros), o del límite que separa las rocas más antiguas del norte y del oeste de los estratos más jóvenes del sureste, proporciona una indicación más precisa de la extensión de las tierras altas.

Gente

Gran Bretaña es el cuarto país más poblado de Europa. Los de ascendencia inglesa constituyen alrededor del 77% de los habitantes del país. Los escoceses representan el 8%, y hay grupos más pequeños de ascendencia galesa (alrededor del 4,5%) e irlandesa (2,7%).

La población de Gran Bretaña ha mostrado una creciente diversidad étnica desde los años 70, cuando la gente de las Indias Occidentales, India, Pakistán, África y China comenzaron a emigrar; a principios del siglo XXI, estos grupos representaban más del 5% de la población.

También hay una minoría significativa de polacos, que llegaron después de que Polonia se uniera a la Unión Europea.

El inglés es el idioma universal de Gran Bretaña. Además, alrededor de una cuarta parte de los habitantes de Gales hablan galés y hay unos 60.000 hablantes del gaélico escocés en Escocia.

La Iglesia de Inglaterra, también llamada Iglesia Anglicana (ver Inglaterra, Iglesia de), es la iglesia oficialmente establecida en Inglaterra (fue disuelta en Gales en 1914); el monarca es su gobernador supremo.

La Iglesia Presbiteriana de Escocia está legalmente establecida en Escocia. Existe una completa libertad religiosa en toda Gran Bretaña.

El mayor número de británicos (unos 27 millones) son anglicanos, seguidos por católicos romanos y otros cristianos. Hay minorías más pequeñas de musulmanes, hindúes, sijs, judíos y budistas.

Economía

Alrededor del 25% de la tierra británica es cultivable, y casi la mitad es apta para prados y pastos. Su agricultura es altamente mecanizada y extremadamente productiva; cerca del 2% de la fuerza laboral produce el 60% de las necesidades alimentarias del país.

Cebada, trigo, colza, papas, remolacha azucarera, frutas y verduras son los principales cultivos. La industria láctea, muy extendida, produce leche, huevos y queso. El ganado vacuno y un gran número de ovejas, así como las aves de corral y los cerdos, se crían en gran parte del país.

También existe una importante industria pesquera, en la que el bacalao, el eglefino, la caballa, el merlán, la trucha, el salmón y los mariscos constituyen la mayor parte de la captura.

Gran Bretaña es una de las principales naciones industrializadas del mundo. Ha logrado esta posición a pesar de la falta de la mayoría de las materias primas necesarias para la industria. También debe importar el 40% de sus alimentos. Así, su prosperidad ha dependido de la exportación de productos manufacturados a cambio de materias primas y alimentos.

Dentro del sector manufacturero, las industrias más grandes incluyen máquinas herramienta; energía eléctrica, automatización y equipos ferroviarios; barcos; aviones; vehículos de motor y sus partes; equipos electrónicos y de comunicaciones; metales; químicos; carbón; petróleo; papel e imprenta; procesamiento de alimentos; textiles; y prendas de vestir.

Gobierno

Gran Bretaña es una monarquía constitucional. La constitución no existe en un solo documento, sino que es una acumulación centenaria de estatutos, decisiones judiciales, usos y tradiciones.

El monarca hereditario, que debe pertenecer a la Iglesia de Inglaterra según el Acta de Establecimiento de 1701, se limita casi por completo a ejercer funciones ceremoniales como jefe de estado.

La soberanía reside en el Parlamento, que está formado por la Cámara de los Comunes, la Cámara de los Lores y la Corona. El poder efectivo reside en los Comunes, cuyos 650 miembros son elegidos de circunscripciones uninominales.

El ejecutivo -el gabinete de ministros encabezado por el primer ministro, que es el jefe del gobierno- suele proceder del partido que tiene más escaños en el Commons; el monarca suele pedir al líder del partido mayoritario que sea primer ministro.

Históricamente, los pares hereditarios y vitalicios del reino, los altos funcionarios de la Iglesia de Inglaterra y los señores de la apelación (que ejercieron funciones judiciales hasta que se estableció una Corte Suprema en 2009) tenían el derecho a formar parte de la Cámara de los Lores, pero en 1999 ambas cámaras votaron a favor de despojar a la mayoría de los pares hereditarios de su derecho a formar parte de la cámara. La mayor parte de la legislación tiene su origen en los bienes comunes.

