Henry Kissinger Biografía | Vida y Carrera

Biografía de Henry Kissinger

Experto en relaciones internacionales desde la década de 1950, Henry Kissinger fue secretario de Estado bajo los presidentes Richard Nixon (1913-1994) y Gerald Ford (1913-).

Su impresionante carrera también incluye convertirse en el ganador del Premio Nobel de la Paz en 1973.Henry Kissinger

Henry Kissinger nació el 27 de mayo de 1923 en Furth, Alemania. Fue el primero de los dos hijos de Paula Stern Kissinger y Louis Kissinger.

Su padre era un maestro que perdió su trabajo y su carrera cuando los nazis, cumpliendo las órdenes de Adolf Hitler (1889-1945), comenzaron a perseguir (haciendo sufrir a la gente por sus creencias) a los judíos en Alemania.

(El partido nazi estuvo en control del gobierno de Alemania de 1933 a 1945.) De niño, a Kissinger le encantaban los deportes, pero era mejor estudiante que atleta. Cuando el antisemitismo alemán (odio al pueblo judío) aumentó, la familia decidió abandonar Alemania en 1938, trasladándose primero a Inglaterra y luego varios meses después a los Estados Unidos.

La familia se estableció en la ciudad de Nueva York, donde Kissinger terminó la escuela secundaria y comenzó a tomar clases nocturnas en City College con la intención de convertirse en contador. Mientras asistía a la universidad trabajó en una fábrica durante el día.

Durante la Segunda Guerra Mundial (1939-45; una guerra que involucró a los Estados Unidos y a muchos otros países del mundo en la que millones de personas perdieron la vida), Kissinger se unió al ejército y sirvió en Alemania, trabajando en la Inteligencia del Ejército.

También se convirtió en ciudadano estadounidense durante la guerra. Después de la guerra, Kissinger permaneció en Europa como instructor en la Escuela Europea de Inteligencia de Mando en Alemania.

En 1947 regresó a los Estados Unidos y se matriculó en la Universidad de Harvard. Se graduó en la clase de 1950 con un título en gobierno. Continuó sus estudios como estudiante de posgrado, obteniendo su maestría en 1952 y su doctorado en 1954, mientras enseñaba en la universidad.

Un experto en asuntos internacionales

Entre 1952 y 1969 Kissinger dirigió el Seminario Internacional de Harvard, un tipo de estudio en el que estudiantes avanzados, dirigidos por un profesor, realizan investigaciones, comparten sus hallazgos y contribuyen a las discusiones.

El seminario se celebró durante los meses de verano. En este cargo, fue visitado por muchas figuras internacionales con las que más tarde se relacionaría como funcionario de relaciones exteriores.

Como parte del Consejo de Relaciones Exteriores, publicó Nuclear Weapons and Foreign Policy, que se sumó a su reputación como destacado experto en relaciones internacionales y política de defensa nacional.

Durante dieciocho meses a partir de 1956 fue director de un proyecto de estudios especiales del Rockefeller Brothers Fund, un programa desarrollado para investigar posibles problemas nacionales e internacionales. En 1957 se convirtió en profesor (orador público) en Harvard. Fue promovido a profesor en 1962.

Kissinger sirvió como consultor (uno que da consejo profesional) al Consejo de Seguridad Nacional, a la Agencia de Desarme para el Control de Armas, y a la Corporación Rand. De 1962 a 1965 trabajó a tiempo completo en Harvard.

En 1965 se convirtió en consultor del Departamento de Estado para Vietnam. Visitó Vietnam varias veces entre 1965 y 1967.

La mayor parte de 1968 trabajó en la infructuosa candidatura del gobernador de Nueva York, Nelson Rockefeller (1908-1979), para la candidatura republicana a la presidencia. A pesar de la derrota de Rockefeller ante Richard Nixon, a instancias de Rockefeller, Nixon consideró y designó a Kissinger para dirigir el Consejo de Seguridad Nacional.

Kissinger no estaba de acuerdo con la política exterior de Estados Unidos hacia la Unión Soviética que se había desarrollado bajo ex presidentes. Pensó que sus posiciones habían sido inconsistentes y demasiado amistosas.

Kissinger veía a la Unión Soviética como el principal oponente de Estados Unidos en los asuntos internacionales, pero respetaba el papel de la Unión Soviética como una de las superpotencias.

Sus intentos de aliviar las tensiones, conocidos como distensión (day-TAHNT), mejoraron las relaciones entre la Unión Soviética y los Estados Unidos. Como resultado, uno de los primeros éxitos de Kissinger durante este período de distensión fue la finalización de las conversaciones sobre el Tratado de Limitación de Armas Estratégicas (SALT).

SALT fue un acuerdo entre la Unión Soviética y los Estados Unidos para limitar el número de armas nucleares en cada país. Las discusiones duraron casi tres años y terminaron con la firma de un acuerdo en Moscú, Rusia, por el presidente Nixon y el jefe del Partido Comunista Soviético, Leonid Brezhnev (1906-1982).

Kissinger también desempeñó un papel importante en el acuerdo del Acuerdo Cuatripartito sobre Berlín, Alemania, en septiembre de 1971.

