James Earl Jones es el famoso actor que hizo la voz de Darth Vader

Biografía de James Earl Jones

El galardonado actor James Earl Jones ha actuado en la televisión, el escenario y la pantalla. Es mejor conocido por su voz grave y grave.

El único hijo de Robert Earl y Ruth Connolly Jones, James Earl Jones nació el 17 de enero de 1931 en Arkabutla, Mississippi.James Earl Jones

Antes del nacimiento de su hijo, el padre de James dejó la familia para seguir una carrera como boxeador y más tarde como actor.

Ruth Jones se fue poco después a buscar trabajo, dejándola separada de su hijo por largos períodos de tiempo.

Esto fue durante la Gran Depresión, una desaceleración en el sistema de producción, distribución y uso de bienes y servicios de los Estados Unidos que causó que millones de estadounidenses perdieran sus empleos.

Jones le dijo a Newsweek que el ser abandonado lo hirió profundamente. No importa la edad del personaje que interprete”, dijo, “esos profundos recuerdos de la infancia, esas furias, saldrán a la luz”. Entiendo esto.”

Jones vivía en la granja de sus abuelos y cazaba, pescaba y realizaba varias tareas. También asistió a la iglesia, donde observó las dramáticas demostraciones de sentimientos religiosos de su abuela.

Eventualmente, los abuelos de Jones lo adoptaron formalmente y lo llevaron al norte, a Michigan. Jones luchaba en su nuevo entorno.

Desarrolló un tartamudeo y pronto encontró que la comunicación era tan difícil que en ciertos períodos de la escuela primaria sólo podía hablar consigo mismo o con su familia inmediata.

El problema continuó en la escuela secundaria, donde un profesor de inglés le sugirió que memorizara los discursos y participara en los concursos de conversación. Esto curó a Jones de su problema.

Descubre la actuación

Jones asistió a la Universidad de Michigan con una beca completa (dinero dado a un estudiante para asistir a la universidad), con la intención de estudiar medicina.

Al principio tomó clases de actuación como hobby, pero pronto cambió su especialidad por el teatro. Cuando tenía veintiún años y estaba en Michigan, viajó a la ciudad de Nueva York para conocer a su padre por primera vez.

La relación estaba tensa por los muchos años que habían estado separados, pero el padre de Jones lo animó a seguir una carrera en el teatro. James se graduó de Michigan en 1953 con una licenciatura en teatro.

En 1953 Jones se unió al ejército, sirviendo en un programa de entrenamiento de guardabosques (un soldado que se enfrenta al enemigo a corta distancia) en las montañas de Colorado.

Estaba a punto de volver a alistarse en 1955 cuando su comandante le sugirió que se tomara un descanso antes de hacer un compromiso a largo plazo. Jones se mudó a la ciudad de Nueva York y se matriculó en más clases de actuación.

Vivió con su padre durante un tiempo, y los dos ganaron dinero extra puliendo pisos de teatro. En 1957, el joven Jones obtuvo su primer papel profesional en una producción de Wedding in Japan. Aunque rara vez estuvo sin trabajo después de eso, su salario durante los últimos años de la década de 1950 promedió sólo cuarenta y cinco dólares a la semana.

En 1959 Jones comenzó una larga etapa con el Festival Shakespeare de Nueva York, llevando una lanza en Enrique V.

En poco tiempo le dieron papeles más grandes, y en 1963 interpretó el papel principal en Otelo, una de las trece obras que apareció en ese año. Otelo corrió durante un año con Jones a la cabeza.

También encontró tiempo para hacer una aparición en una película, en Dr. Strangelove, del director Kubrick (1928-1999).

A mediados de la década de 1960, Jones se convirtió en el primer hombre afroamericano en asumir un papel continuo en una telenovela diurna cuando interpretó a un médico en As The World Turns.

Éxito crítico

En 1967, mientras Jones estaba de gira por Europa en la obra de Eugene O’Neill (1888-1953) El emperador Jones, se le entregó una copia de una obra de teatro titulada La gran esperanza blanca.

