Ida Bell Wells Barnett, la cruzada contra los linchamientos en E.U.

Biografía de Ida B. Wells

Ida Bell Wells Barnett, era una periodista y activista afroamericana que dirigió una cruzada contra los linchamientos en Estados Unidos en la década de 1890.

Ida Bell Wells (16 de julio de 1862 al 25 de marzo de 1931), más conocida como Ida B. Wells, era una periodista afroamericana, abolicionista y feminista que dirigió una cruzada contra los linchamientos en Estados Unidos en la década de 1890.Ida B. Wells

Luego fundó y se convirtió en parte integral de grupos que luchan por la justicia afroestadounidense.

Ida B. Wells contra el linchamiento

Un linchamiento en Memphis indignó a Ida B. Wells y la llevó a iniciar una campaña contra el linchamiento en 1892.

Tres hombres afroamericanos – Tom Moss, Calvin McDowell y Will Stewart – abrieron una tienda de comestibles. Su nuevo negocio alejó a los clientes de una tienda de propiedad de blancos en el vecindario, y el dueño de la tienda de blancos y sus partidarios se enfrentaron con los tres hombres en algunas ocasiones.

Una noche, Moss y los demás protegieron su tienda contra los ataques y terminaron disparando a varios de los vándalos blancos. Fueron arrestados y llevados a la cárcel, pero no tuvieron la oportunidad de defenderse de los cargos. Una turba de linchamiento los sacó de sus celdas y los asesinó.

Wells escribió artículos condenando el linchamiento de su amiga y las muertes injustas de otros afroamericanos. Arriesgando su propia vida, pasó dos meses viajando por el sur, recopilando información sobre otros linchamientos.

Un editorial pareció empujar a algunos de los blancos de la ciudad al límite. Una turba irrumpió en la oficina de su periódico, destruyendo todo su equipo. Afortunadamente, Wells había estado viajando a la ciudad de Nueva York en ese momento. Le advirtieron que la matarían si volvía a Memphis.

Permaneciendo en el Norte, Wells escribió un informe en profundidad sobre el linchamiento en Estados Unidos para la Era de Nueva York, un periódico afroamericano dirigido por el ex esclavo T. Thomas Fortune.

En 1893, Wells dio conferencias en el extranjero para conseguir apoyo para su causa entre los blancos reformistas. Molesto por la prohibición de los expositores afroamericanos en la Exposición Mundial Colombina de 1893, Wells escribió y distribuyó un folleto titulado “The Reason Why the Colored American Is Represented in the World’s Columbian Exposition” (La razón por la que el estadounidense de color está representado en la Exposición Mundial Colombina).

El esfuerzo de Wells fue financiado y apoyado por el famoso abolicionista y esclavo liberado Frederick Douglass y el abogado y editor Ferdinand Barnett. También en 1893, Wells publicó A Red Record, un examen personal de los linchamientos en Estados Unidos.

¿Cuándo y dónde nació Ida B. Wells?
Ida B. Wells nació en Holly Springs, Mississippi, el 16 de julio de 1862.

Familia, Educación y Vida Temprana
Nacida como esclava en 1862, Ida B. Wells era la hija mayor de James y Lizzie Wells. La familia Wells, así como el resto de los esclavos de los estados confederados, fueron decretados libres por la Unión gracias a la Proclamación de la Emancipación unos seis meses después del nacimiento de Ida. Viviendo en Mississippi como afroamericanos, se enfrentaron a prejuicios raciales y fueron restringidos por reglas y prácticas discriminatorias.

Los padres de Ida B. Wells participaron activamente en el Partido Republicano durante la Reconstrucción. Su padre, James, estuvo involucrado con la Freedman’s Aid Society y ayudó a fundar Shaw University, una escuela para los esclavos recién liberados (ahora Rust College), y sirvió en el primer consejo de administración.

