Hinojo: beneficios y virtudes para la salud

Hinojo beneficios y virtudes

El hinojo, con su dulce fragancia de anís, es una planta bienal cuyo bulbo se come por su atractivo culinario pero también por sus beneficios y virtudes para la salud.

Hinojo
Foto pixabay

Este vegetal aromático originario de la cuenca mediterránea y del Cáucaso, y muy popular en Italia, pertenece a la familia de las Apiáceas y alcanza una altura de más de 80 cm.

El hinojo y sus beneficios para la salud

Rico en carbohidratos, vitamina C, potasio y calcio, el hinojo es un vegetal cuyas propiedades le dan muchos beneficios y virtudes para la salud.

Al igual que el anís, el cilantro y la alcaravea, el hinojo es una de las «cuatro semillas calientes», es digestivo, carminativo y galactogénico (activa el flujo de leche).

Promueve las contracciones, activa la secreción de las glándulas del tracto digestivo y combate las flatulencias.

La medicina popular recomienda las semillas de hinojos para las madres que amamantan, ya que promueven la lactancia.

Como cataplasma, las hojas de hinojo alivia la congestión mamaria en las mujeres que amamantan.

La raíz de hinojo estimula el apetito. También es diurético. Lucha eficazmente contra la retención de agua: tobillos, piernas, pies, párpados o vientre hinchados. Sus beneficios se reconocen en todas las partes del cuerpo afectadas por la retención de agua. 

Activos nutricionales

Bajo en calorías (¡sólo 25 calorías por 100 g!) y rico en fibra, el hinojo es un vegetal adelgazante por excelencia.
Además, es tan rico en cualidades nutricionales como bajo en calorías.

El hinojo, una muy buena fuente de antioxidantes (flavonoides y fitoestrógenos), no tiene parangón en cuanto a su capacidad para combatir el estrés oxidativo y el envejecimiento prematuro.

El hinojo es una mina de vitaminas (B, C y E en particular) que fortalecen el sistema inmunológico y los minerales (hierro, potasio, calcio y magnesio).

Por último, el hinojo contiene poliacetilenos con reconocidas propiedades antibacterianas y antiinflamatorias.

Los ingredientes activos del hinojo son el anetol, el estragol y la fenchona y son estos los que le dan sus cualidades medicinales.

Beneficios y virtudes

Un aliado de la digestión

Conocido por sus propiedades carminativas y antiespasmódicas, el hinojo limita la formación de gases intestinales y, por lo tanto, es muy útil en la lucha contra la hinchazón, las flatulencias, la colitis y los dolores de estómago.

Adaptada también a los más jóvenes, se propone en el tratamiento del cólico infantil.

Son las fibras blandas que contiene así como el anetol – su ingrediente activo con propiedades digestivas – que le dan al hinojo todas estas propiedades. De hecho, un estudio británico de 20121 clasifica el hinojo como un alimento funcional con propiedades de mejora digestiva.

Lucha contra los períodos dolorosos y los síntomas de la menopausia

El hinojo contiene fitoestrógenos conocidos por equilibrar los niveles hormonales femeninos, regular el ciclo menstrual y reducir los sofocos.

Sus propiedades antiespasmódicas y antiinflamatorias también alivian los dolores menstruales. Un reciente estudio iraní de 20172 concluye que «el hinojo es un tratamiento eficaz y seguro para reducir los síntomas de la menopausia en las mujeres postmenopáusicas sin efectos secundarios graves».

Antiinfeccioso

Antiviral, antiinfeccioso y antimicótico, el hinojo ayuda a combatir muchas infecciones.

Estas propiedades provienen de sus ingredientes activos, y por lo tanto son sus extractos alcohólicos y acuosos los que son eficaces contra las infecciones y no la verdura consumida dentro de una comida.

Anticáncer

Dado que algunos cánceres tienen un origen inflamatorio, los investigadores han estado estudiando la posible eficacia del hinojo (con sus reconocidas propiedades inflamatorias).

Un primer estudio realizado en 20123 en Austin (Estados Unidos) muestra un efecto favorable del anetol en las células de cáncer de mama humanas. Otro estudio realizado en 20084 sugiere la eficacia del hinojo en las células de melanoma.

Trastornos respiratorios

Antimicrobiano y expectorante, los extractos de hinojo son eficaces para combatir la tos, la mucosidad pulmonar y la inflamación de las vías respiratorias.

Uso interno:

El hinojo es una planta aromática a la que la Provenza es particularmente aficionada. El hinojo perfuma delicadamente el pescado, las aceitunas y los caracoles. Finamente picadas en platos difíciles de digerir, las hojas ayudan a asimilarlas.

Decocción de raíz de hinojos: 20 a 30 g de raíz por litro de agua, como diurético o para abrir el apetito.

Infusión de semillas de hinojo: usar 15 a 30 g de semillas por litro de agua hirviendo. Consuma una taza después de cada comida.

También se puede preparar un vino estimulante macerando de 30 a 50 g de semillas por litro durante 15 días. Tomar un vaso a la hora de las comidas grandes para ayudar a la digestión y promover la lactancia.

Uso externo :

Cataplasmas de hojas de hinojo trituradas o compresas empapadas con decocción concentrada de hojas. Contra la congestión mamaria

Hinojo en la cocina

Una vez cocinado, tiene menos calorías que cuando se come crudo. Por otro lado, pierde la vitamina C.

Frescas o secas, las hojas de hinojo dan un delicado sabor a los pescados, ensaladas y salsas. El bulbo de hinojo se come crudo o cocido (estofado o al vapor).

Ideas gourmet :

– Usar los brotes de hinojos joven para hacer la más simple de las ensaladas divinas.

– Una vez desarrolladas, las hojas de hinojos se pueden comer como un vegetal.

– Tallos de hinojos: también se comen, cuando son tiernos y jóvenes.

– Las flores de hinojos tienen un sabor cálido y dulce. Se utilizan para dar sabor a los platos y hacer excelentes tés de hierbas con propiedades digestivas.

– Los granos de hinojos: son un condimento que no debe faltar. En los restaurantes indios, se ofrecen al final de la comida, para la digestión y el aliento.

La ingesta nutricional de hinojo :

25 kcal/100 g. de esta planta es un aperitivo y un diurético. Contiene potasio, calcio, fibra, caroteno y vitaminas A, B, C, E, B9. En la infusión de hierbas, promueve el sueño.

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