Gregor Mendel el padre de la genética moderna

Biografía de Gregor Mendel

Gregor Mendel fue un monje austriaco que descubrió los principios básicos de la herencia a través de experimentos en su jardín.

Las observaciones de Mendel se convirtieron en la base de la genética moderna y el estudio de la herencia, y es ampliamente considerado un pionero en el campo de la genética.Gregor Mendel

Gregor Mendel, conocido como el “padre de la genética moderna”, nació en Austria en 1822.

Un monje, Mendel descubrió los principios básicos de la herencia a través de experimentos en el jardín de su monasterio.

Sus experimentos demostraron que la herencia de ciertos rasgos en las plantas de guisantes sigue patrones particulares, convirtiéndose posteriormente en la base de la genética moderna y llevando al estudio de la herencia.

Gregor Johann Mendel nació como Johann Mendel el 22 de julio de 1822, en la granja de su familia de Anton y Rosine Mendel, en lo que entonces era Heinzendorf, Austria.

Pasó sus primeros años en ese entorno rural, hasta que un maestro de escuela local, impresionado por su aptitud para el aprendizaje, le recomendó que fuera enviado a la escuela secundaria de Troppau para continuar su educación.

La mudanza fue una carga financiera para su familia, y a menudo una experiencia difícil para Mendel, pero se destacó en sus estudios, y en 1840, se graduó de la escuela con honores.

Después de su graduación, Mendel se matriculó en un programa de dos años en el Instituto de Filosofía de la Universidad de Olmütz. Allí, de nuevo se distinguió académicamente, particularmente en las asignaturas de física y matemáticas, y recibió tutoría en su tiempo libre para llegar a fin de mes.

A pesar de sufrir de profundos ataques de depresión que, más de una vez, lo llevaron a abandonar temporalmente sus estudios, Mendel se graduó del programa en 1843.

Ese mismo año, en contra de los deseos de su padre, que esperaba que se hiciera cargo de la granja familiar, Mendel comenzó a estudiar para ser monje: se unió a la orden agustiniana en el Monasterio de Santo Tomás de Brno, y recibió el nombre de Gregor.

En ese momento, el monasterio era un centro cultural para la región, y Mendel fue expuesto inmediatamente a la investigación y enseñanza de sus miembros, y también tuvo acceso a la extensa biblioteca y a las instalaciones experimentales del monasterio.

En 1849, cuando su trabajo en la comunidad de Brno lo agotó hasta el punto de enfermar, Mendel fue enviado a ocupar un puesto de profesor temporal en Znaim.

Sin embargo, al año siguiente no pasó un examen de certificación de enseñanza, y en 1851 fue enviado a la Universidad de Viena, a expensas del monasterio, para continuar sus estudios en ciencias.

Mientras estaba allí, Mendel estudió matemáticas y física con Christian Doppler, del que toma el nombre el efecto Doppler de la frecuencia de onda; estudió botánica con Franz Unger, que había comenzado a usar un microscopio en sus estudios, y que era un proponente de una versión pre-darwiniana de la teoría de la evolución.

En 1853, al terminar sus estudios en la Universidad de Viena, Mendel regresó al monasterio de Brno y obtuvo un puesto de profesor en una escuela secundaria, donde permaneció durante más de una década. Fue durante este tiempo que comenzó los experimentos por los que es más conocido.

Experimentos y Teorías

Alrededor de 1854, Mendel comenzó a investigar la transmisión de rasgos hereditarios en híbridos de plantas. En el momento de los estudios de Mendel, era un hecho generalmente aceptado que los rasgos hereditarios de la descendencia de cualquier especie eran simplemente la mezcla diluida de cualquier rasgo presente en los “padres”.

También se aceptaba comúnmente que, con el paso de las generaciones, un híbrido volvería a su forma original, lo que indicaba que un híbrido no podía crear nuevas formas.

Sin embargo, los resultados de tales estudios fueron a menudo sesgados por el período relativamente corto de tiempo durante el cual se realizaron los experimentos, mientras que la investigación de Mendel continuó durante ocho años (entre 1856 y 1863), e involucró decenas de miles de plantas individuales.

