Harriet Tubman condujo a cientos de personas esclavizadas a la libertad

Biografía de Harriet Tubman

Harriet Tubman escapó de la esclavitud para convertirse en una líder abolicionista. Ella condujo a cientos de personas esclavizadas a la libertad a lo largo de la ruta del Ferrocarril Subterráneo.

Nacida en la esclavitud en Maryland, Harriet Tubman (c. 1820 al 10 de marzo de 1913) escapó a la libertad en el Norte en 1849 para convertirse en la más famosa “conductora” del Ferrocarril Subterráneo.Harriet Tubman

Tubman arriesgó su vida para llevar a cientos de miembros de su familia y otros esclavos del sistema de plantaciones a la libertad en esta elaborada red secreta de casas seguras. Un líder abolicionista antes de la Guerra Civil Americana, Tubman también ayudó al Ejército de la Unión durante la guerra, trabajando como espía entre otros papeles.

Tras el final de la Guerra Civil, Tubman dedicó su vida a ayudar a los antiguos esclavos empobrecidos y a los ancianos. En honor a su vida y por demanda popular, en 2016, el Departamento del Tesoro de Estados Unidos anunció que Harriet Tubman reemplazará a Andrew Jackson en el centro de un nuevo billete de 20 dólares.

Harriet Tubman y el nuevo billete de 20 dólares

En abril de 2016, el Departamento del Tesoro de Estados Unidos anunció que Harriet Tubman reemplazaría a Andrew Jackson en el centro de un nuevo billete de 20 dólares. El anuncio se produjo después de que el Departamento del Tesoro recibiera una oleada de comentarios públicos, después de la campaña de las mujeres de 20 años que pedían que una notable mujer estadounidense apareciera en la moneda de Estados Unidos. “La elección de la Secretaria Lew de la esclava liberada y luchadora por la libertad Harriet Tubman para un día en el billete de $20 es emocionante, especialmente si se tiene en cuenta que surgió como la elección de más de medio millón de votantes en nuestra encuesta en línea de la primavera pasada”, dijo Women on 20s en su sitio web. “No sólo dedicó su vida a la igualdad racial, sino que luchó por los derechos de la mujer junto a las principales sufragistas de la nación.”

En junio de 2015, el secretario de Hacienda Jacob J. Lew fue criticado por decir que era probable que apareciera una mujer en el billete de 10 dólares, que presenta un retrato de Alexander Hamilton, el influyente padre fundador que encontró una renovada popularidad debido al éxito del musical de Broadway Hamilton. La decisión final de que Tubman reemplazara a Jackson, un esclavista que desempeñó un papel en la expulsión de los indígenas americanos de su tierra, fue ampliamente elogiada.

Harriet Tubman y el Ferrocarril Subterráneo
En 1849, tras un ataque de enfermedad y la muerte de su dueño, Harriet Tubman decidió escapar de la esclavitud en Maryland para Filadelfia. Temía que su familia fuera a ser separada aún más y estaba preocupada por su propio destino como esclava enferma de escaso valor económico. Dos de sus hermanos, Ben y Harry, la acompañaron el 17 de septiembre de 1849. Sin embargo, después de que se publicó un aviso en el Cambridge Democrat ofreciendo una recompensa de $300 por el regreso de Araminta, Harry y Ben, los hermanos de Tubman se arrepintieron y regresaron a la plantación. Harriet no tenía planes de permanecer en esclavitud. Al ver a sus hermanos a salvo en casa, pronto partió sola hacia Pensilvania.

Haciendo uso de la red conocida como el Ferrocarril Subterráneo, Tubman viajó casi 90 millas hasta Filadelfia. Cruzó al estado libre de Pensilvania con un sentimiento de alivio y temor, y lo recordó más tarde: “Cuando descubrí que había cruzado esa línea, me miré las manos para ver si yo era la misma persona. Había tanta gloria sobre todo; el sol vino como oro a través de los árboles, y sobre los campos, y me sentí como si estuviera en el cielo”.

