Hattie McDaniel Lo que el viento se llevó

Biografía de Hattie McDaniel

El retrato de Hattie McDaniel de la figura de la “mami” en la película Lo que el viento se llevó”, por la que recibió un Oscar a la mejor actriz de reparto en 1940, sigue siendo visto como un papel que sólo ella podría haber interpretado.

Fue la primera afroamericana en recibir un Oscar. Hattie McDaniel

Hattie McDaniel nació el 10 de junio de 1895 en Wichita, Kansas, la menor de trece hijos de una familia de artistas.

Su padre, Henry McDaniel, era un ministro bautista, carpintero, músico de banjo, y showman de juglares, eventualmente organizando a su propia familia en una compañía de juglares.

Henry se casó con una cantante de gospel llamada Susan Holbert en 1875 y trasladó a su creciente familia a Denver, Colorado, en 1901.

Hattie era una de sólo dos niños negros en su clase de la escuela primaria en Denver. El prejuicio racial (un juicio injusto basado en la raza) era menos hostil en el Oeste que en cualquier otro lugar de los Estados Unidos.

Por su talento como cantante y recitadora de poesía, McDaniel se convirtió en una de las favoritas de la escuela primaria de la calle 24, a la que asistían principalmente estudiantes blancos.

McDaniel cantaba en la iglesia, en la escuela y en casa; cantaba tan continuamente que su madre, según se dice, la sobornaba para que guardara silencio con monedas.

Al poco tiempo, también cantaba en espectáculos profesionales de juglares, bailaba, realizaba sketches humorísticos y luego escribía sus propias canciones.

En 1910 Hattie dejó la escuela en su segundo año en East Denver High School y se convirtió en una juglar de tiempo completo, viajando por los estados del oeste con el show de su padre y varias otras compañías.

Los espectáculos de juglares solían ser realizados por actores negros, pero a veces también se realizaban

por blancos de cara negra. Las demostraciones presentaron una variedad de hospitalidad que se divirtió en la vida cultural negra para el disfrute de la mayoría de las audiencias blancas.

Cuando el padre de Hattie se retiró alrededor de 1920, ella se unió a los famosos “Melody Hounds” del profesor George Morrison en giras más largas y publicitadas.

También escribió docenas de temas para espectáculos como “Sam Henry Blues”, “Poor Wandering Boy Blues” y “Quittin’ My Man Today”.

Irrumpió en la radio y el cine

El primer matrimonio de McDaniel terminó brutalmente en 1922, cuando su esposo de tres meses, George Langford, fue supuestamente asesinado a tiros.

Su carrera fue mucho mejor, incluyendo una primera actuación en la radio en 1925 en la estación KOA de Denver. McDaniel fue una de las primeras mujeres negras en ser escuchadas en la radio estadounidense.

En 1929 McDaniel se quedó sin trabajo debido a la Gran Depresión (una época a finales de la década de 1920 y 1930 de dificultades económicas que resultaron en desempleo para muchos), así que fue a Milwaukee, Wisconsin, y encontró trabajo en el Sam Pick’s Club Madrid -como asistente de baño.

Con el tiempo se convirtió en artista y permaneció en el Club Madrid durante aproximadamente un año. Luego se fue a Hollywood, California, donde vivían sus hermanos. Sam y Etta McDaniel ya habían interpretado pequeños papeles en varias películas.

Sam McDaniel participó regularmente en el programa de radio “The Optimistic Do-Nuts” de KNX (Los Angeles, California) y pudo conseguirle a Hattie un pequeño papel, que rápidamente convirtió en una gran oportunidad. McDaniel se convirtió en un éxito entre los oyentes del programa.

Una gran oportunidad para McDaniel llegó en 1934, cuando fue elegida para la producción de Fox de Judge Priest.

En esta foto McDaniel tuvo la oportunidad de cantar a dúo con Will Rogers (1879-1935), el conocido humorista estadounidense. Su actuación fue bien recibida por la prensa y los demás actores.

En 1935 McDaniel interpretó a “Mom Beck” en The Little Colonel. Varios periodistas afroamericanos se opusieron a la actuación de Hattie en la película. Alegaron que el carácter de Mom Beck, una feliz sirvienta negra en el Viejo Sur, implicaba que los negros podrían haber sido más felices como esclavos que como individuos libres.

