Jackie Chan La estrella de cine de artes marciales de Hong Kong

Biografía de Jackie Chan 

La estrella de cine de artes marciales de Hong Kong Jackie Chan (nació en 1954) es una de las personalidades cinematográficas más reconocidas del mundo.

Su mezcla de acrobacias literalmente mortíferas y de comedia genial y autodespreciativa obtuvo un gran número de seguidores, primero en Hong Kong, luego en gran parte de Asia y, finalmente, a partir de finales de la década de 1990, en los Estados Unidos.Jackie Chan

Chan ha sido famoso por hacer sus propias acrobacias en el cine, en gran parte sin la ayuda de efectos especiales, y los créditos finales de sus estrenos más recientes incluyen un cómico pero brutal montaje de fondo de acrobacias que han salido mal.

La lista de las partes del cuerpo que Chan ha lesionado durante la filmación incluye su cabeza (tiene una profunda abolladura en la que a veces permite que los reporteros se metan los dedos), ojos, boca, dientes, garganta, cuello, brazo, hombro, piernas, pies, nariz, oídos, pómulos, barbilla, mano, espalda, pecho, pelvis y rodilla.

Sin embargo, el lado cómico de la personalidad cinematográfica de Chan ha sido tan importante como sus habilidades de acción, adquiridas a través de diez años de rigurosa formación en la ópera china.

Fue la comedia la que distinguió a Chan de otras estrellas del kung fu y de la acción, incluyendo al difícil de superar Bruce Lee. “Cuando Bruce Lee golpeó a alguien, siguió adelante como si no le doliera”, dijo Chan a Gregory Cerio de People. “Me doy la mano y digo:’¡Ay!'”

Padres en la Embajada Empleos

Jackie Chan nació en Chan Kong-Sang (en el uso chino el nombre de la familia, Chan, se escribe primero) en Hong Kong el 7 de abril de 1954.

Los informes de prensa y su propio sitio web afirman que sus padres eran pobres pero empleaban a residentes de Hong Kong que trabajaban en la embajada de Francia, su padre Charles como cocinero y su madre Lily (o Lee-Lee) como ama de llaves.

Los padres de Chan, sin embargo, tenían un colorido pasado, revelado en el documental Traces of a Dragon (Huellas de un dragón) de 2003.

El padre de Chan era un espía del gobierno nacionalista de China antes de la Segunda Guerra Mundial y más tarde miembro del hampa del crimen organizado de Shangai, que se vio obligado a huir a Hong Kong tras la toma del control comunista de la China continental en 1949.

Su madre era una artista teatral y traficante de opio ocasional a quien Charles Chan arrestó como parte de sus deberes de inteligencia, pero lo liberó y luego se casó.

Jackie Chan era físicamente poderoso incluso de niño; su peso al nacer ha sido reportado en cualquier lugar entre 9 y 12 libras, y sus padres lo apodaron “Shandong Cannon”.

Cuando tenía siete años, sus padres se mudaron a Australia para que Charles Chan pudiera trabajar como jefe de cocina en la embajada estadounidense allí.

Decidieron que Jackie debía quedarse en Hong Kong, y lo inscribieron en un internado allí, una institución estricta pero de clase mundial llamada China Drama Academy.

Entre los compañeros de clase de Chan en la escuela se encontraban Sammo Hung y Yuen Biao, quienes continuaron sus carreras como grandes estrellas de las artes marciales.

En la escuela, Chan estudió ópera tradicional china, una mezcla de canto, artes escénicas, artes marciales y acrobacias difíciles.

Chan tenía que levantarse a las 5 de la mañana, a menudo trabajando hasta la medianoche. Los errores se castigaban con maltrato físico. “Me golpeaban todos los días”, le dijo Chan a Cerio. “Estaba muy enfadado.”

Sin embargo, incluso como estudiante, Chan tuvo pequeños papeles en varias películas, y para cuando se graduó a los 17 años, en 1971, había adquirido formidables habilidades para hacer acrobacias.

Encontró trabajo en la creciente industria cinematográfica de Hong Kong, apareciendo en películas de artes marciales, e incluso tuvo un papel no acreditado como extra en el mayor éxito de acción internacional de todos ellos, la película de Bruce Lee Enter the Dragon (1973).

