Hugh Jackman Biografía | Vida y Carrera

Biografía de Hugh Jackman

A mediados de la década de 2000, la prensa llamaba al actor australiano Hugh Jackman “el hombre de todos los oficios”.

Los cinéfilos estadounidenses hicieron cola para verle en los éxitos de taquilla de X-Men, en los que interpretó al superhéroe alternativo por excelencia: el mutante melancólico de garras de afeitar conocido como Wolverine.Hugh Jackman

En el escenario de Broadway recibió críticas muy favorables por haber retratado al flamante cantante y bailarín australiano Peter Allen en The Boy from Oz.

En 2004 obtuvo el Tony Award, el honor más prestigioso de Broadway, por su papel. Tanto si Jackman llevaba garras de metal como si hacía clic en castañuelas, se ganó el elogio tanto de los fans como de la crítica.

Jackman también añadió otro término a su currículum, el de protagonista favorito de Estados Unidos.

Del periodismo al teatro

Hugh Jackman nació el 12 de octubre de 1968, el menor de cinco hijos de Jackman, y el único nacido en Sydney, Australia. Toda la familia se había mudado a Australia desde Inglaterra en 1967, el año anterior a su nacimiento. Cuando Jackman tenía ocho años sus padres se divorciaron.

Su madre regresó a Inglaterra para vivir y cuidar de su propia madre, que estaba enferma; el trabajo de cuidar de los cinco jóvenes jacquimanos recayó en su padre, un contador. En las entrevistas, Jackman no puede decir lo suficiente sobre el hombre que se dedicó a su familia.

“Es un hombre extraordinariamente desinteresado y asombroso”, comentó Jackman a Katie Couric en MSNBC News.

Aunque su madre no era parte de su vida diaria, Jackman viajaba de un lado a otro entre Australia e Inglaterra para visitarlo. Fue durante esas visitas que tuvo su primera experiencia en el teatro.

A Jackman le encantaba ir a las obras de teatro con su madre, y frecuentemente actuaba en obras escolares, pero no consideraba la posibilidad de convertirse en un actor profesional.

En cambio, se especializó en comunicaciones en la Universidad de Tecnología de Sydney, con la vista puesta en el periodismo.

Durante su último año, Jackman se encontró con que le faltaban algunos créditos, así que decidió tomar una clase de teatro, principalmente porque sus amigos le dijeron que le garantizaban una”A” fácil. Pero resultó que la clase era mucho trabajo. “Me sorprendió lo difícil que fue”, admitió a MSNBC News.

El proyecto de la clase era montar una obra de teatro, y todo el mundo tenía que participar. Por casualidad, Jackman se puso a la cabeza, y al final del curso ya estaba enganchado.

“Actúo porque he sentido que al actuar algunos de los momentos más libres de mi vida…. creo que también es una de las cosas que más me asusta”.

Después de graduarse con una licenciatura, Jackman se dio cuenta de que no estaba hecho para ser periodista, así que se inscribió en la Academia de Artes Escénicas de Australia Occidental en Perth para estudiar teatro.

El aspirante a actor prosperó en el ambiente experimental de la academia, donde los estudiantes fueron animados a trabajar por instinto.

Como Jackman explicó a David Furnish de Interview, “estudié en Perth, donde estás totalmente aislado y en esta burbuja de fuego creativo y toma de riesgos”.

Durante los tres años siguientes, Jackman se sumergió en la actuación, apareciendo en obras de teatro y tomando clases de ópera y teatro musical. Cuando se graduó en 1994, no tenía expectativas claras para su futuro.

Como Jackman le dijo a Furnish, “Después de graduarme pensé:’Bueno, voy a dar a esto todo lo que tengo durante cinco años. Si no pasa nada, empezaré mi propia compañía de teatro o lo que…. sea, no voy a pasar toda mi vida esperando a que suene el teléfono”.
Los X-Men y Wolverine

La serie X-Men fue creada en 1963 por dos leyendas de Marvel Comics, el escritor Stan Lee (1922-) y el artista Jack Kirby (1917-1994).

