James Comey fue nombrado director del FBI en 2013

Biografía de James Comey

James Comey, que fue nombrado director del FBI en 2013, fue sometido a escrutinio por sus investigaciones durante y después de la carrera presidencial de 2016 en Estados Unidos. Fue despedido por el presidente Donald Trump en 2017.

Nacido en Yonkers, Nueva York, en 1960, James Comey comenzó su carrera como fiscal del gobierno después de graduarse de la Facultad de Derecho de la Universidad de Chicago en 1985. Fue nombrado fiscal federal del Distrito Sur de Nueva York en 2001, y en 2003 se convirtió en fiscal general adjunto.James Comey

En 2013, Comey fue confirmado como director del FBI. Sin embargo, se vio envuelto en una controversia debido a sus investigaciones de los candidatos presidenciales de 2016, Hillary Clinton y Donald Trump, lo que llevó a su despido por el presidente Trump en mayo de 2017.

Primeros años
Nacido el 14 de diciembre de 1960 en Yonkers, Nueva York, James Brien Comey Jr. proviene de una familia dedicada al servicio civil y a la aplicación de la ley: Su abuelo se desempeñó como Comisionado Adjunto de Seguridad Pública de Yonkers a finales de la década de 1940, y su padre, un ejecutivo de bienes raíces, se convirtió en concejal después de trasladar a la familia a Allendale, Nueva Jersey, en la década de 1970.

Comey y su hermano Peter sufrieron un episodio aterrador en octubre de 1977, cuando fueron detenidos a punta de pistola en su casa por el llamado “violador de Ramsey”, antes de escapar y llamar a la policía. Más tarde, Comey señaló que el incidente le permitió identificarse con las víctimas del crimen.

Después de graduarse de Northern Highlands Regional High School, Comey se especializó en química y religión en el College of William & Mary en Virginia. Luego se matriculó en la Facultad de Derecho de la Universidad de Chicago, donde obtuvo su título de abogado en 1985.

Carrera Temprana
Después de la escuela de leyes, Comey trabajó para un juez del distrito de Nueva York y se unió a la firma de Gibson, Dunn & Crutcher. En 1987, se convirtió en fiscal adjunto de Estados Unidos para el Distrito Sur de Nueva York, bajo la dirección de Rudolph Giuliani, demostrando una campaña que lo convirtió en fiscal principal en un caso de alto perfil contra el jefe criminal John Gambino.

Comey se unió a la firma de abogados McGuireWoods, LLP, con sede en Virginia en 1993, ascendiendo al rango de socio. En 1996, fue nombrado consejero especial adjunto de un comité encargado de investigar los negocios inmobiliarios de Whitewater del presidente Bill Clinton y la primera dama Hillary Clinton.

Ese año, Comey comenzó un período de cinco años como fiscal adjunto de Estados Unidos para el Distrito Este de Virginia, y sus principales casos incluían una investigación sobre el atentado de 1996 contra las Torres Khobar en Arabia Saudita.

Ascenso a Director del FBI
En 2002, la carrera de Comey dio un gran paso adelante con su nombramiento para el cargo de Fiscal General del Distrito Sur de Nueva York. Su breve tiempo allí estuvo marcado por el procesamiento de Martha Stewart por tráfico de información privilegiada, lo que resultó en tiempo en prisión para la famosa personalidad de los medios de comunicación.

Nombrado diputado del fiscal general de Estados Unidos John Ashcroft en 2003, Comey estuvo involucrado en un enfrentamiento con los principales miembros de la administración de George W. Bush después de que Ashcroft fuera hospitalizado en la primavera siguiente. Como más tarde recordó en un testimonio ante el Senado, Comey corrió hacia el hospital para evitar a Alberto Gonzales, abogado de la Casa Blanca, y al jefe de personal Andrew Card, quien supuestamente quería que Ashcroft reautorizara un programa ilegal de vigilancia doméstica. Con el imponente Comey a su lado, un debilitado Ashcroft dejó claro que no daría su aprobación.

En 2005, Comey dejó su puesto en el gobierno para convertirse en vicepresidente senior y consejero general de Lockheed Martin Corp. Cinco años después, se unió a la compañía de inversiones Bridgewater Associates, con sede en Connecticut, como asesor.

En junio de 2013, el presidente Barack Obama nombró a James Comey para suceder a Robert Mueller como director del FBI. Su nombramiento de 10 años fue confirmado al mes siguiente por un cargo de 93-1 en el Senado.