Durante unos años, a principios de la década de 1970, el trabajo cinematográfico se agotó y Chan se vio obligado a mudarse con sus padres a Australia.

Hizo trabajos de construcción, adquiriendo el apodo de “Jackie” (al principio era “Little Jack”) de un compañero de trabajo llamado Jack, al que le resultaba difícil pronunciar su nombre chino. En 1976, Chan, por invitación de un promotor de talentos llamado Willie Chan (sin parentesco), regresó a Hong Kong para darle otra oportunidad a su carrera.

Comenzó a llamarse a sí mismo Sing Lung, que significa “convertirse en el dragón”, y se convirtió en uno de una multitud de jóvenes artistas marciales con la esperanza de llenar los zapatos de Bruce Lee, que había muerto en 1973.

Varias películas de acción, incluyendo Shaolin Chamber of Death (1976) y Fist of Death (1977), tuvieron un éxito limitado.

Introduce el elemento cómico

La suerte de Chan mejoró cuando comenzó a experimentar con las caracterizaciones cómicas.

El cambio trajo una nueva perspectiva a un género cuyos principios originales Lee había llevado a sus límites, y le permitió a Chan aprovechar las habilidades de actuación que había aprendido en la escuela de ópera.

Chan parodiaba historias de artes marciales tradicionales en películas como Snake in the Eagle’s Shadow (Serpiente en la sombra del águila, 1977), donde en lugar de modelar su arte a partir de las habilidades de lucha de los animales nombrados en el título de la película, emula a su gato mascota.

En Half a Loaf of Kung Fu (1978) aprende artes marciales no de un maestro venerado sino de un par de personas de la calle.

Su gran avance llegó en 1978 con el Drunken Master, una historia de un joven estudiante de kung fu que aprende un estilo en el que el luchador parece estar borracho.

Drunken Master se convirtió en un éxito en Asia y en un éxito de las casas de arte en los Estados Unidos, generando una secuela y eventualmente una reedición americana restaurada, cuando la popularidad de Chan finalmente cruzó el Pacífico. La actuación de Chan fue una virtuosa mezcla de acción y una coreografía perfectamente controlada (y a menudo muy cómica) de falsas borracheras.

A principios de la década de 1980, Chan hizo su primer intento de entrar en el mercado estadounidense.

Su deseo de hacerlo era bastante natural, pero Jeff Rovin y Kathy Tracy, en The Essential Jackie Chan Sourcebook, reportaron que él también podría haber sido motivado por las amenazas de muerte de miembros del submundo chino que habían respaldado sus películas anteriores.

Su experimento en Estados Unidos fracasó al principio, ya que Chan desempeñó papeles de acción en películas dirigidas por directores que no apreciaron la naturaleza única de sus talentos.

Dos películas en las que protagonizó, The Big Brawl (1980) y The Protector (1985, frente a Danny Aiello), no llegaron a ninguna parte, pero su rostro se implantó en la mente del público estadounidense como resultado de su pequeño papel en el éxito Cannonball Run (1981).

De vuelta en Hong Kong, Chan perfeccionó su personaje cómico en películas como la vertiginosa comedia de acción Proyecto A (1983), en la que, tomando prestado un accesorio del cómico de cine mudo estadounidense Harold Lloyd, se lanzó de cabeza de un reloj gigante.

Gracias a la energía de estas películas, Chan comenzó a adquirir adeptos entre los entusiastas del cine de culto estadounidense.

En Asia, su éxito tuvo implicaciones financieras más dramáticas; el público acudió en masa para ver cómo se superaba a sí mismo con nuevas acrobacias inventivas en cada estreno sucesivo. Police Story (1985) contenía un truco de deslizamiento especialmente peligroso que casi paralizó a Chan después de una caída en la que se rompió dos vértebras de la columna vertebral.

En la Operación Cóndor (1990) se tiró de una motocicleta desde el muelle de un río y saltó, cogiendo, en el aire, una red atada a una grúa cercana. Sus escenas de kung fu podrían usar una increíble variedad de armas, incluyendo un perchero y abanicos de varios tipos.

