Intolerancia a la lactosa, ¿qué es?

La intolerancia a la lactosa se caracteriza por trastornos digestivos, consecuencia de la mala absorción intestinal de la lactosa. La lactosa es el principal azúcar que se encuentra en los productos lácteos).

Definición de intolerancia a la lactosa

La intolerancia a la lactosa se caracteriza por problemas digestivos como resultado de la indigestión de la lactosa (el principal azúcar de la leche) a partir de la leche y sus subproductos (yogur, queso, etc.).

Una enzima del cuerpo (lactasa) se utiliza para transformar la lactosa de los productos lácteos para hacerla absorbible y digerible. 

Intolerancia a la lactosa
Foto pixabay

Una deficiencia de lactasa conduce a una reducción de la capacidad del cuerpo para digerir la lactosa. 

La lactosa fermenta y causa la producción de ácidos grasos y gas. Por lo tanto, el tránsito intestinal se acelera y aparecen síntomas digestivos (diarrea, gases, dolor, hinchazón, etc.).

La prevalencia (número de personas con intolerancia a la lactosa) en varios países es de entre el 30% y el 50% de los adultos.

Se conoce y dispone de una prueba para identificar y evaluar el nivel de intolerancia, que permite adaptar la dieta en consecuencia.

Causas de la intolerancia a la lactosa

Los orígenes de la intolerancia a la lactosa dependen de la edad del individuo.

La intolerancia en los lactantes da lugar a una deficiencia generalizada de lactasa. Esta es una rara condición llamada deficiencia congénita de lactasa.

En los niños, esta intolerancia puede ser el resultado y/o un efecto secundario de la gastroenteritis, por ejemplo.

Es importante saber que las acciones de la lactasa disminuyen con el tiempo. Como resultado, la intolerancia a la lactosa está cada vez más presente con el avance de la edad.

Los adultos son, por lo tanto, una categoría de personas más propensas a desarrollar intolerancia a la lactosa.

Las patologías intestinales también pueden ser la fuente del desarrollo de la intolerancia a la lactosa (giardiasis, enfermedad de Crohn, etc.).

¿A quiénes afecta la intolerancia?

La mayoría de los casos de intolerancia se dan en adultos. Sin embargo, los niños también pueden experimentarlo.

En los lactantes, la intolerancia suele ser el resultado de una enfermedad subyacente: la deficiencia congénita de lactasa.

Evolución y posibles complicaciones de la intolerancia

Hay pocos avances y complicaciones relacionados con la intolerancia a la lactosa.

Además, esta intolerancia debe diferenciarse de las alergias a las proteínas, que pueden provocar complicaciones.

Síntomas de la intolerancia

Los signos y síntomas clínicos asociados con la intolerancia a la lactosa son el resultado de una definición definitiva de la actividad de la enzima lactasa. Esto resulta en síntomas intestinales y digestivos como..:

  • dolor intestinal…
  • de la diarrea
  • mareado
  • hinchazón
  • gas

Estos síntomas pueden ser más o menos importantes dependiendo del individuo, la cantidad de lactosa ingerida y el nivel de intolerancia.

Factores de riesgo de la intolerancia

Los factores de riesgo de la intolerancia a la lactosa pueden ser la presencia de una enfermedad gastrointestinal subyacente en niños o adultos. O la deficiencia congénita de lactasa en los niños.

¿Cómo se trata la intolerancia a la lactosa?

El primer paso para tratar la intolerancia a la lactosa es una dieta pobre en productos lácteos (leche, queso, yogur, etc.).

Se dispone de una prueba de intolerancia a la lactosa para evaluar el nivel de intolerancia. Basándose en esta evaluación, la dieta se adapta en consecuencia.

Si los cambios en los hábitos alimentarios no son suficientes para controlar de forma óptima la intolerancia, es posible el tratamiento en forma de cápsulas o comprimidos de lactasa.

Algunos suplementos para digerir la lactosa están disponibles en línea en Amazon, WalMart, Costco, Sams Club, Chedraui, Carrefouraliexpress, alibaba  o MercadoLibre.

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