Controversia y Terminación
En julio de 2016, Comey fue empujado a la mitad de una campaña presidencial vitriólica a través de la investigación del FBI sobre el uso de un servidor privado de correo electrónico por parte de la nominada demócrata Hillary Clinton. En última instancia, al elegir no recomendar cargos, sin embargo, levantó las cejas al reprender públicamente las acciones de Clinton.

En medio de especulaciones sobre los intentos rusos de influir en las elecciones, Comey reveló a finales de octubre de 2016 que había reabierto la investigación sobre los correos electrónicos de Clinton. Aunque más tarde anunció que su recomendación no había cambiado, los partidarios de Clinton lo culparon por inclinar la balanza a favor de la asombrosa victoria de Donald Trump el día de las elecciones.

Permaneciendo en su puesto para la nueva administración, Comey no pudo evitar ser el centro de atención. Durante una comparecencia ante el Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes en marzo de 2017, refutó las afirmaciones de Trump sobre haber sido intervenido por el ex presidente Obama y confirmó una investigación sobre las conexiones de la campaña de Trump con Rusia. En una audiencia en el Senado a principios de mayo, Comey señaló que sentía “náuseas leves” por la idea de que podría haber influido en la carrera presidencial de 2016.

El 9 de mayo, el presidente Trump despidió abruptamente a Comey como director del FBI. La Casa Blanca inicialmente fijó la decisión por recomendación del Subprocurador General Rod Rosenstein y el Procurador General Jeff Sessions, aunque la justificación para el despido continuó cambiando en los días siguientes. Trump dijo después a los periodistas de la Casa Blanca que había despedido a Comey “porque no estaba haciendo un buen trabajo”, y le dijo a Lester Holt en una entrevista de NBC News que su decisión no se basaba únicamente en las recomendaciones de Sessions y Rosenstein. “Iba a despedir a Comey”, dijo el presidente a Holt en la entrevista televisada. “A pesar de la recomendación, iba a despedir a Comey.”

El presidente Trump se refirió además al despido de Comey en un tweet del 12 de mayo que sugería que había grabado sus conversaciones con Comey, aunque la Casa Blanca no negó ni confirmó la existencia de las cintas. “James Comey espera que no haya”cintas” de nuestras conversaciones antes de que empiece a filtrarse a la prensa”, dijo el presidente en Twitter.

Hubo más consecuencias una semana después del despido de Comey cuando el New York Times informó que el presidente Trump le había pedido a Comey que cerrara la investigación sobre el ex asesor de seguridad nacional Michael Flynn. Según el New York Times, Comey escribió en un memorándum que el presidente le dijo en una reunión un día después de la renuncia de Flynn: “Espero que puedas ver tu camino claro para dejar ir esto, para dejar ir a Flynn. Es un buen tipo. Espero que puedas dejarlo pasar”.

La Casa Blanca negó esta afirmación en una declaración: “Aunque el presidente ha expresado repetidamente su opinión de que el general Flynn es un hombre decente que sirvió y protegió a nuestro país, el presidente nunca le ha pedido al Sr. Comey o a cualquier otra persona que ponga fin a ninguna investigación, incluyendo cualquier investigación que involucre al general Flynn”.

El 17 de mayo, el predecesor de Comey en el FBI, Robert Mueller, fue nombrado consejero especial por el Subprocurador General Rosenstein para investigar las acusaciones de la colisión de la campaña de Trump con los rusos. Se creía que la investigación giraría en torno a si el presidente obstruía la justicia con el despido de Comey.

Testimonio ante el Congreso
Comey aceptó testificar bajo juramento ante el Congreso sobre sus interacciones con el Presidente Electo y luego con el Presidente Trump. En su discurso de apertura ante el Comité Selecto de Inteligencia del Senado el 8 de junio de 2017, Comey se refirió a su despido. “Aunque la ley no requiere ninguna razón para despedir a un director del FBI, la administración decidió difamarme a mí y, lo que es más importante, al decir que la organización estaba desorganizada, que estaba mal dirigida y que la fuerza laboral había perdido la confianza en su líder”, dijo Comey. “Esas eran mentiras simples y llanas. Y siento mucho que la fuerza de trabajo del FBI haya tenido que escucharlos y siento mucho que se lo hayan dicho al pueblo estadounidense”.

