Hernia inguinal : síntomas, causas y tratamiento

Hernia inguinal 

La hernia inguinal es una hinchazón de la ingle debido a la exteriorización de un «saco» (que puede contener órganos, a menudo parte del intestino). 

Una hernia es inguinal cuando se localiza en la ingle (el pliegue entre el muslo y el abdomen) y por encima del ligamento inguinal. 

Hernia inguinal
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Corresponde a una hinchazón de la ingle debido a la exteriorización de una «bolsa». Esta última, formada por la hernia, puede contener órganos, a menudo parte del intestino pero también puede ser la vejiga. 

Tipos de hernias inguinales

Existen dos tipos de hernias inguinales:

hernias indirectas (las más frecuentes): atraviesan el canal inguinal (ahuecado en los músculos a nivel de la ingle);
hernias directas: se extienden directamente hacia adelante, a través de los músculos, sin pasar por este canal. 

Los hombres se ven afectados con mayor frecuencia por la hernia inguinal que las mujeres. 

La posible complicación de la hernia es el estrangulamiento. Cuando la hernia se estrangula, los órganos que están dentro de la bolsa se comprimen y pueden ser destruidos (necrosis) si no se inicia un tratamiento. 

Causa(s)

La debilidad muscular de la pared abdominal puede ser:

  • Congénita (presente desde el nacimiento)
  • Adquirida: debido a la obesidad, cirugía abdominal, embarazo… 
  • Ciertos factores favorecen la aparición de hernias:
  • Patologías respiratorias responsables de una tos importante;
  • Ascitis (líquido que puede existir en el abdomen y que aumenta la presión intraabdominal);
  • Llevar cargas pesadas;
  • Prostatismo (esfuerzos para orinar debido a un aumento del volumen de la próstata)… 

Síntoma(s)

Las hernias inguinales suelen presentarse sin síntomas. A veces las hernias grandes causan molestias al caminar, trastornos del tránsito intestinal, dificultades respiratorias, dolor y problemas estéticos. 

También pueden manifestarse por un bulto visible en la ingle que aumenta al toser o hacer un esfuerzo. 

La mayoría de las hernias se pueden reducir manualmente (se pueden reinsertar en la pared abdominal). 

Cuando la hernia se estrangula, puede causar otros signos además del dolor persistente:

  • Náuseas y vómitos debidos a la oclusión intestinal (ausencia de paso de heces y gases) por estrangulamiento del intestino contenido en la hernia;
  • Trastornos urinarios (dolor al orinar, sangre en la orina (hematuria)…) en caso de estrangulamiento de la vejiga en el saco herniario;
  • Diarrea en caso de dolor del colon en el saco herniario.

Posteriormente, según el órgano afectado, puede producirse una peritonitis (infección de la cavidad abdominal) por destrucción (necrosis) del órgano atrapado en el saco de la hernia y perforado. Puede llevar a la muerte. 

Se requiere atención médica. Es urgente en caso de hernia estrangulada.

Consejo de prevención

Para evitar la aparición de una hernia inguinal, se recomienda:

  • Mantener o recuperar un peso saludable a través de la dieta;
  • Evitar el estreñimiento porque aumenta la presión intraabdominal, especialmente durante los esfuerzos para empujar;
  • Rener cuidado durante los esfuerzos físicos inusuales (llevar cargas pesadas, entrenamiento con pesas…) porque pueden dañar la pared abdominal;
  • Tratar rápidamente las enfermedades que causan tos severa (enfermedades respiratorias). 

Examen(es)

El diagnóstico de una hernia inguinal se establece mediante un examen médico. 

En caso de duda, se puede solicitar una ecografía. 

Tratamiento(s)

En la hernia inguinal, hay una emergencia quirúrgica: el estrangulamiento de la hernia. La hernia y la complicación deben ser tratadas. El órgano se reintegra en el abdomen o se corta la parte necrótica. 

El tratamiento se basa en la cirugía, debido al riesgo de estrangulamiento: los órganos se reinsertan en el abdomen. Para evitar una reformación de la hernia, se puede colocar una prótesis de tejido no reabsorbible.

Hay diferentes técnicas: son elegidas por el cirujano según la edad de la persona, su historia, su actividad física y profesional. 

Después de la operación, el paciente puede levantarse, comer e irse a casa el mismo día. Se recetan medicamentos antiinflamatorios y analgésicos durante cinco días. Los puntos se retiran después de ocho días. Un mes después, el paciente puede volver a hacer deporte. 

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