Hierba de San Juan – Virtudes, Posología, Beneficios, Contraindicaciones, Origen

Hierba de San Juan

También conocida con el nombre de «caza del diablo», la hierba de San Juan fue considerada hace varios siglos como una planta mágica capaz de ahuyentar a los espíritus malignos… En ausencia de poderes mágicos, esta planta herbácea está dotada de muchas virtudes saludables.

Hierba de San Juan
Foto Larisa Koshkina en Pixabay

La hierba de San Juan es una planta herbácea perenne originaria de Europa, el África septentrional y el Asia central.

Le gustan las regiones secas y soleadas y pertenece a la familia Hypericaceae.

La hierba de San Juan se ha usado durante más de dos mil años para aliviar los males del alma y evitar todo tipo de brujería.

En la antigüedad, se utilizaba para tratar los trastornos nerviosos, el médico griego Dioscórides ya dijo «es a los nervios lo que el árnica es a los vasos».

El tallo de la hierba de San Juan está lleno de un macerado de aceite rojo. La leyenda dice que se derivó de la sangre de San Juan Bautista, un profeta decapitado en el siglo I.

La hierba de San Juan fue entonces apodada «Hierba de San Juan».

Entonces, en la Edad Media se conocía como «la caza del diablo». Se usaba para tratar los trastornos del estado de ánimo, la ansiedad o la histeria.

En el siglo XVI, Ambroise Paré, inventor de la anestesia, la usó para tratar las heridas de los soldados.

Su nombre de Hierba de San Juan – mil agujeros – proviene del aspecto de sus hojas, que parecen estar perforadas con miles de pequeños agujeros. De hecho, son vesículas llenas de aceites volátiles, ricas en ingredientes activos.

Principios activos

La hierba de San Juan es rica en muchos ingredientes activos, pero los más importantes son sin duda la hipericina y la hiperforina.

  • La hipericina se utiliza como marcador para evaluar la concentración de Hierba de San Juan de un preparado. Es el pigmento rojo que da color al macerado contenido en el tallo de la hierba de San Juan.
  • La hiperforina es un flavonoide que actúa en la producción de los neurotransmisores implicados en los cambios de humor: serotonina, dopamina, norepinefrina…

La hierba de San Juan también contiene..:

  • Un aceite esencial, contenido en las sumidades floridas y las hojas (vesículas).
  • Taninos
  • Melatonina: hormona esencial para el ritmo biológico y el sueño.
  • Xantonas, con propiedades sedantes.

Beneficios y virtudes

Depresión (leve, moderada, estacional…)

El efecto beneficioso de la hierba de San Juan en la depresión leve a moderada está bien establecido.

Incluso ha sido el principal uso de esta planta desde la antigüedad.

Sin embargo, no fue hasta 1984 en Alemania que la Comisión E la añadió a la lista de tratamientos para los estados depresivos y la ansiedad.

Los estudios destinados a demostrar la eficacia de la hierba de San Juan en los estados depresivos se han ido sucediendo desde el decenio de 1960.

En 2017 se publicó un meta-análisis que reúne datos de todos estos estudios1. 1 Los extractos de hierba de San Juan se dosificaron con entre 0,3 y 5% de hiperforina, para dosis que oscilaban entre 300 y 1300 mg por día.

Después de 4 a 12 semanas de tratamiento, el meta-análisis concluyó que «la Hierba de San Juan tiene una eficacia y seguridad comparable a la de los ISRS [drogas de clase psicotrópica]«.

El meta-análisis también muestra que la tasa de discontinuación de la Hierba de San Juan es menor que la de los ISRS debido a los efectos secundarios mucho menores.

En 1999, un estudio británico2 examinó los efectos de la Hierba de San Juan para la depresión estacional (SAD). Concluyó que la planta «parece ser un tratamiento eficaz para el TAE».

La hierba de San Juan es la única planta que se conoce para tratar la depresión transitoria, de leve a moderada.

Trastornos de la menopausia

La hierba de San Juan también se utiliza para mejorar los síntomas de la menopausia: irritabilidad, sofocos, pérdida de la libido.

Un primer estudio alemán3 realizado en 1999 sobre 60 mujeres de 43 a 65 años de edad tratadas durante 12 semanas con extractos de planta de San Juan, demostró una mejora de los síntomas psicológicos y psicosomáticos, los sofocos y el bienestar.

Once años más tarde, un estudio iraní4 observó el efecto de la Hierba de San Juan en la frecuencia y la duración de los sofocos en las mujeres posmenopáusicas.

El estudio doble ciego controlado por placebo mostró una clara disminución en la frecuencia de los sofocos en mujeres que recibían la planta de San Juan.

Antibacteriano

Dos estudios han ayudado a demostrar la acción antibacteriana de los extractos de la plantade San Juan.

La primera en 20015 muestra que «las soluciones hidratadas de té de Hypericum perforatum han demostrado ser eficaces como antimicrobianas contra las bacterias gram-positivas».

El segundo, que data de 20046 , confirma las propiedades antibacterianas de la hierba de San Juan.

Ayuda para dejar de fumar

Un pequeño estudio realizado en 2006 en 37 personas7 sugiere que los extractos de hierba de San Juan son eficaces para mantener el abandono del hábito de fumar.

Sin embargo, este estudio necesita ser confirmado por otros estudios más amplios para poder afirmar que la planta de San Juan ayuda a dejar de fumar.

Quemaduras superficiales de la piel, heridas, picaduras de insectos

Durante siglos, el aceitoso macerado de la planta de San Juan se ha utilizado localmente para aliviar las afecciones leves de la piel.

Sus propiedades curativas, antiinflamatorias y antisépticas lo hacen eficaz en el tratamiento de picaduras de insectos, quemaduras leves, pequeñas irritaciones localizadas o heridas superficiales.

La OMS reconoce el uso del aceite de la planta de San Juan para tratar «cortes, irritaciones, quemaduras menores e infecciones virales de la piel», y la Comisión E para tratar «quemaduras menores, dolores musculares y para ayudar a la cicatrización de heridas».

Dosificación

La planta de San Juan debe ser tomada bajo supervisión médica, por lo que es importante buscar el consejo de su médico antes de comenzar una cura.

Hay diferentes formas galénicas de planta de San Juan, dependiendo de la dosis:

  • Los extractos líquidos, que se utilizan principalmente en la aplicación externa local, para tratar las afecciones de la piel o el dolor muscular. Se recomienda 1 a 2 ml tres veces al día.
  • Extractos sólidos estandarizados con 0,3% de hipericina: 300 mg 3 veces al día, con las comidas.
  • Tinturas madre: la concentración varía según el preparado. Es esencial preguntar a su farmacéutico o médico la dosis de cada una.

Efectos secundarios y contraindicaciones

El uso de la planta de San Juan no se recomienda para las personas que sufren de trastorno bipolar, debido a la posibilidad de ataques maníacos.

La planta de San Juan puede interactuar con los antidepresivos sintéticos. Por lo tanto, debe dejarse suficiente tiempo entre la interrupción del tratamiento antidepresivo y el inicio del tratamiento con la planta de San Juan para que el cuerpo tenga tiempo de eliminar la droga.

Se aconseja a las mujeres embarazadas y en período de lactancia que eviten tomar la planta de San Juan.

Los efectos secundarios de la planta San Juan son raros y la mayoría de las veces son leves, pueden ser: fatiga, nerviosismo, dolores de cabeza, problemas digestivos leves, reacción de la piel.

Hay muchas interacciones entre la hiperforina de la planta de San Juan y los medicamentos. Siempre es aconsejable buscar el consejo de su médico antes de iniciar un tratamiento.

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