En lugar de permanecer en la seguridad del Norte, Tubman hizo su misión rescatar a su familia y a otras personas que vivían en la esclavitud a través del Ferrocarril Subterráneo. En diciembre de 1850, Tubman recibió una advertencia de que su sobrina Kessiah iba a ser vendida, junto con sus dos hijos pequeños. El marido de Kessiah, un hombre negro libre llamado John Bowley, hizo la oferta ganadora por su esposa en una subasta en Baltimore. Harriet entonces ayudó a toda la familia a hacer el viaje a Filadelfia. Este fue el primero de muchos viajes de Tubman, que se ganó el apodo de “Moisés” por su liderazgo. Con el tiempo, pudo guiar a sus padres, a varios hermanos y a unos 60 más hacia la libertad.

La dinámica de escapar de la esclavitud cambió en 1850, con la aprobación de la Ley del Esclavo Fugitivo. Esta ley establecía que los esclavos que escapaban podían ser capturados en el Norte y devueltos a la esclavitud, lo que llevaba al secuestro de antiguos esclavos y negros libres que vivían en Estados Libres. Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley en el Norte se vieron obligados a ayudar en la captura de esclavos, independientemente de sus principios personales. En respuesta a la ley, Tubman desvió el Ferrocarril Subterráneo hacia Canadá, que prohibía categóricamente la esclavitud.

En diciembre de 1851, Tubman guió a un grupo de 11 fugitivos hacia el norte. Hay pruebas que sugieren que el partido se detuvo en la casa del abolicionista y ex esclavo Frederick Douglass.

En abril de 1858, Tubman conoció al abolicionista John Brown, quien abogó por el uso de la violencia para desbaratar y destruir la institución de la esclavitud. Tubman compartía las metas de Brown y al menos toleraba sus métodos. Tubman afirmó haber tenido una visión profética de Brown antes de conocerse. Cuando Brown comenzó a reclutar partidarios para atacar a los dueños de esclavos en Harper’s Ferry, recurrió al “General Tubman” en busca de ayuda. Después de la posterior ejecución de Brown, Tubman lo elogió como mártir.

Harriet Tubman permaneció activa durante la Guerra Civil. Trabajando para el Ejército de la Unión como cocinero y enfermero, Tubman se convirtió rápidamente en un explorador y espía armado. Fue la primera mujer en dirigir una expedición armada en la guerra y guió el Raid del río Combahee, que liberó a más de 700 esclavos en Carolina del Sur.

¿Cuándo y dónde nació Harriet Tubman?
Harriet Tubman fue una de los nueve niños nacidos entre 1808 y 1832 de padres esclavizados en el condado de Dorchester, Maryland. Se desconoce el año de nacimiento de Harriet Tubman, aunque probablemente ocurrió entre 1820 y 1825. Originalmente llamada Araminta Harriet Ross, Harriet fue apodada “Minty” por sus padres, Harriet “Rit” Green, que era propiedad de Mary Pattison Brodess, y Ben Ross, que era propiedad de Anthony Thompson (Thompson y Brodess eventualmente casados). Araminta cambió su nombre a Harriet alrededor de la época de su matrimonio, posiblemente para honrar a su madre.

Vida Temprana
Los primeros años de la vida de Harriet Tubman estuvieron llenos de dificultades. Edward, el hijo de Mary Brodess, vendió tres de sus hermanas a plantaciones lejanas, separando a la familia. Cuando un comerciante de Georgia se acercó a Brodess para comprarle al hijo menor de Rit, Moses, Rit resistió con éxito la fractura de su familia, dando un poderoso ejemplo a su hija pequeña.

La violencia física era parte de la vida diaria de Tubman y su familia. La violencia que sufrió en sus primeros años de vida le causó lesiones físicas permanentes. Más tarde, Harriet contó un día en particular cuando la azotaron cinco veces antes del desayuno. Ella llevó las cicatrices por el resto de su vida. La lesión más grave ocurrió cuando Tubman era un adolescente. Enviada a una tienda de productos secos a por suministros, se encontró con una esclava que había abandonado los campos sin permiso. El supervisor del hombre exigió que Tubman ayudara a contener a la fugitiva. Cuando Harriet se negó, el supervisor le lanzó un peso de dos libras que la golpeó en la cabeza. Tubman sufrió convulsiones, dolores de cabeza severos y episodios de narcolepsia por el resto de su vida. También experimentó intensos estados de sueño, que clasificó como experiencias religiosas.

