James Brown el hombre más trabajador del mundo del espectáculo

Biografía de James Brown

El”Padrino del Alma” James Brown desató una serie de éxitos rítmicos a lo largo de la década de 1960 y principios de 1970.

Su influencia y su ética de trabajo le valieron la reputación de ser “el hombre más trabajador del mundo del espectáculo”.James Brown

James Joe Brown Jr. nació el 3 de mayo de 1933 en Barnwell, Carolina del Sur, de Joe y Susie Brown.

Su madre dejó la familia cuando James tenía sólo cuatro años. Su padre, en busca de trabajo, trasladó a la familia restante a Augusta, Georgia, para vivir con una tía, que supervisaba un burdel (una casa para prostitutas).

Infancia

De niño, Brown estuvo muy influenciado por el jazz y el rhythm-and-blues, dos tipos de música dominados por los afroamericanos. Otras influencias fueron los circos y los espectáculos itinerantes con su variedad de actos, tanto de canto como de baile.

Pero los sueños musicales de Brown pronto fueron ahogados por su dura infancia. Creció rápido, y para su adolescencia Brown había caído en el crimen. A los dieciséis años fue a la cárcel por múltiples robos de coches.

Aunque inicialmente fue sentenciado a ocho a dieciséis años de trabajos forzados, salió en menos de cuatro años por buena conducta. Después de intentos fallidos de boxeo y béisbol, formó un grupo de gospel llamado los Swanees con su compañero de prisión Johnny Terry.

“El hombre más trabajador del mundo del espectáculo”

Los Swanees se desplazaron hacia el popular estilo “doo-wop” de mediados de los años cincuenta y se alejaron del gospel, cambiando su nombre por el de Famous Flames. Brown cantó el plomo y tocó la batería; su canción “Please, Please, Please, Please” fue lanzada como single en 1956 y vendió un millón de copias.

En 1960 el grupo se había convertido en la James Brown Revue y estaba generando éxitos de danza proto-funk como “(Do the) Puré de papas “.

New York

Considerado el “Rey del alma” en el Apollo Theater, la capital de la música negra de Nueva York, Brown procedió a lo largo de los años a quemar las listas de éxitos con sencillos como “Papa’s Got a Brand New Bag”, “I Got You (I Feel Good)”, “It’s a Man’s Man’s Man’s Man’s World”, “Cold Sweat”, “Funky Drummer”, y muchos otros.

El estilo único de Brown mezclaba un puñado de influencias, pero su intensidad de sonidos vocales -granos, gruñidos, lamentos y gritos- salía de la iglesia del sur.

Sus llamadas al saxofonista Maceo Parker para “tocar la trompeta”, y sus gritos característicos de “¡Dios mío! Su banda -aunque sus miembros cambiaban constantemente- mantenía una reputación como una de las más apretadas del negocio.

Comenzando y parando en una moneda de diez centavos, poniendo surcos sin piedad, siguió el ejemplo de Brown mientras trabajaba con multitudes de todo el mundo en un frenesí.

Brown adoptó una serie de títulos extravagantes a lo largo de los años, pero durante este período fue conocido principalmente como”El hombre más trabajador del mundo del espectáculo”.

Activismo

La postura cada vez más militante de muchos activistas afroamericanos a finales de la década de 1960 llevó a Brown -ahora entre un grupo de élite de afroamericanos influyentes- a coquetear con el movimiento del “Poder Negro”.

Aún así, el cantante generalmente aconsejaba la no violencia y ganó elogios del presidente Lyndon B. Johnson (1908-1973) cuando una transmisión de sus palabras ayudó a evitar un motín racial.

También fue saludado por el vicepresidente Hubert Humphrey (1911-1978) por su canción pro-educación”Don’t Be a Dropout”. La música de Brown comenzó a incorporar mensajes políticos más obvios, muchos de los cuales expresaban su creencia de que los afroamericanos necesitaban tomar el control de sus destinos económicos.

