Helicobacter Pylori

El Helicobacter pylori (H. pylori) es un tipo de bacteria. Estos gérmenes pueden entrar en su cuerpo y vivir en su tracto digestivo.

Después de muchos años, pueden causar llagas, llamadas úlceras, en el revestimiento del estómago o en la parte superior del intestino delgado. Para algunas personas, una infección puede conducir a cáncer de estómago.Helicobacter pylori

La infección por H. pylori es común. Aproximadamente dos tercios de la población mundial lo tienen en sus cuerpos.

Para la mayoría de las personas, no causa úlceras ni ningún otro síntoma. Si usted tiene problemas, hay medicamentos que pueden matar los gérmenes y ayudar a sanar las llagas.

A medida que más personas en el mundo tienen acceso a agua limpia y saneamiento, menos personas que antes contraen la bacteria. Con buenos hábitos de salud, usted y sus hijos pueden protegerse de H. pylori.

Cómo la H. pylori lo enferma

Durante décadas, los médicos pensaron que las personas tenían úlceras por estrés, alimentos picantes, fumar u otros hábitos de estilo de vida. Pero cuando los científicos descubrieron H. pylori en 1982, descubrieron que los gérmenes eran la causa de la mayoría de las úlceras estomacales.

Después de que H. pylori entra a su cuerpo, ataca el revestimiento de su estómago, el cual generalmente lo protege del ácido que su cuerpo utiliza para digerir los alimentos.

Una vez que la bacteria ha hecho suficiente daño, el ácido puede atravesar el revestimiento, lo cual lleva a la formación de úlceras.

Estos pueden sangrar, causar infecciones o impedir que los alimentos se muevan a través de su tracto digestivo.

Usted puede contraer H. pylori por medio de alimentos, agua o utensilios. Es más común en países o comunidades que carecen de agua limpia o de buenos sistemas de alcantarillado.

Usted también puede contraer la bacteria a través del contacto con la saliva u otros fluidos corporales de personas infectadas.

Muchas personas contraen H. pylori durante la niñez, pero los adultos también pueden contraerla.

Los gérmenes viven en el cuerpo durante años antes de que los síntomas comiencen, pero la mayoría de las personas que los tienen nunca tendrán úlceras. Los médicos no están seguros de por qué sólo algunas personas tienen úlceras después de una infección.

Síntomas

Si tiene una úlcera, puede sentir un dolor sordo o ardiente en el abdomen. Puede aparecer y desaparecer, pero probablemente lo sentirá más cuando su estómago esté vacío, como entre comidas o en medio de la noche.

Puede durar unos minutos o horas. Es posible que se sienta mejor después de comer, beber leche o tomar un antiácido.

Otros signos de una úlcera incluyen

  1. Distensión
  2. Eructos
  3. No sentir hambre
  4. Náusea
  5. Vómitos
  6. Pérdida de peso sin una razón clara

Las úlceras pueden sangrar dentro de su estómago o intestinos, lo cual puede ser peligroso para su salud. Busque ayuda médica de inmediato si tiene alguno de estos síntomas:

  1. Heces sanguinolentas, de color rojo oscuro o negro
  2. Dificultad para respirar
  3. Mareos o desmayos
  4. Sentirse muy cansado sin ninguna razón
  5. Piel de color pálido
  6. Vómito con sangre o con aspecto de granos de café
  7. Dolor estomacal agudo y severo

No es común, pero la infección por H. pylori puede causar cáncer de estómago. La enfermedad tiene pocos síntomas al principio, como acidez estomacal. Con el tiempo, puede que se dé cuenta:

  1. Dolor o inflamación abdominal
  2. Náusea
  3. No sentir hambre
  4. Sentirse lleno después de comer sólo una pequeña cantidad
  5. Vómitos
  6. Pérdida de peso sin razón

Cómo obtener un diagnóstico

Si usted no tiene síntomas de una úlcera, su médico probablemente no le hará pruebas para detectar H. pylori. Pero si los tienes ahora o los tuviste en el pasado, es mejor que te hagas la prueba.

Los medicamentos como los antiinflamatorios no esteroideos (AINE) también pueden dañar el revestimiento del estómago, por lo que es importante averiguar qué es lo que está causando los síntomas para que pueda recibir el tratamiento adecuado.

Para comenzar, su médico le preguntará acerca de su historial médico, sus síntomas y cualquier medicamento que tome.

Luego le hará un examen físico, que incluye presionar sobre el abdomen para verificar si hay hinchazón, sensibilidad o dolor. Puede que también lo hayas hecho:

Exámenes de sangre y heces que pueden ayudar a encontrar una infección
Prueba de urea en el aliento. Usted beberá un líquido especial que tiene una sustancia llamada urea.