La Cámara de los Lores puede participar en la elaboración de la legislación, pero no puede bloquear permanentemente un proyecto de ley aprobado por los Comunes, y no tiene autoridad sobre los proyectos de ley de dinero.

No es necesario que la Corona dé su consentimiento a toda la legislación, pero el consentimiento no se ha denegado desde 1707.

Desde 1999, tanto Escocia como Gales han asumido algunos poderes gubernamentales regionales mediante la institución de un parlamento y una asamblea, respectivamente. Además, Irlanda del Norte ha tenido un gobierno autónomo a través de un parlamento o asamblea en varias ocasiones desde principios del siglo XX.

La introducción de las asambleas representativas de Escocia y Gales ha planteado la cuestión de si Inglaterra debería tener su propio parlamento, separado del del Reino Unido, con poderes similares a los del organismo escocés, o si debería prohibirse a los miembros escoceses y galeses del parlamento británico votar sobre asuntos que afectan únicamente a Inglaterra.

La cuestión es controvertida, y algunos temen que el establecimiento de un parlamento para Inglaterra lleve finalmente a la disolución del Reino Unido.

Los dos partidos principales son el Partido Conservador, descendiente del antiguo Partido Conservador, y el Partido Laborista, que se organizó en 1906 y es moderadamente socialista.

Los Liberales Demócratas, formados por la fusión del Partido Liberal y el Partido Socialdemócrata, son un tercer partido más débil. Tanto Escocia como Gales tienen partidos nacionalistas cuyo objetivo es la independencia de esas regiones respectivas.

Historia

Hasta 1707, esta sección trata principalmente de la historia de Inglaterra. Inglaterra y Gales se unieron formalmente en 1536. En 1707, cuando Gran Bretaña fue creada por el Acta de Unión entre Escocia e Inglaterra, la historia inglesa pasó a formar parte de la historia británica. Para la historia temprana de Escocia y Gales, ver artículos separados. Véanse también Irlanda, Irlanda del Norte y los cuadros titulados Gobernantes de Inglaterra y Gran Bretaña y Primeros Ministros de Gran Bretaña.

Inglaterra Medieval

Una nueva era en la historia inglesa comenzó con la conquista normanda. Guillermo I introdujo el feudalismo político y militar al estilo normando. Utilizó el sistema feudal para recaudar impuestos, empleó la burocracia de la iglesia para fortalecer el gobierno central, e hizo más eficiente la administración de la justicia real.

Después de la muerte del segundo hijo de Guillermo, Enrique I, el país fue sometido a un período de guerra civil que terminó un año antes de la adhesión de Enrique II en 1154. El reinado de Enrique II estuvo marcado por el agudo conflicto entre el rey y la iglesia que llevó al asesinato de Tomás de Becket.

Enrique llevó a cabo grandes reformas judiciales que aumentaron el poder y el alcance de las cortes reales.

Durante su reinado, en 1171, comenzó la conquista inglesa de Irlanda. Como parte de su herencia trajo al trono a Anjou, Normandía y Aquitania.

La defensa y la ampliación de estos territorios franceses atrajeron las energías de los sucesivos reyes ingleses. En su necesidad de dinero, los reyes estimularon el crecimiento de las ciudades inglesas vendiéndoles cartas de libertades.

El conflicto entre reyes y nobles, que había comenzado bajo Ricardo I, llegó a su punto álgido bajo Juan, quien hizo demandas financieras sin precedentes y cuya política exterior y eclesiástica no tuvo éxito.

Una victoria temporal de los nobles dio fruto en el más famoso de todos los documentos constitucionales ingleses, la Carta Magna (1215). Las recurrentes guerras baroniales del siglo XIII.  fueron aproximadamente contemporáneos con los primeros pasos en el desarrollo del Parlamento.

Eduardo I comenzó la conquista de Gales y Escocia. También llevó a cabo una compleja reforma y ampliación de los tribunales centrales y de otros aspectos del sistema jurídico. La Guerra de los Cien Años con Francia comenzó (1337) en el reinado de Eduardo III.

La Peste Negra (ver plaga) llegó por primera vez en 1348 y tuvo un tremendo efecto en la vida económica, acelerando el colapso (desde hace mucho tiempo en curso) de los sistemas señorial y feudal, incluyendo la institución de la servidumbre.