Berlín había sido la fuente de problemas entre el Este y el Oeste durante muchos años, particularmente después de la creación del Muro de Berlín por el gobierno de Alemania Oriental en 1961 para evitar que la gente abandonara el país.

A través de negociaciones oficiales (conversaciones de toma y daca para resolver un asunto), manejadas por el embajador Kenneth Rush (1910-1994), y negociaciones secretas que involucraban directamente a Kissinger, se llegó a un acuerdo para facilitar los viajes entre Berlín Este y Berlín Oeste. Este acuerdo también mejoró las relaciones entre los Estados Unidos y la antigua Unión Soviética.

China, Vietnam, Oriente Medio

Otro de los éxitos de Kissinger (y que sorprendió a los medios de comunicación) fue la organización de la aproximación de Richard Nixon a China.

Los Estados Unidos se habían negado a reconocer a la República Popular China tras la guerra civil que dejó a los comunistas bajo Mao Zedong (1893-1976). Los comunistas creen en la revolución para establecer un sistema en el que los medios de producción -tierra, fábricas, minas, etc.- sean propiedad de todas las personas en común.

A principios del primer mandato de Nixon como presidente, se hicieron esfuerzos para permitir la interacción entre China y Estados Unidos.

Aprovechando las condiciones internacionales y moviéndose en secreto con la ayuda del presidente pakistaní Yahya Khan (1917-1980), Kissinger voló a China y organizó una invitación para que Nixon hiciera una visita oficial de Estado.

La visita de Nixon a China en 1972 proporcionó directrices para el establecimiento de las relaciones entre Estados Unidos y China. Durante sus ocho años en el Consejo de Seguridad Nacional y el Departamento de Estado, Kissinger voló a China un total de nueve veces.

Kissinger fue el más criticado y el menos perdonado por su manejo de la lucha en el sudeste asiático.

La participación de Estados Unidos en la guerra de Vietnam (1955-75) había obligado al presidente Lyndon Johnson (1908-1973) a abandonar su cargo, y el deseo del gobierno de Nixon era buscar “la paz con honor”.

La guerra de Vietnam fue una guerra en la que el gobierno de Vietnam del Sur, con la ayuda de Estados Unidos, luchó contra una toma de poder comunista por parte de Vietnam del Norte.

El enfoque de Kissinger era negociar desde una posición de fuerza. La participación directa de Estados Unidos en Vietnam reflejó esa posición, pero el bombardeo secreto de Camboya -referido como la “guerra secreta”- fue criticado como un uso excesivo de la fuerza militar para obligar a los opositores yanquis a aceptar el fin de la guerra.

Toda la participación de Estados Unidos en el sudeste asiático fue un intento de evitar que Vietnam, Camboya y Laos fueran controlados por grupos comunistas. El bombardeo secreto de Camboya fue finalmente detenido por las acciones del Congreso.

Kissinger negoció con éxito una tregua con su homólogo norvietnamita Le Duc Tho (1911-1990) en París y compartió con él el Premio Nobel de la Paz en 1973.

Kissinger había aceptado los deseos del Secretario de Estado William Rogers (1913-2001) mientras estaba en el Consejo de Seguridad Nacional.

Tras su nombramiento como secretario de Estado en 1973, cambió su política de no intervención en Oriente Medio. Durante los tres años que fue secretario de Estado, Kissinger dirigió lo que se conoció como diplomacia de”transbordador” (negociaciones entre naciones).

Sirvió como intermediario en las negociaciones para restaurar la paz entre las naciones de Oriente Medio.

Kissinger a menudo volaba de Egipto a Israel a Siria o a cualquier otro lugar y volvía una y otra vez mientras trabajaba para ayudar a desarrollar acuerdos para asegurar la paz. En total, Kissinger realizó once misiones de “lanzadera”, la más larga de las cuales duró casi un mes.

Fuera de la oficina

Después de dejar el cargo tras la pérdida de Ford a manos de Jimmy Carter (1924-) en las elecciones presidenciales de 1976, Kissinger trabajó por cuenta propia como director de una firma consultora que se ocupaba de la política internacional.

Recibió la Medalla Presidencial de la Libertad, la más alta distinción de la nación otorgada a un civil (no miembro de una unidad militar, policial o de extinción de incendios), en 1977.

También recibió la Medalla de la Libertad, un premio que se otorgó una sola vez, en 1986, a diez líderes estadounidenses nacidos en el extranjero.

Kissinger produjo dos libros de memorias (relatos de sus experiencias) para explicar los acontecimientos que habían ocurrido mientras estaba en el cargo.

Estas explicaciones no cambiaron los puntos de vista de muchos críticos, que creían que Kissinger había cometido errores importantes en el desarrollo de la política exterior de Estados Unidos.

En 1997, los ex Secretarios de Estado Kissinger y Alexander Haig (1924-) fueron objeto de críticas por su papel en la ayuda al comercio entre Estados Unidos y China.

Algunos dijeron que se beneficiarían de los contratos con los chinos y que algunos de sus tratos ponían a Estados Unidos en una posición vulnerable (abierta a ataques o daños). En 2001 Kissinger fue nombrado canciller (presidente) del College of William and Mary en Williamsburg, Virginia.

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