Durante su testimonio y en una declaración preparada antes de su testimonio, Comey declaró que le había asegurado a Trump que no estaba siendo investigado por el FBI en relación con supuestos vínculos entre su campaña y Rusia. Cuando el presidente le dijo repetidamente a Comey “tenemos que sacar ese hecho a la luz”, Comey escribió en la declaración: “No le dije al Presidente que el FBI y el Departamento de Justicia se habían mostrado reacios a hacer declaraciones públicas de que no teníamos un caso abierto contra el Presidente Trump por una serie de razones, sobre todo porque crearía un deber de corrección, en caso de que eso cambiara”.

Comey también detalló que las reuniones individuales que tuvo con Trump lo obligaron a documentar sus interacciones en memorandos. “La creación de registros escritos inmediatamente después de conversaciones personales con el Sr. Trump fue mi práctica a partir de ese momento. Esta no había sido mi práctica en el pasado. Hablé a solas con el presidente Obama dos veces en persona (y nunca por teléfono): una en 2015 para discutir cuestiones de política de aplicación de la ley y otra, brevemente, para que se despidiera a finales de 2016. En ninguna de esas circunstancias memoricé las discusiones. Puedo recordar nueve conversaciones individuales con el presidente Trump en cuatro meses, tres en persona y seis por teléfono”.

Una de esas reuniones individuales fue una cena que Comey tuvo con el presidente Trump en el Salón Verde de la Casa Blanca el 27 de enero de 2017. Comey escribió que había asumido que habría otros en la cena, pero “Resultó que éramos sólo nosotros dos, sentados en una pequeña mesa ovalada en el centro de la Sala Verde”.

“El Presidente comenzó preguntándome si quería seguir como Director del FBI, lo que me pareció extraño porque ya me había dicho dos veces en conversaciones anteriores que esperaba que me quedara, y yo le había asegurado que tenía la intención de hacerlo”, documentó Comey en su declaración escrita. “Dijo que mucha gente quería mi trabajo y que, dado el abuso que había sufrido durante el año anterior, él entendería si quería marcharme.

“Mis instintos me dijeron que el ambiente de uno a uno, y la pretensión de que esta era nuestra primera discusión sobre mi posición, significaba que la cena era, al menos en parte, un esfuerzo para que yo pidiera mi trabajo y creara algún tipo de relación de patrocinio. Eso me preocupó mucho, dada la tradicional independencia del FBI en la rama ejecutiva”.

Comey también declaró que el Presidente pidió una promesa de lealtad: “Necesito lealtad, espero lealtad. No me moví, ni hablé, ni cambié mi expresión facial de ninguna manera durante el incómodo silencio que siguió. Simplemente nos miramos en silencio.”

Al final de la cena, Comey dijo que el Presidente reiteró:”Necesito lealtad”. Comey describió su respuesta y la siguiente interacción:

“‘Siempre obtendrás honestidad de mí.’ Se detuvo y dijo:”Eso es lo que quiero, lealtad honesta”. Hice una pausa, y luego dije:”Lo obtendrás de mí”. Como escribí en el memorándum que creé inmediatamente después de la cena, es posible que entendiéramos la frase”lealtad honesta” de manera diferente, pero decidí que no sería productivo llevarla más lejos. El término – lealtad honesta – había ayudado a terminar una conversación muy incómoda y mis explicaciones habían dejado claro lo que él debía esperar”.

Otra reunión individual impulsada por el presidente Trump tuvo lugar el 14 de febrero de 2017, después de una reunión informativa programada sobre la lucha antiterrorista del presidente en el Despacho Oval. Según Comey, el presidente terminó la reunión agradeciendo a todos los asistentes y pidiendo hablar con Comey a solas. El presidente Trump sacó a colación a Michael Flynn, que había dimitido como asesor de seguridad nacional el día anterior, así como su preocupación por las filtraciones de información clasificada.

En el relato de Comey sobre la conversación, dijo que el presidente habló de Flynn, diciendo: “Es un buen tipo y ha pasado por muchas cosas. Repitió que Flynn no había hecho nada malo en sus llamadas con los rusos, sino que había engañado al Vicepresidente. Entonces dijo, `espero que puedas ver tu camino claro para dejar pasar esto, para dejar ir a Flynn. Es un buen tipo. “Espero que puedas dejarlo pasar”. (De hecho, tuve una experiencia positiva tratando con Mike Flynn cuando era un colega como Director de la Agencia de Inteligencia de Defensa al principio de mi mandato en el FBI.) No dije que lo dejaría pasar”.

