Jacques Cartier Conocido principalmente por explorar el río San Lorenzo

Biografía de Jacques Cartier

El explorador francés Jacques Cartier es conocido principalmente por explorar el río San Lorenzo y dar a Canadá su nombre.

El navegante francés Jacques Cartier nació el 31 de diciembre de 1491 en Saint-Malo, Bretaña, Francia, y fue enviado por el rey Francisco I al Nuevo Mundo en busca de riquezas y una nueva ruta hacia Asia en 1534.Jacques Cartier

Su exploración del río San Lorenzo permitió a Francia reclamar tierras que se convertirían en Canadá. Murió en Saint-Malo en 1557.

Primer gran viaje a Norteamérica

Nacido en Saint-Malo, Francia, el 31 de diciembre de 1491, Jacques Cartier supuestamente exploró las Américas, particularmente Brasil, antes de hacer tres grandes viajes a América del Norte.

En 1534, el rey Francisco I de Francia envió a Cartier -probablemente debido a sus expediciones anteriores- en un nuevo viaje a la costa oriental de América del Norte, entonces llamada las “tierras del norte”.

En un viaje que lo añadiría a la lista de famosos exploradores, Cartier debía buscar oro y otras riquezas, especias y un pasaje a Asia.

Cartier zarpó el 20 de abril de 1534, con dos barcos y 61 hombres, y llegó 20 días después. Exploró la costa oeste de Terranova, descubrió la Isla del Príncipe Eduardo y navegó a través del Golfo de San Lorenzo, pasando por la Isla Anticosti.

Segundo Viaje

Al regresar a Francia, el rey Francisco quedó impresionado con el informe de Cartier sobre lo que había visto, por lo que envió al explorador de vuelta al año siguiente, en mayo, con tres barcos y 110 hombres.

Dos indios que Cartier había capturado anteriormente servían ahora como guías, y él y sus hombres navegaron por el San Lorenzo, hasta Quebec, y establecieron una base.

En septiembre, Cartier navegó a lo que se convertiría en Montreal y fue recibido por los iroqueses que controlaban la zona, al enterarse de que había otros ríos que conducían más al oeste, donde se podían encontrar oro, plata, cobre y especias.

Sin embargo, antes de que pudieran continuar, el crudo invierno se desbordaba, los rápidos hacían intransitable el río, y Cartier y sus hombres se las arreglaron para enfurecer a los iroqueses.

Así que Cartier esperó hasta la primavera, cuando el río estaba libre de hielo, y capturó a algunos de los jefes iroqueses antes de volver a Francia.

Debido a su fuga apresurada, Cartier sólo pudo informar al rey de que las riquezas incalculables estaban más al oeste y que un gran río, que se dice que tiene unas 2.000 millas de largo, posiblemente condujo a Asia.

Tercer Viaje

En mayo de 1541, Cartier partió en su tercer viaje con cinco barcos. Ya había abandonado la idea de encontrar un pasaje a Oriente, y fue enviado a establecer un asentamiento permanente a lo largo del río San Lorenzo en nombre de Francia. Un grupo de colonos estaba unos meses detrás de él esta vez.

Cartier volvió a acampar cerca de Quebec, y encontraron una abundancia de lo que pensaban que eran oro y diamantes.

En primavera, sin esperar a que llegaran los colonos, Cartier abandonó la base y partió rumbo a Francia.

En el camino, se detuvo en Terranova, donde se encontró con los colonos, cuyo líder ordenó a Cartier que regresara a Quebec. Cartier, sin embargo, tenía otros planes; en lugar de dirigirse a Quebec, se escabulló durante la noche y regresó a Francia.

Allí se descubrió que su “oro” y sus “diamantes” no valían nada, y los colonos abandonaron sus planes de fundar un asentamiento, regresando a Francia después de experimentar su primer invierno amargo.

Después de estos contratiempos, Francia no mostró ningún interés en estas nuevas tierras durante medio siglo, y la carrera de Cartier como explorador financiado por el Estado llegó a su fin.

Aunque se le atribuye la exploración de la región de San Lorenzo, la reputación de Cartier se ha visto empañada por sus tratos con los iroqueses y el abandono de los colonos entrantes al huir del Nuevo Mundo.

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