James Monroe El quinto presidente conocido por su “Doctrina Monroe”

Biografía de James Monroe

El quinto presidente de los Estados Unidos, James Monroe, es conocido por su “Doctrina Monroe”, que no permite una mayor colonización europea en las Américas.

Nacido el 28 de abril de 1758 en el condado de Westmoreland, Virginia, James Monroe luchó bajo el mando de George Washington y estudió derecho con Thomas Jefferson.James Monroe

Fue elegido quinto presidente de los Estados Unidos en 1817. Es recordado por la Doctrina Monroe, así como por la expansión del territorio estadounidense a través de la adquisición de Florida a España. Monroe, que murió en 1831, fue el último de los Padres Fundadores.

Vida Temprana

James Monroe fue el último presidente estadounidense de la “Dinastía Virginia”, llamada así porque cuatro de los cinco primeros presidentes eran de Virginia.

Nació el 28 de abril de 1758 en el condado de Westmoreland, Virginia, de Spence Monroe y Elizabeth Jones Monroe.

Spence era un plantador y carpintero moderadamente próspero cuya familia emigró de Escocia a mediados del siglo XVII. Primero fue tutelado por su madre en casa, James asistió a Campbelltown Academy entre 1769 y 1774, y fue un excelente estudiante.

Como el mayor de varios hijos, se esperaba que James heredara el patrimonio de su padre, pero los acontecimientos de 1774 cambiaron su vida en nuevas direcciones.

Su padre murió ese año, y el joven James pronto se matriculó en el Colegio de William y Mary de Virginia con la intención de estudiar derecho, pero abandonó la escuela unos meses después para luchar en la Revolución Americana.

Su primer acto de rebelión fue unirse a varios compañeros de clase y asaltar el arsenal del gobernador real británico, escapando con armas y suministros que entregaron a la milicia de Virginia.

Pronto se unió al Ejército Continental, convirtiéndose en oficial en 1776, y fue parte del ejército del General George Washington en la Batalla de Trenton, donde fue gravemente herido.

Comienzo de la carrera política

Después de la guerra, James Monroe estudió derecho bajo la tutela de Thomas Jefferson, iniciando una relación personal y profesional de por vida.

En 1782, fue elegido a la Cámara de Delegados de Virginia, y de 1783 a 1786, sirvió en el Congreso Continental, que se reunió en Nueva York.

Mientras estaba allí, conoció y cortejó a Elizabeth Kortright, la hija de un próspero comerciante neoyorquino.

La pareja se casó el 16 de febrero de 1786 y se mudó a Fredericksburg, Virginia. Monroe demostró no tener tanto éxito como su padre y, con el tiempo, vendió su propiedad para ejercer la abogacía y entrar en la política.

Después de la Convención Federal de 1787, Monroe se unió inicialmente a los antifederalistas para oponerse a la ratificación de la nueva Constitución porque carecía de una carta de derechos.

Sin embargo, él y varias figuras clave retuvieron sus reservas y se comprometieron a presionar para que se produjeran cambios después de que se estableciera el nuevo gobierno. Virginia ratificó por poco la Constitución, allanando el camino para un nuevo gobierno.

En 1790, James Monroe se postuló para un escaño en la Cámara de Representantes, pero fue derrotado por James Madison.

Monroe fue elegido rápidamente por la legislatura de Virginia como senador de los Estados Unidos, y pronto se unió a la facción demócrata-republicana liderada por Jefferson y Madison que se oponía a las políticas federalistas del vicepresidente John Adams y del secretario del Tesoro Alexander Hamilton.

Un año después de su elección, Monroe se convirtió en el líder de su partido en el Senado.

Presidencia de los Estados Unidos

Siguiendo la costumbre establecida por el Presidente Washington de servir sólo dos períodos, Madison decidió no postularse para un tercer período, allanando el camino para que James Monroe fuera el candidato demócrata-republicano.

Con poca oposición del ahora desaparecido Partido Federalista, Monroe se convirtió en el quinto presidente de Estados Unidos.

Comenzó su presidencia con una gira por los estados del norte, durante la cual un periódico de Boston describió la recepción de Monroe como una “Era de buenos sentimientos”.

La declaración fue más que un bombo en los medios de comunicación. Los Estados Unidos podría reclamar una victoria en la Guerra de 1812 debido al tratado de paz favorable.

La economía de la nación estaba en auge y el único partido político opositor, los federalistas, tenía soporte vital.

Durante el primer año de la administración de Monroe, continuó su labor de extensión a otras partes del país con exitosas giras en 1818 y 1819.

También tomó algunas decisiones inteligentes para llenar su gabinete, nombrando a un sureño, John C. Calhoun, como secretario de guerra, y a un norteño, John Quincy Adams, como secretario de Estado.

La Doctrina Monroe

Después de las guerras napoleónicas, que terminaron en 1815, muchas de las colonias españolas en América Latina declararon su independencia.

Los estadounidenses dieron la bienvenida a esta acción como una validación de su espíritu republicano.

Entre bastidores, el Presidente Monroe y el Secretario de Estado Adams informaron a estos nuevos países que Estados Unidos apoyaría sus esfuerzos y abriría las relaciones comerciales.

Varias potencias europeas amenazaron con formar una alianza para ayudar a España a recuperar sus territorios, pero la presión de Gran Bretaña, que también veía méritos en los países independientes de América Latina, detuvo sus esfuerzos.

El 2 de diciembre de 1823, Monroe anunció formalmente al Congreso lo que se conocería como la “Doctrina Monroe”.

La política establecía que las Américas debían estar libres de la futura colonización europea, y que cualquier interferencia con los países independientes de las Américas se consideraría un acto hostil hacia los Estados Unidos.

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