Biografía de Herodes

Herodes el Grande, rey de Judea, era un ejemplo de una clase de príncipes que guardaban sus tronos equilibrando las delicadas relaciones con el Imperio Romano.

La relación tan criticada de Herodes con Roma mantendría a salvo a Judea y establecería un estado judío.Herodes el Grande

Herodes al poder

Judea estaba gobernada por sumos sacerdotes de la dinastía asmonea, descendientes de los líderes que habían liberado al país del dominio seléutico.

La dinastía de Seleucid (312-64 B.C.E.) comenzó con Seleucus I, que creó un imperio de la parte del área del sudoeste de Asia que había sido controlada por Alexander el grande (356-323 B.C.E.).

El abuelo y el padre de Herodes ocuparon prominentes cargos políticos en Judea y establecieron estrechas relaciones con los romanos, el poder mundial incuestionable durante ese tiempo.

En el año 47 a.C.E., cuando el emperador romano Julio César (100-44 a.C.E.) resolvió momentáneamente los asuntos palestinos, parece haber confiado al padre de Herodes, Antipater, el gobierno civil efectivo.

Antipater nombró a su hijo mayor, Fasael, gobernador de Jerusalén y a su segundo hijo, Herodes, gobernador de Galilea, donde ganó el favor de los romanos por su éxito en tratar con grupos militares hostiles.

En el año 46 a.C.E. Herodes fue nombrado gobernador de Coele-Siria y Samaria por el representante de César. Pero con la muerte de César y la llegada del nuevo emperador, Casio (m. 42 a.C.), Herodes rápidamente desestimó su lealtad al César y ganó el favor de Casio. También se casó con Mariamne, una princesa asmoneana y nieta del sumo sacerdote Hircanus II.

Una invasión parta en el 40 a.C. trajo otro cambio: Antígono, un rival asmoneano, se convirtió en rey de Judea, y Herodes tuvo que huir. Dejó a su familia en la fortaleza de Masada y se fue a Roma.

Allí, los líderes romanos Antonio (c. 81-30 a.C.E.) y Octavio (64 a.C.E. -14 a.C.), el futuro Augusto, lo aceptaron, y el Senado lo nombró rey de Judea.
Herodes como rey

Los judíos, por supuesto, no aceptaron el derecho de Roma de elegir a su rey para ellos. Herodes, con la ayuda de los romanos, tuvo que conquistar su propio reino, lo que no ocurrió hasta el año 37 a.C.E. Antigónus y sus principales seguidores pronto fueron condenados a muerte, y Herodes se dedicó al problema del sumo sacerdocio, el oficio religioso más poderoso de Judea.

Herodes no tenía la ascendencia correcta para reclamar el cargo, y necesitaba un sacerdote que no pudiera rivalizar con él en el poder.

Pero los asmoneos, incluso los que estaban unidos a Herodes por matrimonio, no dejaron de reivindicar el sacerdocio. Al final de esta lucha, que duró la mayor parte de su reinado, el sacerdocio se había convertido en un cargo temporal que el rey quería.

Cuando Antonio fue asesinado, Herodes encontró relativamente fácil cambiar su lealtad a Octavio. Al mismo tiempo, Octavio no veía razón para buscar otro títere que controlar en Judea y por lo tanto se quedó con Herodes.

Antonio y luego Augusto apoyaron a Herodes durante mucho tiempo porque siguió una política que ellos favorecieron completamente: traer a Judea al Imperio Romano. Herodes se comprometió conscientemente a helenizar (copiar la gran cultura de Grecia) cada aspecto de la vida en su reino. A los funcionarios se les otorgan los títulos y funciones de ministros reales en otros lugares, y a los no judíos se les otorgan muchos de los cargos más altos.

Herodes también trajo a su reino una prosperidad considerable. Estabilizó la economía y redujo los impuestos. Alentó el comercio y construyó la espléndida ciudad portuaria de Cesarea.

El edificio de su ciudad tenía el propósito adicional de aumentar la helenización, ya que muchas de sus ciudades, como Cesarea y Samaria (reconstruida y rebautizada con el nombre de Sebastia), eran intencionalmente helenísticas en lugar de judías, incluso hasta el punto de tener una población mayoritariamente no judía.

El fin del poder

Durante casi todo su reinado, Herodes se enfrentó a problemas dentro de su propia familia. Ya en el año 29 a.C. había matado a su esposa, Mariamne, por celos. Con el paso de los años, todo el asunto se complicó aún más por la cuestión de quién lo reemplazaría en el trono.

Como muchas personas con una fuerte voluntad de poder, Herodes no podía enfrentarse a la idea de perderla. Tres de los hijos de Herodes fueron ejecutados, y su hermano “escapó de la muerte muriendo”.

Cuando Herodes finalmente murió en el año 4 a.C., otros dos hijos reclamaron el trono. Augusto finalmente resolvió el asunto dividiendo la herencia entre estos dos hijos y un tercero, y no permitiendo el título de rey a ninguno de ellos.

En una época en que la existencia de los estados más pequeños no dependía de su propia fuerza sino de la voluntad de Roma, Herodes mantuvo a Judea a salvo, segura y próspera.

Sin embargo, a lo largo de su carrera, Herodes sufrió por estar atrapado en algún lugar entre judíos y gentiles (no judíos).

Comenzó la reconstrucción del Templo y actuó como protector y portavoz de varias comunidades judías dispersas por el mundo. Pero a pesar de su deseo de fortalecer el estado judío, todavía buscaba el favor de Roma, y este conflicto probaría su fracaso final.

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