La historia se centró originalmente en el profesor Charles Xavier, que recorrió la tierra en busca de seres humanos que habían nacido con una mutación genética que les daba a cada uno un poder especial.

El objetivo de Xavier era proporcionar un refugio seguro para los mutantes, que eran despreciados y temidos por la sociedad, y ayudarles a aprovechar sus dones potencialmente peligrosos.

El grupo principal de X-Men estaba formado por cinco adolescentes: Cíclope, Ángel, Hombre de Hielo, Bestia y Chica Maravilla. El villano de la historia era el malvado Magneto, que creía que los humanos “normales” eran inferiores y tenían que ser castigados por su pasado trato a los mutantes.

Desde entonces, la serie ha sufrido numerosas transformaciones. Los superhéroes han sido sumados y restados, los villanos han ido y venido, y se han creado spin-offs que se concentran en personajes específicos.

Un personaje particularmente popular es Lobezno. Wolverine fue creado en 1974 por el escritor Len Wein porque Marvel Comics no tenía superhéroes canadienses.

Fue presentado en un cómic de Incredible Hulk como un agente secreto del gobierno canadiense que tenía ultra-superpoderes. Varios meses después del lanzamiento del cómic de Hulk, Wein recibió la tarea de añadir nuevos personajes a la serie The X-Men. Como resultado, Wolverine encontró un hogar permanente.

Wolverine es uno de los más duros y despiadados de los X-Men, y sus poderes mutantes son muchos. Es increíblemente fuerte y rápido, y su agudo sentido del olfato le permite rastrear a casi cualquier criatura viviente.

Una de las cosas más asombrosas es que su esqueleto ha sido infundido con adamantium, un metal particularmente fuerte y casi indestructible. Wolverine tiene garras retráctiles en el dorso de sus manos hechas de este metal.

Cuando las garras se proyectan a través de la piel de sus manos, la carne se desgarra y sangra, pero debido a los poderes de autocuración de Wolverine, se cura rápidamente.

Jackman no tuvo que esperar mucho tiempo junto al teléfono. Casi inmediatamente se le ofreció un papel de ciruela en la popular serie de televisión australiana Corelli.

El programa no sólo le dio a Jackman su primera gran oportunidad, sino que también le dio la oportunidad de trabajar frente a su futura esposa, la actriz australiana Deborra-Lee Furness.

Después de Corelli, Jackman apareció en otros programas de televisión. También comenzó a ganarse una reputación por su trabajo en el escenario en las producciones australianas de La Bella y la Bestia y Sunset Boulevard.

En 1998 Jackman se dirigió a Londres, donde llamó aún más la atención por su interpretación del vaquero cantante Curly McClain en la producción del Royal National Theatre del musical Oklahoma! Los críticos y los asistentes al teatro estaban tan entusiasmados con la encantadora actuación de Jackman que fue nominado para un Olivier.

El Premio Olivier es la distinción teatral más prestigiosa de Gran Bretaña y lleva el nombre del renombrado actor británico Sir Laurence Olivier (1907-1989).
Afila las garras como Lobezno

Apenas unos pocos años después de salir de la escuela de teatro, Jackman se había convertido en el actor más atractivo de Australia.

No sólo tenía créditos de televisión y escénicos en su haber, sino que también encontró tiempo para aparecer en dos películas, Paperback Heroes y Erskineville Kings, ambas estrenadas en 1999.

Por su turno como Wace en Erskineville, Jackman recibió una nominación a Mejor Actor del Australian Film Institute. Aunque no se llevó el premio a casa, se le concedió un honor aún mayor cuando fue nombrado la estrella australiana de 1999.

Puede que Jackman fuera la entrada más grande de Australia, pero no era lo suficientemente grande como para ser considerado para un ambicioso proyecto cinematográfico llamado The X-Men que se estaba llevando a cabo en la Fox del siglo XX en los Estados Unidos.

La película de X-Men estaba basada en personajes de una serie de cómics de Marvel del mismo nombre, y aunque los personajes tenían legiones de seguidores en el mundo de los cómics, no eran muy conocidos por el público en general.