Las películas de Chan se volvieron más ingeniosas a medida que sus números de taquilla aumentaban.

Twin Dragons, de 1992, fue una llamativa versión cómica de Double Impact, de la estrella de acción europea Jean-Claude van Damme, con una impresionante persecución final a través de una instalación de pruebas automáticas de Toyota.

Pero sus acrobacias siempre fueron suyas, y su don de comediante siempre fue entrañable. A veces el personaje de Chan era un joven que vagaba por las primeras escenas de una película, pero que al final tenía la oportunidad de redimirse.

Mantuvo el secreto del matrimonio

A principios de la década de 1990, Chan era quizás la principal atracción de la carpa en el continente asiático.

Tuvo algún éxito como cantante, luego expresó su deseo de rehacer la clásica película The Sound of Music , y su vida personal, cuidadosamente guardada, fue objeto de titulares de prensa sensacionalista.

Se dice que una de sus legiones de admiradoras se suicidó por rumores de que en realidad estaba involucrado con otra mujer, y esos rumores resultaron ser ciertos; en 1982 Chan se casó con la actriz taiwanesa Lin Feng-Jiao. También tiene un hijo, Jaycee. Chan reveló el matrimonio sólo en su autobiografía de 1998, I Am Jackie Chan.

A pesar de su éxito, la falta de éxito de Chan en el mercado norteamericano seguía roncando.

Con un fuerte murmullo underground que culminó con un reconocimiento de por vida en 1995 en los MTV Movie Awards, presentados por el director Quentin Tarantino, los distribuidores de Hollywood decidieron darle a Chan otra oportunidad.

Su primer nuevo esfuerzo americano, Rumble in the Bronx, fue una versión doblada de una versión anterior de Hong Kong en cantonés, pero lo hizo lo suficientemente bien como para allanar el camino para posteriores lanzamientos de Chan en los Estados Unidos.

Chan tuvo éxito con Rush Hour (1998) y Shanghai Noon (2000), ambas películas de género con estrellas americanas (Chris Tucker y Owen Wilson, respectivamente) con las que Chan pudo establecer una química cómica.

Ambas películas dieron lugar a exitosas secuelas, pero la audiencia asiática original de Chan era genial para ellos. Rush Hour, Shanghai Noon , y Rush Hour 2 recaudaron colectivamente unos 50 millones de dólares en cines asiáticos, mientras que dos ediciones contemporáneas en cantonés, Gorgeous y The Accidental Spy ganaron 90 millones de dólares o más.

A mediados de la década de 2000, incluso con los beneficios de una vida de acondicionamiento físico, Chan se enfrentó al problema de adónde ir después con su carrera. “No soy muy bueno sanando ahora”, admitió a People.

Chan apareció en películas más allá del género de acción, como la aventura en conjunto Around the World in 80 Days, una película familiar de gran presupuesto que no cumplió con las expectativas de taquilla. Y poco a poco fue ampliando sus actividades de producción.

Protagonizó y produjo en 2005 la película de Hong Kong El Mito, una aventura de época en la que retrató a un arqueólogo.

Chan se diversificó más allá de la participación directa en películas, abriendo una serie de restaurantes en el sudeste asiático (y uno en Honolulu, Jackie’s Kitchen).

También asoció su nombre a líneas de zapatos, ropa, palos de golf, productos para el cuidado de la piel y pelotas de tenis de mesa. Consideró la idea de abrir una escuela para aspirantes a especialistas en acrobacias.

Chan también comenzó a dedicar tiempo a actividades humanitarias, sirviendo como embajador de la organización de niños UNICEF/ONUSIDA. Sin embargo, su energía seguía estando dedicada principalmente al cine.

Sintió el compromiso de seguir trabajando en Hong Kong, donde los beneficios del cine se habían deteriorado bajo la doble presión de la supervisión comunista china de la antigua colonia británica y la creciente piratería de vídeo en el mercado doméstico asiático de Chan.

Proporcionó el diálogo para una serie de televisión animada, Jackie Chan Adventures , en la red de cable del Banco Mundial para niños. En 2006, se estaba considerando la posibilidad de publicar en los Estados Unidos la nueva historia policial en cantonés de Chan, y se estaba produciendo Rush Hour 3.

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