Ignacio José de Allende

Ignacio José de Allende y Unzaga fue un oficial nacido en México en el ejército español que cambió de bando y luchó por la independencia.

Luchó en la primera parte del conflicto junto con el “Padre de la Independencia de México”, el padre Miguel Hidalgo y Costilla.

Aunque Allende e Hidalgo tuvieron un éxito inicial contra las fuerzas coloniales españolas, ambos fueron finalmente capturados y ejecutados en junio y julio de 1811.

Carrera militar

Allende nació en una rica familia criolla en la ciudad de San Miguel el Grande (el nombre del pueblo ahora es San Miguel de Allende en su honor) en 1769.

De joven, tuvo una vida de privilegio y se unió al ejército mientras estaba en sus veinte años.

Demostró ser un oficial capaz, y algunas de sus promociones llegarían a manos del futuro enemigo, el general Félix Calleja.

En 1808 regresó a San Miguel, donde fue puesto a cargo de un regimiento de caballería real.

Conspiraciones

Al parecer, Ignacio se convenció bastante pronto de la necesidad de que México se independizara de España, tal vez ya en 1806.

Había evidencia de que él era parte de una conspiración clandestina en Valladolid en 1809, pero no fue castigado, probablemente porque la conspiración fue anulada antes de que pudiera ir a ninguna parte y era un oficial hábil de una buena familia.

A principios de 1810 se involucró en otra conspiración, está dirigida por el alcalde de Querétaro Miguel Domínguez y su esposa Josefa Ortiz.

Allende era un líder valioso debido a su entrenamiento, contactos y carisma. La revolución debía comenzar en diciembre de 1810.

El Grito de Dolores

Los conspiradores ordenaron secretamente armas y hablaron con influyentes oficiales militares criollos, llevando a muchos a su causa.

Pero en septiembre de 1810, se enteraron de que se había descubierto su conspiración y que se habían emitido órdenes de arresto.

Ignacio estuvo en Dolores el 15 de septiembre con el padre Hidalgo cuando escucharon las malas noticias.

Decidieron comenzar la revolución en ese momento en lugar de esconderse. A la mañana siguiente, Hidalgo tocó las campanas de la iglesia y dio su legendario “Grito de Dolores” en el que exhortaba a los pobres de México a tomar las armas contra sus opresores españoles.

El asedio de Guanajuato

Allende e Hidalgo repentinamente se encontraron a la cabeza de una multitud enojada. Marcharon en San Miguel, donde la mafia asesinó a españoles y saquearon sus casas: debe haber sido difícil para Allende ver que esto sucediera en su ciudad natal.

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Después de pasar por la ciudad de Celaya, que sabiamente se rindió sin un disparo, marcharon hacia la ciudad de Guanajuato, donde 500 españoles y realistas habían fortificado el gran granero público y preparado para la lucha.

La multitud enfurecida luchó contra los defensores durante cinco horas antes de invadir el granero, masacrando todo adentro. Luego dirigieron su atención a la ciudad, que fue saqueada.

Monte de las Cruces

El ejército insurgente continuó su camino hacia la ciudad de México, que comenzó a entrar en pánico cuando les llegó la noticia de los horrores de Guanajauto.

El virrey Francisco Xavier Venegas reunió apresuradamente a todos los soldados de infantería y caballería que pudo reunir y los envió a reunirse con los rebeldes.

Los realistas y los insurgentes se reunieron el 30 de octubre de 1810 en la Batalla de Monte de las Cruces, no lejos de la ciudad de México.

Los apenas 1.500 realistas lucharon valientemente, pero no pudieron derrotar a la horda de 80.000 insurgentes. La Ciudad de México parecía estar al alcance de los rebeldes.

Retirada

Con Ciudad de México a su alcance, Allende e Hidalgo hicieron lo impensable: retrocedieron hacia Guadalajara.