Después de la reunión, Comey preparó inmediatamente un memorándum no clasificado de la conversación y lo discutió con los altos cargos del FBI. Comey también habló con el Procurador General Jeff Sessions en persona “para transmitir las preocupaciones del Presidente sobre las filtraciones” e “implorar al Procurador General que impida cualquier comunicación directa futura entre el Presidente y yo”.

Otra conversación con el presidente sobre Comey tuvo lugar el 30 de marzo de 2017, cuando el presidente Trump lo llamó al FBI. “Describió la investigación de Rusia como’una nube’ que estaba afectando su capacidad para actuar en nombre del país”, declaró Comey. “Dijo que no tenía nada que ver con Rusia, que no había estado involucrado con prostitutas en Rusia, y que siempre había asumido que estaba siendo grabado cuando estaba en Rusia. Preguntó qué podíamos hacer para”levantar la nube”. Le respondí que estábamos investigando el asunto tan rápido como podíamos, y que sería muy beneficioso, si no encontrábamos nada, que hubiéramos hecho bien el trabajo. Estuvo de acuerdo, pero luego volvió a hacer hincapié en los problemas que esto le estaba causando”.

Comey agregó: “Terminó subrayando’la nube’ que interfería con su capacidad de hacer tratos para el país y dijo que esperaba que yo pudiera encontrar una manera de salir de la situación en la que no estaba siendo investigado. Le dije que vería lo que podíamos hacer, y que haríamos nuestro trabajo de investigación bien y tan rápido como pudiéramos”.

Inmediatamente después de la conversación, Comey lo reportó a la Subprocuradora General en funciones, Dana Boente, porque Sessions se había recusado a sí mismo en todos los asuntos relacionados con Rusia.

Según Comey, el presidente Trump lo llamó de nuevo el 11 de abril y en su última conversación “preguntó qué había hecho sobre su petición de que yo `salga’ de que él no esté personalmente bajo investigación. Le contesté que había transmitido su solicitud al Fiscal General Adjunto en funciones, pero que no había recibido respuesta. Él contestó que’la nube’ se estaba interponiendo en su capacidad de hacer su trabajo….

Dijo que lo haría y añadió:”Porque he sido muy leal a ti, muy leal; teníamos esa cosa que tú sabes”. No le respondí ni le pregunté a qué se refería con”esa cosa”. Sólo dije que la manera de manejarlo era que el Asesor Legal de la Casa Blanca llamara al Subprocurador General en funciones. Dijo que eso era lo que iba a hacer y la llamada terminó”.

Cuando se le preguntó a Comey si compartía los memorandos que había escrito con alguien que no fueran funcionarios del FBI, dijo que le había pedido a un buen amigo que es un “profesor de la facultad de derecho de Columbia” que se los diera a la prensa. “Mi opinión era que necesitaba llevar eso a la plaza pública”, dijo Comey, y agregó: “porque pensé que eso podría provocar el nombramiento de un abogado especial.”

La declaración de culpabilidad de Flynn
El 1 de diciembre de 2017, Flynn se declaró culpable de un cargo de mentir al FBI sobre sus comunicaciones con los rusos antes de que Trump asumiera formalmente el cargo y dijo que estaba cooperando con el equipo de Mueller. Posteriormente, los medios de comunicación se dieron cuenta del tweet aparentemente relacionado con Comey: “Parafraseando al Buda – Tres cosas no pueden ser ocultadas por mucho tiempo: el sol, la luna y la verdad.”

Durante los programas de noticias del domingo por la mañana que siguieron, se sugirió que Comey pronto volvería a ser el centro de atención. “Creo que dado el acuerdo con el general Flynn, creo que Comey desempeñará otro papel en esto”, dijo el ex presidente del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes, Mike Rogers, en el programa State of the Union de CNN. “Estoy seguro de que lo traerán de vuelta[para más preguntas], sobre el proceso de lo que él sabía que conduciría a las elecciones.”

Unas semanas después, el subdirector del FBI Andrew McCabe dijo al Comité de Inteligencia de la Cámara que Comey le había informado de las controvertidas conversaciones con el presidente Trump a principios de año, poco después de que se produjeran. El testimonio indicó que McCabe podría corroborar el relato de Comey sobre la petición de lealtad de Trump, y así fortalecer potencialmente un caso de obstrucción de la justicia contra el presidente.