Los ejecutivos de Marvel y Fox, sin embargo, sintieron que la historia tenía un atractivo atemporal, especialmente para un público más joven, ya que se centraba en las hazañas de un grupo de forasteros que son rechazados porque son diferentes.

También estaba la promesa de unos efectos especiales espectaculares, porque lo que hacía a los X-Men diferentes era que cada uno había nacido con un poder especial. Por ejemplo, los cíclopes pueden disparar rayos de energía de sus ojos.

El personaje que iba a estar en el centro de la película era Wolverine, un mutante peludo con agudos sentidos animales y garras de metal afiladas que brotan de sus manos.

El actor británico Dougray Scott (1965-) fue la primera opción de Hollywood para interpretar al melancólico Wolverine, pero cuando otra obligación cinematográfica se interpuso en su camino se vio obligado a retirarse.

Esto dejó al estudio en un aprieto justo cuando la película estaba a punto de empezar a rodarse en octubre de 1999. El director Bryan Singer decidió arriesgarse y aprovechó al recién llegado Jackman para reemplazar a Scott.

Cuando Jackman recibió la llamada se quedó atónito, sobre todo porque había hecho una audición para el papel diez meses antes. Como le dijo riendo a Lori Blackman de CNN.com,”Creo que estoy en los libros de récords para la audición más larga de la historia”.

La apuesta dio sus frutos cuando los X-Men superaron con creces las expectativas de todos. Hubo un zumbido sobre la película meses antes de su debut, y los fans de los cómics, ansiosos por ver finalmente a sus superhéroes favoritos en la pantalla grande, acamparon frente a los cines para conseguir entradas.

Cuando la película se estrenó en julio de 2000, obtuvo un récord de 57 millones de dólares durante su fin de semana de estreno, y en el momento en que se estrenó en DVD, las ventas de entradas en todo el mundo ascendían a casi 300 millones de dólares.

La película también generó una lucrativa franquicia de marketing que incluía videojuegos y figuras de acción. En 2001, parecía que los superhéroes significaban súper negocios.
Estrella de gran presupuesto

En el proceso, Hugh Jackman se convirtió en una celebridad de la noche a la mañana. Los fans de Diehard X-Men elogiaron a Jackman por su fiel interpretación de Wolverine.

Esto fue un gran cumplido, teniendo en cuenta el hecho de que el Wolverine ficticio mide cinco pies y tres pulgadas de alto, y Jackman mide más de seis pies de alto. Además, el aspecto cincelado de Jackman y sus patillas de cordero le convirtieron en el nuevo rompecorazones de Estados Unidos.

Los estudios se pusieron en fila para firmar con el australiano, y en 2001 Jackman tuvo un año de gloria, apareciendo en no menos de tres películas, incluyendo Swordfish, un drama de suspenso protagonizado por John Travolta (1954-).

También coprotagonizó junto a Meg Ryan (c. 1961-) como un pretendiente que viaja en el tiempo en Kate & Leopold, e interpretó el objeto de los afectos de Ashley Judd (1968-) en Someone Like You.

Jackman actuó admirablemente en las tres películas, especialmente en Kate & Leopold, donde demostró que podía manejar una comedia romántica así como un thriller lleno de acción.

Sin embargo, ninguna de las películas funcionó bien en la taquilla, y la crítica consideró que las películas eran bastante olvidables.

En 2003, muchos pensaron que Jackman había vuelto a su sitio cuando retomó su papel de Wolverine en la secuela de X-Men, X2: X-Men United.

La película no sólo repitió el éxito de los X-Men originales, ganando la asombrosa suma de 85 millones de dólares durante su fin de semana de estreno, sino que también fue considerada por la mayoría de los críticos como aún mejor que la original.

A Jackman, como Wolverine, se le dio mucho crédito a pesar de que sólo era uno de los actores del conjunto.

Se creía que Jackman era una parte tan integral del éxito de la fantasía de gran presupuesto que el escritor y director Stephen Sommers creó una película llamada Van Helsing específicamente para él.