Esta película marcó el comienzo de la larga disputa de McDaniel con los elementos más progresistas de la comunidad afroamericana.

Ganó el Oscar por Lo que el viento se llevó

Una vez establecido en Hollywood, McDaniel no encontró escasez de trabajo. Sólo en 1936 apareció en doce películas. Durante toda la década, sus actuaciones fueron unas cuarenta y casi todas ellas en el papel de sirvienta o cocinera de un hogar blanco.

McDaniel ganó el papel de “Mammy” en Lo que el viento se llevó” sobre varios rivales. Su salario para Lo que el viento se llevó a cabo fue de 450 dólares a la semana, mucho más de lo que sus contrapartes de la vida real podrían esperar ganar.

La actuación de McDaniel como Mammy en Lo que el viento se llevó a cabo fue más que un papel secundario.

Impresionó tanto a la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas que fue galardonada con el Oscar de 1940 a la mejor actriz secundaria, el primero que ganó un afroamericano.

La premiada actuación de McDaniel fue vista generalmente por la prensa negra como un símbolo de progreso para los afroestadounidenses, aunque algunos miembros de la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color (NAACP) todavía estaban descontentos con su trabajo.

Al menos, su Oscar era un símbolo de una posible conciliación (el acto de resolver una disputa) entre las razas.
Peleas con la NAACP

McDaniel pasó gran parte de 1940 de gira por el país como Mammy, y al año siguiente apareció en tres importantes papeles cinematográficos, ganando no menos de 31.000 dólares por sus esfuerzos. Se casó, por tercera vez, con James L. Crawford en 1941.

La mitad de la década de 1940 trajo tiempos difíciles para McDaniel, quien experimentó un desgarrador falso embarazo en 1944 y poco después se convirtió en la víctima de problemas legales inspirados en el racismo.

La actriz se encontró en una batalla legal por un sistema en Los Ángeles que limitaba los derechos de propiedad de la tierra y la vivienda de los afroestadounidenses.

Habiendo comprado una casa en 1942, McDaniel se enfrentó a la posibilidad de ser expulsada de su casa. Sin embargo, fue una de las varias artistas negras que desafiaron el sistema racista en la corte y ganó.

Sin embargo, a lo largo de la década de 1940, un número creciente de activistas consideraron que McDaniel y todo lo que ella representaba eran perjudiciales para la incipiente lucha por los derechos civiles.

El presidente de la NAACP, Walter White, presionó tanto a los actores como a los estudios para que dejaran de hacer películas que tendían a ridiculizar a los negros, y destacó los papeles de Hattie McDaniel como particularmente ofensivos.

En respuesta, McDaniel defendió su derecho a elegir los papeles que consideraba adecuados, añadiendo que muchos de sus papeles en la pantalla habían demostrado ser más que iguales a los de sus empleadores blancos.

Éxito renovado en la radio

A finales de la década de 1940, McDaniel se encontró en una situación difícil. Se encontró con que sus oportunidades en la pantalla desaparecían a pesar de los insultos de los negros progresistas.

Después de que su tercer matrimonio terminó en divorcio en 1945, ella se deprimió cada vez más y se confundió en cuanto a su propio camino.

McDaniel aún podría usar su talento vocal en la radio. En 1947 ganó el papel protagonista de “Beulah” en The Beulah Show, un programa de radio de la CBS sobre una criada negra y la familia blanca para la que trabajaba.

Cuando Hattie McDaniel asumió el papel de Beulah, se convirtió en la primera intérprete negra en protagonizar un programa de radio destinado al público en general.

El programa fue generalmente elogiado por la NAACP y la Liga Urbana, junto con los otros veinte millones de estadounidenses que lo escuchaban todas las noches en el punto álgido de su popularidad en 1950.

El último matrimonio de McDaniel, con un decorador de interiores llamado Larry Williams, duró sólo unos meses.

En 1951 sufrió un ataque al corazón mientras filmaba los primeros segmentos de una versión televisiva proyectada de The Beulah Show.

Para el verano le diagnosticaron cáncer de mama. McDaniel murió en Hollywood, California, el 26 de octubre de 1952. Siempre será recordada como la Mami de Lo que el viento se llevó.

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