Al mismo tiempo, las ciudades y los comercios de rápido crecimiento dieron un nuevo protagonismo a las clases burguesa y artesanal.

En el siglo XIV, los ingleses comenzaron a exportar su lana, en lugar de depender de comerciantes extranjeros de lana inglesa. Más tarde en el siglo, el comercio de telas de lana comenzó a ganar en el comercio de lana cruda.

La confusión que resultaba de tan rápido cambio social y económico fomentaba el pensamiento radical, tipificado en las enseñanzas de John Wycliffe (o Wycliffe; ver también Lollardry, y la revuelta liderada por Wat Tyler.

Las guerras dinásticas (ver Rosas, Guerras de la Monarquía), que debilitaron tanto a la nobleza como a la monarquía en el siglo XV, terminaron con la adhesión de la familia Tudor en 1485.

Religión

Creencias religiosas. Desde la década de 1950, la adhesión a la iglesia ha disminuido drásticamente, y los británicos generalmente no están interesados en la práctica religiosa formal. El sesenta por ciento de los adultos no creen en Dios, y un tercio no tiene afiliación religiosa.

El treinta y seis por ciento de la población se identifica con la Iglesia de Inglaterra, oficial y autorizada por el estado; el 10 por ciento con la Iglesia Católica Romana; el 4 por ciento con el Presbiterianismo; el 4 por ciento con el Bautismo y el Metodismo; el 3 por ciento con otras denominaciones protestantes, y el 3 por ciento con otras religiones.

Cuatro por ciento se describen a sí mismos como cristianos, y 35 por ciento dicen que no tienen religión.

Geográficamente, la Iglesia de Inglaterra está representada como la Iglesia de Inglaterra, la Iglesia de Escocia, la Iglesia de Irlanda y la Iglesia de Gales, pero el anglicanismo es la iglesia predominante principalmente en Inglaterra.

En Gales, hubo una fuerte presencia inconformista de capillas metodistas y bautistas cuya importancia en la vida local ha disminuido considerablemente desde 1950.

En Escocia e Irlanda del Norte, el presbiterianismo está fuertemente representado; y el catolicismo romano es significativo en Irlanda del Norte, las Islas Occidentales de Escocia, partes de Lancashire y Sussex, y ciudades en las que se asentaron grandes cantidades de inmigrantes católicos irlandeses del siglo XIX.

Sólo en Irlanda del Norte la religión está fuertemente identificada con las aspiraciones políticas.

Medicina y atención médica

El Servicio Nacional de Salud, creado por una ley del Parlamento en 1947, ofrece a todos los residentes acceso a la atención médica gratuita. Se creó un sistema que operaba hospitales públicos locales en todo el país y empleaba directamente a médicos, enfermeras y otros trabajadores de la salud.

Los médicos de familia, especialistas y dentistas también recibieron pagos del gobierno por el tratamiento de pacientes, aunque cualquier médico o paciente puede ejercer en forma privada o pagar por la atención médica privada.

Ha habido continuos debates sobre el nivel de atención que debería proporcionar el servicio y cómo debería financiarse.

El sistema estaba destinado a proporcionar atención médica ilimitada a cualquier paciente, y el gobierno se comprometió a pagar el costo total.

En cierto modo, el servicio ha sido víctima de su propio éxito. La atención médica gratuita y los esfuerzos exitosos para promover una mejor salud, dieta y condiciones de trabajo han significado que las personas vivan mucho más tiempo.

El cuidado de los ancianos frágiles ha consumido una cantidad cada vez mayor de recursos, al igual que los avances en el tratamiento de enfermedades.

Los intentos de los gobiernos de controlar los costos de la atención de la salud inevitablemente tienen como resultado el racionamiento encubierto de los recursos, lo que entra en conflicto con el principio del derecho de los ciudadanos a una atención gratuita de alta calidad cuando es necesaria.

Celebraciones seculares

La Celebración del Cumpleaños de la Reina se celebra el segundo sábado de junio. Otros días festivos legales incluyen el Día de Año Nuevo, Viernes Santo, Finales de Verano (el último lunes de agosto o el primero de septiembre), Navidad y Boxing Day (26 de diciembre). Escocia e Irlanda del Norte, celebran varias de sus propias fiestas.

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