Fue en la Universidad de Shaw donde Ida B. Wells recibió su educación temprana. Sin embargo, a la edad de 16 años tuvo que abandonar cuando la tragedia golpeó a su familia. Sus padres y uno de sus hermanos murieron en un brote de fiebre amarilla, dejando a Wells a cargo de sus otros hermanos. Siempre ingeniosa, convenció a un administrador de escuela de un país cercano de que tenía 18 años y consiguió un trabajo como maestra.

En 1882, Wells se mudó con sus hermanas a Memphis, Tennessee, para vivir con una tía. Sus hermanos encontraron trabajo como aprendices de carpintero. Por un tiempo, Wells continuó su educación en la Universidad de Fisk en Nashville.

Periodista y activista

En un fatídico viaje en tren de Memphis a Nashville, en mayo de 1884, Wells alcanzó un punto de inflexión personal.

Tras comprar un billete de tren en primera clase a Nashville, se indignó cuando la tripulación del tren le ordenó que se trasladara al coche de los afroestadounidenses, y se negó por principio.

Cuando la sacaron a la fuerza del tren, mordió a uno de los hombres en la mano. Wells demandó al ferrocarril, ganando un acuerdo de $500 en un caso de la corte de circuito. Sin embargo, la decisión fue posteriormente revocada por la Corte Suprema de Tennessee.

Esta injusticia llevó a Ida B. Wells a coger una pluma para escribir sobre temas de raza y política en el Sur. Usando el apodo “Iola”, varios de sus artículos fueron publicados en periódicos y revistas de color. Wells eventualmente se convirtió en propietario del Memphis Free Speech y Headlight, y, más tarde, del Free Speech.

Mientras trabajaba como periodista y editor, Wells también ocupó un puesto como profesor en una escuela pública segregada en Memphis. Se convirtió en una crítica vocal de la condición de las escuelas sólo para negros en la ciudad. En 1891, fue despedida de su trabajo por estos ataques. Ella defendió otra causa después del asesinato de un amigo y sus dos socios.

En 1898, Wells llevó su campaña contra los linchamientos a la Casa Blanca, encabezando una protesta en Washington, D.C., y pidiendo al presidente William McKinley que hiciera reformas.

Esposo e hijos
Ida B. Wells se casó con Ferdinand Barnett en 1895 y posteriormente fue conocida como Ida B. Wells-Barnett. La pareja finalmente tuvo cuatro hijos juntos.

Miembro fundador de la NAACP
Ida B. Wells estableció varias organizaciones de derechos civiles. En 1896, formó la Asociación Nacional de Mujeres de Color.

Después de ataques brutales a la comunidad afroamericana en Springfield, Illinois, en 1908, Wells trató de tomar medidas: Al año siguiente, asistió a una conferencia especial para la organización que más tarde se conocería como la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color.

Aunque se la considera miembro fundadora de la NAACP, Wells más tarde cortó los lazos con la organización; explicó su decisión a partir de entonces, afirmando que sentía que la organización, en su infancia en el momento en que se marchó, carecía de iniciativas basadas en la acción.

Trabajando en nombre de todas las mujeres, como parte de su trabajo con la Liga Nacional para la Igualdad de Derechos, Ida B. Wells pidió al presidente Woodrow Wilson que pusiera fin a las prácticas discriminatorias de contratación para puestos gubernamentales.

Creó el primer jardín de infantes afroamericano en su comunidad y luchó por el sufragio femenino. En 1930, Wells hizo una oferta infructuosa para el senado estatal. Problemas de salud la atormentaron al año siguiente.

Muerte
Ida B. Wells murió de enfermedad renal el 25 de marzo de 1931, a la edad de 68 años, en Chicago, Illinois. Dejó un impresionante legado de heroísmo social y político.

Con sus escritos, discursos y protestas, Wells luchó contra los prejuicios, sin importar los peligros potenciales que enfrentara. Ella dijo una vez: “Más vale morir luchando contra la injusticia que morir como un perro o una rata en una trampa”.

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