Los historiadores no están seguros de por qué lo hicieron: todos están de acuerdo en que fue un error.

Allende estaba a favor de presionar, pero Hidalgo, que controlaba las masas de campesinos e indios que componían la mayor parte del ejército, lo superó.

El ejército en retirada fue atrapado en una escaramuza cerca de Aculco por una fuerza mayor dirigida por el general Calleja y se separó: Allende fue a Guanajuato e Hidalgo a Guadalajara.

Cisma

Aunque Allende e Hidalgo acordaron la independencia, discreparon mucho, particularmente sobre cómo librar la guerra.

Allende, el soldado profesional, estaba horrorizado por el aliento de Hidalgo sobre el saqueo de las ciudades y las ejecuciones de todos los españoles con los que se encontraron.

Hidalgo argumentó que la violencia era necesaria y que, sin la promesa del botín, la mayoría de su ejército desertaría.

No todo el ejército estaba formado por furiosos campesinos: había algunos regimientos del ejército criollo, y estos eran casi todos leales a Allende: cuando los dos hombres se separaron, la mayoría de los soldados profesionales fueron a Guanajuato con Allende.

La batalla de Calderon Bridge

Allende fortificó Guanajuato, pero Calleja, volviendo su atención a Allende primero, lo expulsó. Allende se vio obligado a retirarse a Guadalajara y reunirse con Hidalgo.

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Allí, decidieron hacer una posición defensiva en el estratégico Puente Calderón. El 17 de enero de 1810, el ejército realista bien entrenado de Calleja se encontró con los insurgentes allí.

Parecía que la gran cantidad de insurgentes llevaría el día, pero una bala de cañón suertuda encendió un vertedero de municiones rebeldes, y en el caos subsiguiente los rebeldes indisciplinados se dispersaron.

Hidalgo, Allende y los otros líderes insurgentes fueron expulsados de Guadalajara, la mayor parte de su ejército desapareció.

Legado de Ignacio 

Mientras se dirigían hacia el norte, Allende finalmente se cansó de Hidalgo. Lo despojó del mando y lo arrestó.

Su relación ya se había deteriorado tanto que Allende había tratado de envenenar a Hidalgo mientras ambos estaban en Guadalajara antes de la batalla del Puente de Calderón.

La destitución de Hidalgo se convirtió en un punto discutible el 21 de marzo de 1811, cuando Ignacio Elizondo, un comandante insurgente, traicionó y capturó a Allende, Hidalgo y los otros líderes de la insurgencia mientras se dirigían hacia el norte.

Los líderes fueron enviados a la ciudad de Chihuahua donde todos fueron juzgados y ejecutados: Allende, Juan Aldama y Mariano Jiménez el 26 de junio e Hidalgo el 30 de julio.
Sus cuatro cabezas fueron enviadas a colgar en las esquinas del granero público de Guanajuato.

Lider Nato

Allende era un oficial y líder capaz, y su historia es suficiente para hacer que uno se pregunte “¿y si?” ¿Qué pasaría si Hidalgo hubiera seguido el consejo de Allende y tomado la ciudad de México en noviembre de 1810?

Años de lucha pueden haber sido evitados. ¿Qué pasaría si Hidalgo hubiera enviado refuerzos a Allende en Guadalajara, como lo había solicitado? El hábil soldado Allende pudo haber derrotado a Calleja y atraer más reclutas a su causa.

Fue desafortunado para los mexicanos involucrados en la lucha por la Independencia que Hidalgo y Allende se pelearan tan amargamente.

A pesar de sus diferencias, el táctico y el soldado y el sacerdote carismático formaron un equipo muy bueno, algo que se dieron cuenta al final cuando ya era demasiado tarde.

Allende es hoy recordado como uno de los grandes líderes del movimiento independentista temprano, y sus restos descansan en la sagrada Columna de la Independencia de la Ciudad de México junto con los de Hidalgo, Jiménez, Aldama y otros.

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