Luego, usted respirará dentro de una bolsa, la cual su médico enviará a un laboratorio para su análisis. Si usted tiene H. pylori, la bacteria transformará la urea en su cuerpo en dióxido de carbono y los exámenes de laboratorio mostrarán que su aliento tiene niveles de gas más altos de lo normal.

Para observar más de cerca sus úlceras, su médico puede usar:

Endoscopia gastrointestinal superior. En un hospital, el médico usará un tubo con una pequeña cámara, llamada endoscopio, para observar hacia abajo de la garganta y hacia el estómago y la parte superior del intestino delgado.

El procedimiento también se puede utilizar para recolectar una muestra que se examinará para detectar la presencia de las bacterias. Usted puede estar dormido o despierto durante el procedimiento, pero recibirá medicamentos para sentirse más cómodo.
Pruebas del tracto gastrointestinal superior.

En un hospital, usted beberá un líquido que contiene una sustancia llamada bario y su médico le hará una radiografía. El líquido recubre la garganta y el estómago y hace que sobresalgan claramente en la imagen.

Tomografía computarizada (TC). Es una radiografía poderosa que toma imágenes detalladas del interior del cuerpo.

Si usted tiene H. pylori, su médico también puede hacerle pruebas para detectar cáncer estomacal. Esto incluye

Examen físico

Exámenes de sangre para verificar si hay anemia, cuando su cuerpo no tiene suficientes glóbulos rojos. Podría suceder si usted tiene un tumor que sangra.

Examen de sangre oculta en heces, el cual examina las heces en busca de sangre que no es visible a simple vista

Endoscopia

Biopsia, cuando un médico toma un pequeño pedazo de tejido del estómago para buscar signos de cáncer. El médico puede hacer esto durante una endoscopia.

Exámenes que toman imágenes detalladas del interior del cuerpo, como una tomografía computarizada o una resonancia magnética (IRM)

¿Cuáles son las complicaciones de las infecciones por H. pylori?

Las infecciones por H. pylori pueden llevar a úlceras pépticas, pero la infección o la úlcera en sí puede llevar a complicaciones más graves. Estos incluyen

Sangrado interno, que puede ocurrir cuando una úlcera péptica se rompe a través de su vaso sanguíneo y se asocia con anemia por deficiencia de hierro.

Obstrucción, que puede ocurrir cuando algo como un tumor bloquea la salida de los alimentos del estómago.

Perforación, que puede ocurrir cuando una úlcera atraviesa la pared del estómago.
Peritonitis, que es una infección del peritoneo o del revestimiento de la cavidad abdominal.

Los estudios muestran que las personas infectadas también tienen un mayor riesgo de cáncer de estómago.

Aunque la infección es una causa principal de cáncer estomacal, la mayoría de las personas infectadas con H. pylori nunca desarrollan cáncer estomacal.

Tratamiento para H. pylori

Si usted tiene úlceras causadas por H. pylori, necesitará tratamiento para matar los gérmenes, curar el revestimiento del estómago e impedir que las úlceras vuelvan a aparecer. Usualmente toma de 1 a 2 semanas de tratamiento para mejorar.

Su médico probablemente le dirá que tome algunos tipos diferentes de medicamentos. Las opciones incluyen:

Antibióticos para matar las bacterias en su cuerpo, como amoxicilina, claritromicina (Biaxin), metronidazol (Flagyl), tetraciclina (Sumycin) o tinidazol (Tindamax). Lo más probable es que tomes al menos dos de este grupo.

Medicamentos que reducen la cantidad de ácido en el estómago al bloquear las diminutas bombas que lo producen. Estos incluyen dexlansoprazol (Dexilant), esomeprazol (Nexium), lansoprazol (Prevacid), omeprazol (Prilosec), pantoprazol (Protonix) o rabeprazol (Aciphex).

Subsalicilato de bismuto, que también puede ayudar a matar a H. pylori junto con sus antibióticos

Medicamentos que bloquean el químico histamina, que hace que el estómago produzca más ácido. Estos son cimetidina (Tagamet), famotidina (Fluxid, Pepcid), nizatidina (Axid) o ranitidina (Zantac).

Su tratamiento podría significar que usted tomará 14 o más píldoras al día durante unas pocas semanas, lo cual parece ser mucho medicamento.

Pero es muy importante que tome todo lo que su médico le prescriba y que siga sus instrucciones.

Si usted no toma los antibióticos de la manera correcta, las bacterias en su cuerpo pueden volverse resistentes a ellos, lo cual hace que las infecciones sean más difíciles de tratar.

Si sus medicamentos le molestan, hable con su médico acerca de sus opciones de tratamiento y cómo puede manejar los efectos secundarios.