Libro: ‘Una Lealtad Superior
Durante gran parte del año siguiente a su despido del FBI, Comey trabajó en un libro, A Higher Loyalty: Verdad, mentiras y liderazgo, de vez en cuando aflorando para recordar al presidente y a los críticos que pronto se revelaría más acerca de su corta y problemática permanencia bajo la administración de Trump. La anticipación de las memorias llevó a que se convirtiera en un best seller a mediados de marzo de 2018, un mes antes de su fecha de lanzamiento prevista para el 17 de abril, y aumentó las ventas para la gira del libro que lo acompañaba, con entradas para su parada del 19 de abril en la ciudad de Nueva York que, según se informa, costaron hasta $850 en el mercado secundario.

Una Lealtad Superior no decepcionó con sus relatos de la Casa Blanca de Trump. Recordando sus primeras impresiones del presidente en detalle, Comey lo comparó con un jefe de la mafia que se rodeó de hombres dispuestos a servir sus mentiras. También se extendió en encuentros como cuando el presidente lo empujó a ser indulgente con Flynn, todo parte del “incendio forestal que es la presidencia de Trump”.

Además, Comey repasó a fondo sus acciones a través del escándalo del correo electrónico de Clinton, incluyendo su descripción de ella como “extremadamente descuidada” y su anuncio de que estaba reabriendo la investigación justo dos semanas antes del día de las elecciones. “He leído que ella ha sentido ira hacia mí personalmente, y lo siento por ello”, escribió. “Siento no poder hacer un mejor trabajo explicándole a ella y a sus partidarios por qué tomé las decisiones que tomé.” También describió un momento emotivo con el presidente Obama después de las elecciones de 2016, cuando el presidente saliente le aseguró que sabía que Comey había intentado hacer lo correcto.

Días después de la publicación de extractos del libro, su autor apareció en una entrevista grabada 20/20 con George Stephanopoulos. Entre los momentos explosivos, Comey describió a Trump como “moralmente incapaz de ser presidente” y como alguien que “manchará a todos a su alrededor”. También indicó que su interacción con el presidente sobre la investigación de Flynn equivalía a “algunas pruebas de obstrucción de la justicia”, aunque advirtió en contra de llevar a cabo un juicio político como medio para abordar los problemas con la administración.

Mientras tanto, Trump devolvió el fuego a Twitter, calificando a su antiguo director del FBI de”débil y falso bizcocho”, mientras que sus partidarios lo siguieron con un contraataque que retrató a Comey como un ex-empleado deshonrado y descontento.

Reporte del Departamento de Justicia de Comey Memos
El 19 de abril, el Departamento de Justicia dio a conocer al Congreso las 15 páginas solicitadas de memorandos redactados y desclasificados tomados por Comey después de sus reuniones con Trump. Algunas de sus descripciones ya se conocían a través de informes y extractos del libro recién publicado, pero también surgieron nuevos recuerdos específicos, incluyendo las interacciones de Comey con el ex jefe de personal Rance Priebus, así como una reunión en la que el presidente y el director del FBI compartieron su deseo conjunto de librar a la Casa Blanca de su problema de filtraciones.

Trump naturalmente saltó a Twitter para responder, declarando que los memorándums demostraron “SIN COLUSIÓN y SIN OBSTRUCCIÓN”. Los líderes republicanos del Congreso también saltaron a la batalla, diciendo que los memorándums demostraron que Comey estaba “ciego de prejuicios” y demostró mal juicio. Los demócratas respondieron que los memorandos revelaban los pensamientos razonados de un funcionario de carrera de las fuerzas de seguridad, uno que estaba tan preocupado por el comportamiento poco ético de la nueva administración que sintió la necesidad de tomar notas en sus reuniones.

En junio, el inspector general del Departamento de Justicia publicó su informe anticipado sobre la investigación por correo electrónico de Hillary Clinton. El informe reprendió a Comey por “violar las normas del FBI” al publicar dos veces anuncios relacionados con la investigación, aunque también reveló que no se encontraron pruebas de que las acciones estuvieran influenciadas por prejuicios políticos dentro de la oficina.

Personal
Comey conoció a su esposa, Patrice, mientras estaba en su primer año en William & Mary. Se casaron en 1987 y tuvieron seis hijos, aunque su hijo Collin murió de una infección por estreptococos a los 9 días de edad en 1995.

En 2011, la Facultad de Derecho William & Mary le otorgó a Comey uno de sus más altos honores al nombrarlo Carter O. Lowance Fellow. También ha sido honrado con una beca de la Universidad de Columbia, y ha servido como profesor adjunto en la Facultad de Derecho de la Universidad de Richmond.

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