Insomnio infantil : síntomas, causas y tratamiento

El insomnio del niño

El insomnio infantil se refiere a la disminución de la duración y/o calidad del sueño. 

Insomnio infantil
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Insomnio

El insomnio infantil es una disminución en la duración y/o calidad del sueño. Es responsable de una repercusión al día siguiente. 

El sueño es un elemento importante en la vida de un niño. 

La duración del sueño varía según la edad del niño (en promedio, de 16 a 20 horas para los bebés (después de 3 meses), de 13 a 15 horas para los niños de 6 meses a 4 años, y de 7 a 8 horas para los adolescentes). 

El insomnio del niño puede tener repercusiones en la persona afectada (trastornos del humor, dificultades en la escuela…) pero también en sus padres. 

Causa(s)

Las causas del insomnio infantil son numerosas. 

En los bebés, el insomnio puede deberse a:
– demasiada o muy poca comida; –
ruido;
– conflicto en la pareja de los padres; –
ciertas enfermedades del desarrollo; –
alergias alimentarias (proteína de la leche de vaca, etc.)… 

Causas de insomnio en niños y adolescentes

En los niños, puede estar relacionado con:
– la aparición de fobias nocturnas (miedo a los monstruos, a la oscuridad…);
– terrores nocturnos (despertar repentino con un miedo intenso), pesadillas; – la
adquisición de limpieza; –
ansiedad; –
depresión; –
sonambulismo… 

En los adolescentes, puede ser causado, entre otras cosas, por:
– un mal estilo de vida (acostarse tarde…);
– el consumo de alcohol o sustancias tóxicas;
– estrés;
– trauma psicológico… 

Muchos factores familiares y educativos también pueden ser responsables del insomnio. 

Síntoma(s)

El insomnio puede caracterizarse por:
– rechazo a la cama; –
dificultad para dormirse;
– despertares nocturnos; – despertar temprano en la
mañana. 

Esta falta de sueño provoca al día siguiente los siguientes síntomas:
– trastornos del humor y del comportamiento (irritabilidad, agresividad…); – somnolencia
; – disminución de
la concentración; – disminución del
rendimiento… 

Este insomnio puede repercutir en la escuela (malos resultados…) y provocar conflictos con los padres. Es necesaria una atención médica adaptada. 

Consejo de prevención

Para mejorar el sueño y evitar el insomnio, puede ser útil seguir algunos consejos:- no realizar una
actividad física intensa por la noche;
– evitar tomar estimulantes al final del día (vitamina C, soda…);
– tomar un baño caliente antes de acostarse; –
no prolongar las siestas en los niños pequeños; – respetar
su ritmo de sueño; – favorecer las
actividades tranquilas por la noche (lectura, rituales de sueño…); –
establecer límites para el niño (no dejarle ver la televisión ni jugar con el ordenador por la noche, no permitirle quedarse despierto hasta tarde salvo en casos excepcionales);
– la habitación del niño debe seguir siendo un lugar para dormir (no trabajar ni comer en la cama, no tener televisión en la habitación, etc.);
– ventilar la habitación regularmente y mantener la temperatura entre 18 y 20°C; –
respetar una alimentación regular y equilibrada.

Examen(es)

Para detectar el origen del insomnio, es necesario un examen médico completo. 

A veces, es necesario realizar otros exámenes: registro polisomnográfico del sueño (análisis del sueño mediante sensores). 

Tratamiento(s)

El tratamiento del insomnio también depende del tratamiento de la enfermedad subyacente, si la hay. 

En general, el tratamiento del insomnio se basa en:
– el respeto de las normas de higiene; – el
mantenimiento de un diario de sueño por parte de los padres para definir y visualizar el insomnio, o incluso para tranquilizar a los padres y al niño; – los cuidados psicológicos
(psicoterapia…); – el
uso de técnicas de relajación; –
a veces, la toma
de
medicamentos durante períodos cortos (hipnóticos, ansiolíticos…). 

La homeopatía, la fitoterapia, la aromaterapia y la naturopatía pueden ser útiles además del tratamiento adecuado. 

Homeopatía

3 gránulos de uno de estos remedios al acostarse o durante el insomnio según la causa :
– después de haber comido demasiado : Antimonio crudo 5 CH ; – después de una emoción
fuerte : Ignacio 7 CH ; – después de un disgusto :
Ignacio 7 CH ; – después de
un miedo : Aconit 15 CH ; –
por miedo a la oscuridad : Licopodio 9 CH. 

Fitoterapia

Para aliviar los síntomas del insomnio en los niños, tome:
– 20 gotas de tintura madre de la flor de la pasión en un vaso de agua con azúcar a la hora de acostarse;
– tilo, espino o azahar en una infusión o un baño caliente antes de acostarse. 

Aromaterapia

La aromaterapia puede ser útil, como complemento de un tratamiento adaptado. 

En la bañera: en la bañera, una vez que el agua cueste, vierta la mezcla de 5 gotas de aceite esencial de mandarina, 5 gotas de aceite esencial de lavanda verdadera y una cucharadita de base de baño. Quédese 20 minutos y respire los vapores. No se enjuague. Sécate bien y duérmete. 

A diario, la naturopatía puede ser efectiva en la lucha contra el insomnio de un niño. 

Por ejemplo, en lo que respecta a la dieta, es aconsejable limitar los azúcares rápidos (con un alto índice glucémico) y dar preferencia a los que tienen un índice glucémico bajo o medio. 

Además de suprimir los estimulantes (café, té, alcohol…), deja de fumar porque destruye las ondas del sueño. 

Por un tiempo, también eliminar alimentos como carnes frías, carnes rojas, despojos, helados, caramelos, frituras. 

Disminuye la sal. 

No beba demasiado en la cena para evitar los antojos durante la noche. 

Y por el contrario, consuma ácidos grasos esenciales (omega 3) y alimentos que promuevan el sueño: pavo, huevos, piña, leche… 

Recuerda masticar bien, comer en un horario tranquilo y regular. 

Extracto de Le grand livre de la naturopathie de Christian Brun. Ediciones Eyrolles. 

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