Aproximadamente una o dos semanas después de terminar el tratamiento, el médico puede volver a examinar el aliento o las heces para asegurarse de que la infección haya desaparecido.

Prevención

Usted puede protegerse de contraer una infección por H. pylori con las mismas medidas que toma para mantener a raya a otros gérmenes:

Lávese las manos después de usar el baño y antes de preparar o comer alimentos. Enseñe a sus hijos a hacer lo mismo.

  1. Evite alimentos o agua que no estén limpios.
  2. No coma nada que no esté bien cocido.
  3. Evite los alimentos servidos por personas que no se han lavado las manos.

Aunque el estrés, los alimentos picantes, el alcohol y el tabaco no causan úlceras, pueden impedir que se curen rápidamente o empeorar el dolor.

Hable con su médico sobre las maneras de controlar el estrés, mejorar su dieta y, si fuma, cómo puede obtener ayuda para dejar de fumar.

¿Qué puedo esperar después de la infección por H. pylori?

La mayoría de las úlceras causadas por H. pylori sanan después de unas pocas semanas de tratamiento.

Si usted ha tenido uno, debe evitar tomar NSAID para el dolor, ya que estos medicamentos pueden dañar el revestimiento de su estómago. Si necesita analgésicos, pídale a su médico que le recomiende algunos.

¿Dónde puedo encontrar información o apoyo?

Puede encontrar información sobre la infección y úlceras por H. pylori en el American College of Gastroenterology. Para obtener información sobre el cáncer de estómago, así como grupos de apoyo locales y en línea, visite la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

¿Qué puedo esperar a largo plazo?

Para muchas personas infectadas con H. pylori, sus infecciones nunca causan ninguna dificultad. Si usted está experimentando síntomas y recibe tratamiento, su pronóstico a largo plazo es generalmente positivo.

Por lo menos cuatro semanas después de terminar su tratamiento, su médico lo revisará para asegurarse de que haya funcionado. Dependiendo de su edad y de otros problemas médicos, su médico puede usar una prueba de urea o de heces para verificar si su tratamiento funcionó.

Si usted desarrolla enfermedades asociadas con una infección por H. pylori, su pronóstico dependerá de la enfermedad, de la prontitud con que se diagnostique y de cómo se trate. Es posible que necesite tomar más de una ronda de tratamiento para eliminar la bacteria H. pylori.

Si la infección sigue presente después de una ronda de tratamiento, una úlcera péptica podría reaparecer o, más raramente, podría desarrollarse un cáncer de estómago.

Muy pocas personas infectadas con H. pylori desarrollarán cáncer de estómago. Sin embargo, si usted tiene antecedentes familiares de cáncer estomacal, debe hacerse pruebas y recibir tratamiento para la infección por H. pylori.

¿Cuáles son los mejores tratamientos naturales para H. pylori?

El Helicobacter pylori (H. pylori) es una bacteria que infecta el revestimiento del estómago. Estas bacterias pueden causar enfermedades de úlceras pépticas y úlceras duodenales.

Aunque los tratamientos naturales pueden no erradicar las bacterias, pueden ayudar a mantenerlas a niveles bajos.

La inflamación gástrica causada por H. pylori puede causar gastritis superficial, úlceras e incluso cáncer gástrico. Las infecciones por H. pylori suelen requerir una terapia triple con dos antibióticos y un inhibidor de la bomba de protones.

Los antibióticos pueden causar efectos secundarios. El uso de tratamientos naturales podría ser útil para prevenir estos efectos secundarios, proteger el estómago, ayudar al cuerpo a combatir mejor las infecciones y promover la buena salud en general.

Debido a que es poco probable que los tratamientos naturales erradiquen por completo la H. pylori, las personas podrían optar por usarlos junto con la terapia convencional.

Remedios Naturales para H. pylori

Los investigadores han llevado a cabo una variedad de estudios sobre enfoques naturales para tratar las infecciones por H. pylori. Ocho tratamientos naturales potenciales incluyen:

1. Miel

La miel es conocida por sus propiedades antibacterianas, y la gente la ha usado como medicina desde la antigüedad.

Un estudio mostró que la miel de Manuka suprimió el crecimiento de H. pylori en las células epiteliales gástricas.

Otros estudios han demostrado que la miel tiene otras propiedades anti-H. pylori, pero se necesitan más estudios en animales y ensayos clínicos para evaluar la eficacia de la miel como tratamiento complementario o alternativo.

2. Aloe vera

El aloe vera es un remedio herbal usado para tratar una variedad de enfermedades, incluyendo:

estreñimiento
desintoxicación
salud digestiva
cicatrización de heridas
En un estudio, el gel del interior de las hojas de una planta de aloe vera fue efectivo tanto para inhibir el crecimiento como para matar las cepas de H. pylori, incluso aquellas que eran resistentes a los medicamentos en un ambiente de laboratorio.