La línea entre la libertad y la esclavitud era confusa para Tubman y su familia. El padre de Harriet Tubman, Ben, fue liberado de la esclavitud a la edad de 45 años, según lo estipulado en el testamento de un propietario anterior. Sin embargo, Ben tenía pocas opciones, salvo seguir trabajando como estimador y capataz de madera para sus antiguos propietarios. Aunque se aplicaban estipulaciones similares a Rit y a sus hijos, las personas que poseían la familia decidieron no liberarlos. A pesar de su condición de libre, Ben tenía poco poder para impugnar su decisión.

La familia de Harriet Tubman
En 1844, Harriet se casó con un negro libre llamado John Tubman. En ese momento, alrededor de la mitad de los afroestadounidenses de la costa oriental de Maryland eran libres, y no era inusual que una familia incluyera tanto a personas libres como a personas esclavizadas, como lo era la de Tubman. Poco se sabe sobre John Tubman o su matrimonio con Harriet, incluyendo si vivieron juntos y cuánto tiempo. Los hijos que pudieran haber tenido se habrían considerado esclavos, ya que la condición de la madre dictaba la de cualquier descendencia. John declinó hacer el viaje en el Ferrocarril Subterráneo con Harriet, prefiriendo quedarse en Maryland con una nueva esposa.

En 1869, Harriet se casó con un veterano de la Guerra Civil llamado Nelson Davis. En 1874, la pareja adoptó una niña llamada Gertie.

Más tarde en la vida
A principios de 1859, el senador abolicionista William H. Seward vendió a Tubman un pequeño terreno en las afueras de Auburn, Nueva York. La tierra de Auburn se convirtió en un refugio para la familia y los amigos de Tubman. Tubman pasó los años siguientes a la guerra en esta propiedad, atendiendo a su familia y a otras personas que se habían establecido allí.

A pesar de la fama y reputación de Harriet, nunca estuvo segura económicamente. Los amigos y partidarios de Tubman pudieron recaudar fondos para apoyarla. Una admiradora, Sarah H. Bradford, escribió una biografía titulada Scenes in the Life of Harriet Tubman (Escenas en la vida de Harriet Tubman), cuyos ingresos se destinan a Tubman y su familia. Harriet continuó dando libremente a pesar de sus problemas económicos. En 1903, donó una parcela de su tierra a la Iglesia Metodista Episcopal Africana en Auburn. El Hogar para Ancianos Harriet Tubman se inauguró en este sitio en 1908.

La muerte de Harriet Tubman
A medida que Tubman envejeció, las lesiones en la cabeza que sufrió al principio de su vida se volvieron más dolorosas y perturbadoras. Se sometió a una cirugía cerebral en el Hospital General de Massachusetts de Boston para aliviar los dolores y el”zumbido” que experimentaba regularmente. Tubman finalmente fue admitida en la casa de reposo nombrada en su honor. Rodeada de amigos y familiares, Harriet Tubman murió de neumonía el 10 de marzo de 1913. Fue enterrada con honores militares en el cementerio de Fort Hill en Auburn.

Legado
Harriet Tubman, muy conocida y respetada en vida, se convirtió en un icono americano en los años posteriores a su muerte. Una encuesta realizada a finales del siglo XX la nombró como una de las civiles más famosas de la historia de Estados Unidos antes de la Guerra Civil, sólo por detrás de Betsy Ross y Paul Revere. Ella continúa inspirando a generaciones de estadounidenses que luchan por los derechos civiles con su valentía y acción audaz.

Cuando murió, la ciudad de Auburn conmemoró su vida con una placa en el palacio de justicia. Tubman fue celebrado de muchas otras maneras en todo el país en el siglo XX. Docenas de escuelas fueron nombradas en su honor, y tanto el Hogar Harriet Tubman en Auburn como el Museo Harriet Tubman en Cambridge sirven como monumentos a su vida. Una película de 1978, Una mujer llamada Moisés, conmemoró su vida y carrera.

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