Henry Thomas Buckle El Historiador Inglés

Henry Thomas Buckle

El historiador inglés Henry Thomas Buckle (1821-1862) fue una figura importante en el movimiento positivista de la erudición histórica. Aplicó los métodos de las ciencias naturales a la historia en un esfuerzo por descubrir las leyes científicas que rigen el proceso histórico.

Henry Thomas Buckle nació en Lee, Kent, el 24 de noviembre de 1821. Debido a su delicada salud, no asistió a la escuela, sino que se educó a sí mismo a través de extensas lecturas y viajes.Henry Thomas Buckle

Antes de los 20 años se había convertido en uno de los mejores jugadores de ajedrez de Inglaterra. Tras la muerte de su padre en 1840, viajó por el continente, y durante este período decidió dedicar sus energías a la preparación de una gran obra histórica.

Primero decidió escribir una historia de la Edad Media, pero para 1851 había ampliado su plan original y había comenzado a trabajar en una historia de la civilización. Publicó el primer volumen de la Historia de la Civilización en Inglaterra en 1857 y el segundo volumen en 1861.

Buckle sintió que había una necesidad de demostrar que el desarrollo histórico ocurre de acuerdo con las leyes universales, y quizás más que cualquier otro historiador del siglo XIX, popularizó la creencia de que las leyes científicas de la historia podrían ser formuladas.

Así pues, el objetivo de su trabajo era descubrir, mediante la investigación inductiva, las uniformidades causales que rigen la sociedad y su desarrollo.

El método historiográfico de Buckle estuvo influenciado por el empirismo de John Stuart Mill y por la creencia de Auguste Comte de que la sociedad debe ser estudiada mediante la aplicación de procedimientos científicos.

En su History of Civilization in England Buckle argumentó que para desarrollar un estudio científico de la historia, es necesario tener en cuenta no sólo cómo el hombre modificó el mundo natural, sino también cómo el mundo natural modificó al hombre.

En particular, creía que los factores físicos (clima y alimentación, entre otros) son la fuerza más importante para determinar cómo se desarrollará una civilización. Por lo tanto, para Buckle las diferencias entre las civilizaciones del mundo se deben en gran parte a las circunstancias físicas únicas en las que cada cultura evolucionó.

Sostuvo que el alto nivel al que se había desarrollado la civilización europea se debía a una combinación de factores ambientales que habían fomentado el pleno aprovechamiento de las capacidades intelectuales del hombre. La clave del progreso humano es, por lo tanto, el desarrollo del conocimiento.

El trabajo de Buckle tuvo un éxito inmediato, pero su fracaso en asimilar las teorías evolutivas de Charles Darwin y Herbert Spencer provocó un rápido declive de su fama. Mientras viajaba por el Medio Oriente en 1862, contrajo fiebre y murió en Damasco.

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