1970

El año 1970 vio el lanzamiento del poderoso sencillo de Brown “(Get Up, I Feel Like Like Being a) Sex Machine,” un implacable groove funk con varios jugadores jóvenes y calientes, notablemente Bootsy Collins y su hermano Phelps, también conocido como “Catfish. Brown pronto firmó con Polydor Records y adoptó el apodo de “El Padrino del Alma”, en honor a la exitosa película El Padrino.

Refinando aún más su sonido hard funk, lanzó éxitos como “Get on the Good Foot”, “Talking Loud and Saying Nothing” y “Soul Power”.

Con el éxito de taquilla de las películas de acción en negro de los años setenta -conocidas en la industria como imágenes de “blaxplotación”-, Brown comenzó a escribir bandas sonoras de películas, con temas como Big Rip-Off de Slaughter y Black Caesar.
Impuestos, tragedia y problemas

James Brown pudo haber sido una de las mayores estrellas del pop del mundo, pero también se encontró en una serie de problemas.

1975

En 1975, el Servicio de Rentas Internas (IRS) afirmó que debía 4,5 millones de dólares en impuestos entre 1969 y 1970, y muchas de sus otras inversiones se derrumbaron.

Su banda renunció después de una gira de castigo por África y, lo más trágico, su hijo Teddy murió en un accidente automovilístico. Más tarde, la esposa de Brown lo dejó, llevándose a sus dos hijas.

A finales de los 70, la llegada de la música disco creó problemas de carrera para el “Padrino del Alma”. Las cosas mejoraron un poco después de que Brown apareciera como predicador en el éxito de la comedia de 1980 The Blues Brothers, pero su gran regreso de los años ochenta se produjo con el estreno de “Living in America”, el tema de la película Rocky IV, que interpretó a petición de la estrella de cine Sylvester Stallone (1946-). El sencillo fue su primer éxito de ventas en trece años.

Como resultado, Brown firmó un nuevo contrato con CBS Records; en 1986 fue admitido en el Salón de la Fama del Rock’n’ Roll. “Living in America” le valió un Grammy a la mejor actuación de R&B de un artista masculino.

Encarcelado después de la persecución de 1988

A través de todo esto, Brown había estado luchando con el abuso de sustancias. En mayo de 1988 enfrentó cargos de asalto, posesión de armas y drogas, y resistencia al arresto.

En diciembre llegó a los titulares nacionales cuando fue arrestado de nuevo después de liderar a la policía en una persecución de dos estados y fue sentenciado a seis años en el Centro Correccional de State Park en Columbia, Carolina del Sur.

Su confinamiento se convirtió en un asunto político para sus fans, y Brown fue finalmente liberado a principios de 1991.

Desafortunadamente, los problemas de Brown no habían terminado. En diciembre de 1994, fue acusado de un delito menor de violencia doméstica después de un enfrentamiento con su tercera esposa, Adrienne. Y el 31 de octubre de 1995, Brown fue arrestado de nuevo por abuso conyugal.

La Esposa

Más tarde culpó del incidente a la adicción de su esposa a las drogas, afirmando en un comunicado de prensa: “Ella hará lo que sea para conseguirlas”. Poco más de dos meses después, Adrienne murió a la edad de cuarenta y siete años después de someterse a una cirugía estética.

Pero las cosas parecían estar volviendo a la normalidad para Brown. En 1998 lanzó el álbum I’m Back y en el año 2000 fue admitido en el Songwriters’ Hall of Fame en una ceremonia en Nueva York. Al año siguiente, se casó con su novia de tres años, la cantante Tammie Rae Hynie.

La capacidad de supervivencia de Brown y el brillante legado de su trabajo lograron eclipsar incidentes tan feos. “Vine de la nada e hice algo de mí mismo”, comentó Brown en una entrevista en el New York Times. “Bailo, canto y hago que suceda. He hecho que la gente se sienta mejor. Quiero que la gente sea feliz”.

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