Mendel eligió usar guisantes para sus experimentos debido a sus muchas variedades distintas, y porque la descendencia podía ser rápida y fácilmente producida.

El fertilizó plantas de guisantes que tenían características claramente opuestas: altas, cortas, lisas y arrugadas, las que contenían semillas verdes y las que contenían semillas amarillas, etc.-y, tras analizar sus resultados, llegó a dos de sus conclusiones más importantes.

La Ley de Segregación, que establecía que existen rasgos dominantes y recesivos que se transmiten aleatoriamente de padres a hijos (y proporcionaba una alternativa a la mezcla de herencia, la teoría dominante de la época), y la Ley de Surtido Independiente, que establecía que los rasgos se transmiten independientemente de otros rasgos de padres a hijos. También propuso que esta herencia siguiera las leyes estadísticas básicas.

Aunque los experimentos de Mendel se habían llevado a cabo con plantas de guisantes, él planteó la teoría de que todos los seres vivos tenían tales rasgos.

En 1865, Mendel dio dos conferencias sobre sus hallazgos a la Sociedad de Ciencias Naturales de Brno, que publicó los resultados de sus estudios en su revista al año siguiente, bajo el título Experimentos sobre híbridos vegetales.

Mendel hizo poco para promover su trabajo, sin embargo, y las pocas referencias a su trabajo de ese período de tiempo indicaron que gran parte de él había sido malinterpretado.

En general se creía que Mendel había mostrado sólo lo que ya se conocía comúnmente en ese entonces, que los híbridos eventualmente volvían a su forma original. La importancia de la variabilidad y sus implicaciones evolutivas se pasaron por alto en gran medida.

Además, las conclusiones de Mendel no se consideraron aplicables en general, ni siquiera por el propio Mendel, que supuso que sólo se aplicaban a determinadas especies o tipos de rasgos. Por supuesto, su sistema resultó ser de aplicación general y es uno de los principios fundamentales de la biología.

Vida adulta y legado

En 1868, Mendel fue elegido abad de la escuela donde había estado enseñando durante los 14 años anteriores, y tanto sus obligaciones administrativas resultantes como su vista gradualmente deficiente le impidieron continuar con cualquier trabajo científico extenso.

Viajó poco durante este tiempo, y se aisló aún más de sus contemporáneos como resultado de su oposición pública a una ley tributaria de 1874 que aumentaba el impuesto sobre los monasterios para cubrir los gastos de la Iglesia.

Gregor Mendel murió el 6 de enero de 1884, a la edad de 61 años. Fue sepultado en el cementerio del monasterio y su funeral fue muy concurrido. Su trabajo, sin embargo, todavía era en gran parte desconocido.

No fue hasta décadas más tarde, cuando la investigación de Mendel informó el trabajo de varios genetistas, botánicos y biólogos destacados que llevaban a cabo investigaciones sobre la herencia, que su importancia fue más plenamente apreciada, y sus estudios comenzaron a denominarse Leyes de Mendel.

Hugo de Vries, Carl Correns y Erich von Tschermak-Seysenegg duplicaron independientemente los experimentos y resultados de Mendel en 1900, descubriendo después del hecho, supuestamente, que tanto los datos como la teoría general habían sido publicados en 1866 por Mendel.

Surgieron preguntas sobre la validez de las afirmaciones de que el trío de botánicos no estaba al tanto de los resultados anteriores de Mendel, pero pronto le dieron prioridad a Mendel. Incluso entonces, sin embargo, su trabajo fue a menudo marginado por los darwinianos, que afirmaban que sus hallazgos eran irrelevantes para una teoría de la evolución.

A medida que la teoría genética continuaba desarrollándose, la relevancia de la obra de Mendel fue perdiendo terreno, pero su investigación y sus teorías se consideran fundamentales para cualquier comprensión del campo, por lo que se le considera el “padre de la genética moderna”.

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