Harriet Beecher Stowe escritora y activista contra la esclavitud

Biografía de Harriet Beecher Stowe

Harriet Beecher Stowe fue escritora y activista contra la esclavitud. Ella es más conocida por su libro”La cabaña del tío Tom”, una vívida representación de la esclavitud y su costo humano.

Fue influyente en la formación de la opinión pública sobre la esclavitud en el período previo a la guerra civil estadounidense.Harriet Beecher Stowe

Nació el 14 de junio de 1811 en Litchfield, Connecticut, en el seno de una familia muy religiosa.

Se educó en una escuela de niñas y recibió una amplia educación. Cuando tenía 21 años, se mudó a Ohio, donde se involucró en varios círculos literarios y se preocupó por los temas sociales de la época.

Harriet se casó con Calvin Ellis Stowe el 6 de enero de 1836. Stowe estaba comprometida con la abolición de la esclavitud y, junto con Harriet, participaron en el Ferrocarril Subterráneo que albergaba temporalmente a los esclavos fugitivos.

A través de experiencias como ésta, Harriet adquirió un conocimiento de cerca de la institución de la esclavitud.

En 1833, visitó una subasta de esclavitud en Kentucky, una experiencia que la conmovió profundamente. Sentía que su deber cristiano era escribir sobre la injusticia de la esclavitud.

En 1851, publicó su primera entrega de Uncle Tom’s Cabin en el periódico The National Era. En 1952, su popularidad había llevado a su publicación en forma de libro.

El libro se convirtió en un best-seller, vendiendo más de 300.000 ejemplares sólo en el primer año.

“¿Es el hombre una criatura a la que se le ha confiado un poder totalmente irresponsable? Y el sistema de esclavitud, al negar al esclavo todo derecho legal de testimonio, ¿no convierte a cada propietario individual en un déspota irresponsable? ¿Puede alguien caer para inferir cuál será el resultado práctico?”

– Harriet Beecher Stowe,’La cabaña del tío Tom’.

La cabaña del tío Tom era un relato realista del dolor y la injusticia de la esclavitud. Ayudó a galvanizar la opinión en el país.

Popularizó el movimiento contra la esclavitud en el norte. En el sur, predeciblemente enfureció a la opinión y llevó a la oposición al libro.

Después del estallido de la guerra civil, Harriet fue invitada a una reunión con Abraham Lincoln el 25 de noviembre de 1862 en la Casa Blanca. El presidente Lincoln habló con Harriet (en broma)

“¡Entonces tú eres la pequeña mujer que escribió el libro que empezó esta gran guerra!”

Harriet recuerda que fue una entrevista bastante divertida con el Presidente. A pesar de que las causas de la guerra civil estadounidense eran muy variadas, su libro definitivamente hizo que muchos norteamericanos fueran más receptivos a la idea de intentar acabar con la esclavitud.

También puso de relieve la división cultural entre el norte y el sur. En respuesta a su libro, el sur comenzó a publicar muchas novelas’Anti-Tom’ que retratan la esclavitud y la vida sureña en términos más halagadores.

Aunque mejor recordada por la influyente Cabaña del Tío Tom, Harriet también escribió un total de 20 novelas y escribió sobre una variedad de temas sociales y políticos.

La religión fue una influencia importante en su vida. Se crió con el estricto calvinismo de su padre, pero a medida que fue creciendo siguió su propio camino, que incluía el episcopalismo de alta iglesia.

Después de la muerte de sus dos hijos, también se interesó por el espiritualismo (la práctica de buscar contacto con espíritus que han fallecido). Su fe cristiana era muy importante para su vida y su escritura. Añadiendo una introducción a la edición de 1879 de La cabaña del tío Tom, añadió:

“Yo no lo escribí. Dios lo escribió. Sólo hice su dictado”.

Murió el 1 de julio de 1896 en Hartford, Connecticut, a la edad de 85 años. Su casa, la Harriet Beecher Stowe House, estaba al lado de la del autor Mark Twain.

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