Como dijo Sommers a Benjamin Svetkey de Entertainment Weekly, “Escribí Van Helsing pensando en Jackman. No estoy seguro de lo que habría hecho si hubiera dicho que no.” Pero Jackman no dijo que no.

Aprovechó la oportunidad para jugar al cazador de monstruos Gabriel Van Helsing, quien, en su abrumador plumero y sombrero de ala ancha, persigue a gente como Drácula, el monstruo de Frankenstein, y el Hombre Lobo.

Cuando Van Helsing abrió sus puertas en mayo de 2004, recibió críticas contradictorias. Algunos críticos lo calificaron de “tontería de verano”, pero también elogiaron a Jackman por su intensa actuación. Muchos, como Leah Rozen of People, se preguntaban cuándo el actor “iba a conseguir una película digna de su verdadero talento”.

El chico de Oz

Jackman afirmó que tomar el papel de Van Helsing era parte de su plan para avanzar en su carrera. Como le explicó a Svetkey, era una forma de “asegurarse de que los proyectos fueran cada vez más interesantes y que las partes fueran cada vez más desafiantes”.

Si algunos cuestionaron su elección de interpretar el papel de asesino de monstruos, otros cuestionaron la elección de Jackman en 2003, actuando en Broadway en The Boy from Oz, un musical sobre la vida y la muerte del cantautor Peter Allen (1944-1992).

Pero Jackman estaba deseando flexionar sus músculos y Allen era una leyenda australiana. Como Jackman explicó a Furnish, “[Allen] puede no haber sido el mejor cantante, pianista o bailarín del mundo, pero cuando tocaba, simplemente iluminaba el escenario”.

A partir de septiembre de 2003, el propio Jackman iluminó el escenario de The Boy from Oz, cantando veintiuna canciones por show en ocho shows por semana.

Aquellos que habían conocido a Allen estaban asombrados por la asombrosa habilidad de Jackman para capturar la esencia del exuberante showman.

El parecido era particularmente notable cuando Jackman, como Allen, interactuaba con su público. Por ejemplo, durante una actuación, Jackman fue interrumpido por algunos de los últimos en llegar, así que se desvió del guión y charló con las damas, obligándolas a ponerse de pie y a mostrar sus trajes.

Cuando un actor improvisa, puede ser un desastre, pero Phil McKinley, el director de Oz, llamó a Jackman un sueño con el que trabajar. Y predijo grandes cosas para su protagonista. “Hugh va a tener una carrera increíble en la que realmente será una superestrella”, comentó McKinley a MSNBC News.

Aunque los críticos no fueron particularmente amables con el espectáculo, Jackman recibió las más altas calificaciones por su exigente papel.

También generó un enorme número de seguidores. Un grupo de fans devotos, que se llamaban a sí mismos los Ozalots, fueron a verlo actuar veinte o treinta veces seguidas. En junio de 2004, Jackman había creado tal conmoción que no sorprendió cuando ganó el Premio Tony al Mejor Actor en un Musical.

Tiempo con Oscar

En octubre de 2004, cuando terminó la carrera de The Boy from Oz, Jackman estaba ansioso por tomar un descanso. Como le dijo a Katie Couric, sus planes eran simples: “Tan pronto como termine…

Voy a pasar el rato con Oscar”. Oscar es el hijo pequeño de Jackman. También explicó que podría encontrar tiempo para hacer algo de jardinería y cocina.

No es el horario más aventurero para un hombre conocido por interpretar personajes dinámicos en el escenario y en la pantalla, o para el tipo que constantemente hace la lista de las “50 personas más bellas” de la revista People.

Pero los que conocen a Jackman lo han descrito como muy relajado y con los pies en la tierra. Esto puede deberse a que ha estudiado filosofía durante más de diez años, y Jackman ha afirmado que esto le ayuda a poner su fama en perspectiva.

Como dijo a Furnish, “Mis estudios me…. han ayudado a ver la calidad de la montaña rusa[de la fama]. Quiero decir, el éxito en este negocio está determinado por la opinión pública, y todos sabemos lo inconstante que puede ser”.

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