La historia de la vida del campeón de boxeo Jack Johnson (1878-1946), La Gran Esperanza Blanca, estaba programada para una posible carrera por Broadway. Jones quería el papel.

Comenzó a trabajar para fortalecer sus músculos, a trabajar con los gerentes de boxeo y a ver viejas grabaciones de las peleas de Johnson. Ganó el papel, y el espectáculo se estrenó en Broadway en octubre de 1968.

La Gran Esperanza Blanca fue un éxito. Jones ganó un premio Tony por su actuación, y fue nominado (propuesto para su consideración) para un premio de la Academia en 1970 cuando la obra se convirtió en una película. Sin embargo, Jones le dijo a TV Guide que su trabajo en La Gran Esperanza Blanca no resultó ser el impulso profesional que él pensó que sería.

Culpó al racismo (tratamiento desigual basado en la raza) por la incapacidad de varios de sus proyectos, incluyendo una historia de vida del líder de los derechos civiles Malcolm X (1925-1965), para ser aprobado para su producción.

Muchas funciones diferentes

Jones regresó al escenario, apareciendo en Hamlet (1972), King Lear (1973) y Of Mice and Men (1974). También actuó en una serie de películas menores, incluyendo The Man y The Bingo Long Traveling All-Stars y Motor Kings.

El papel más popular de Jones en las películas de los años setenta y principios de los ochenta fue uno en el que sólo se utilizó su voz. Le dio un nivel memorable de maldad al villano Darth Vader en las tres películas de Star Wars.

En 1982 Jones apareció en la película Conan, the Barbarian. A los críticos que se preguntaban por qué actuaba en películas de segunda categoría, Jones tenía una respuesta simple: las películas y la televisión pagan bien, el teatro no.

“No puedo permitirme el lujo de tomarme unas vacaciones a menos que haga algunos comerciales cuando estoy en Nueva York”, señaló en la revista Saturday Review. “El dinero va rápido, y no puedes llevarte bien haciendo sólo trabajo de escenario.” En 1991 Jones apareció en una serie de anuncios de televisión para las Páginas Amarillas de Bell Atlantic.

El trabajo de Jones a finales de la década de 1980 y principios de la de 1990 fue tan variado como su carrera inicial.

Hizo de escritor en Field of Dreams (1990), jefe de la Agencia Central de Inteligencia (CIA) en Patriot Games (1992) y juez en Sommersby (1994). En televisión, protagonizó como investigador privado en Gabriel’s Fire y como oficial de policía en Under One Roof.

Ganó otro premio Tony en 1988 por su interpretación de un jugador de béisbol de la Liga Negra en el juego Fences.

Años posteriores

En 1990 Jones anunció que su edad y su salud le obligaban a reducir su trabajo en el teatro en vivo. Jones enfatizó que no planeaba retirarse completamente del teatro; simplemente quería dedicar más tiempo a otros proyectos.

En 1993 se publicó Voces y silencios, su autobiografía (la historia de su propia vida). Jones y su segunda esposa, la actriz Cecilia Hart, tienen un hijo.

Mirando hacia el futuro, Jones no ve ninguna falta de oportunidades en el mundo del espectáculo. “Hay un montón de maravillosos camafeos (papeles en los que sólo se hace una breve aparición) y un montón de buenos papeles principales por ahí”, concluyó en el Los Angeles Times. “Hay muchas cosas que puedo hacer.”

En septiembre de 2001 Jones fue el primer orador en un servicio en el Estadio Yankee de York en honor a las víctimas de los ataques terroristas en Estados Unidos doce días antes.

En enero de 2002, los funcionarios de la ciudad de Lauderhill, Florida, invitaron a Jones a hablar en su conferencia anual de Martin Luther King, Jr. (1929-1968) Celebración del día.

Se descubrió una placa que por error rindió homenaje a James Earl Ray, el hombre condenado por disparar y matar a King, en lugar de a James Earl Jones.

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