Esto sugiere que el aloe vera podría ser efectivo contra la infección por H. pylori cuando se usa en combinación con antibióticos.

3. Brote de brócoli

Se ha demostrado que el sulforafano, un compuesto que se encuentra en abundancia en los brotes de brócoli, mata a H. pylori.

Los estudios realizados tanto en tubos de ensayo como en sujetos animales y humanos han demostrado los efectos favorables del sulforafano contra la bacteria H. pylori. El brote de brócoli también disminuyó la inflamación gástrica en ratones infectados con H. pylori.

4. Leche

La lactoferrina, una glicoproteína que se encuentra tanto en la leche humana como en la de vaca, ha mostrado actividad inhibitoria contra H. pylori.

Un estudio utilizó una combinación de antibióticos y lactoferrina de la leche de vaca, lo que resultó en una tasa de erradicación del 100 por ciento de H. pylori en 150 personas afectadas.

Además, un compuesto llamado melanoidina parece inhibir el crecimiento de la bacteria H. pylori. La melanoidina es un compuesto formado por una reacción química entre el azúcar lactosa y una proteína llamada caseína en la leche y los productos lácteos. Las investigaciones han demostrado que la melanoidina suprime la colonización de H. pylori tanto en ratones como en humanos.

5. Aceite de limoncillo

La gente no debe ingerir aceites esenciales. En cambio, pueden inhalarlas y utilizarlas como parte de un enfoque de aromaterapia. Según estudios realizados en humanos y animales, el aceite esencial de limoncillo inhibe el crecimiento de H. pylori.

En un estudio en ratones, la densidad de la colonización de H. pylori en el estómago se redujo significativamente en comparación con los ratones no tratados con aceite de pasto limón.

6. Té verde

El té verde es una de las bebidas más saludables y consumidas en el mundo. Contiene muchos antioxidantes y nutrientes.

En un estudio en animales, el té verde disminuyó tanto el número de bacterias como la puntuación de inflamación de ratones infectados con H. pylori. Sin embargo, los investigadores encontraron que los ratones que recibieron té verde antes de la infección lograron mejores resultados.

7. Probióticos

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, los probióticos son microorganismos vivos que ofrecen beneficios para la salud de las personas. El interés en los probióticos como tratamiento para el H. pylori está aumentando.

Existen numerosos tipos de probióticos. Muchas personas usan Bifidobacterium, que se encuentra en productos lácteos y fermentados, para prevenir la infección gastrointestinal.

Las investigaciones han demostrado que la Bifidobacteria ejerce su efecto contra H. pylori al competir con las bacterias para adherirse al revestimiento mucoso del estómago.

8. Fototerapia

Las investigaciones sugieren que la bacteria H. pylori es sensible a la luz ultravioleta. Durante la fototerapia, una fuente de luz ultravioleta ilumina todo el estómago.

Se ha demostrado que la fototerapia reduce significativamente el número de bacterias en el estómago. Sin embargo, las bacterias se repoblarán unos días después de la iluminación.

Aunque la fototerapia no es una solución completa, puede tener el potencial de convertirse en un tratamiento efectivo contra el H. pylori, particularmente para las personas que no pueden tomar antibióticos.

Cuándo ver a un médico

Muchas personas tienen H. pylori en su cuerpo durante toda su vida y nunca tienen síntomas. Los médicos no realizan pruebas de rutina para detectar H. pylori. Es esencial obtener un diagnóstico correcto para recibir el tratamiento adecuado.

Los síntomas de la infección por H. pylori pueden incluir

  1. Dolor abdominal
  2. Ardor en el abdomen.
  3. Hinchazón
  4. Asco
  5. Reflujo
  6. Pérdida de apetito

Cualquier persona que esté preocupada por los síntomas debe ponerse en contacto con su médico. No reemplace los tratamientos antibióticos para H. pylori con tratamientos naturales sin consultar con un médico.

Para llevar

H. pylori es una infección gástrica generalizada que puede causar problemas, como úlceras gástricas y duodenales.

Cada vez es más difícil tratar el pylori, ya que las bacterias se han vuelto resistentes a los antibióticos convencionales.

Existen algunos remedios naturales que han demostrado ser efectivos contra la bacteria H. pylori.

Una persona debe hablar con su médico con respecto al inicio de tratamientos naturales para la infección por H. pylori.

Las hierbas y los suplementos pueden interferir con algunos medicamentos. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) no controla la calidad y pureza de los suplementos, por lo que las personas deben elegir una marca de buena reputación y hablar con un médico antes de probarlos.

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