James Thurber Uno de los humoristas más populares

Biografía de James Thurber

James Thurber era un escritor y artista estadounidense. Uno de los humoristas más populares (escritores de humor inteligente) de su tiempo.

Thurber celebraba en cuentos y caricaturas las frustraciones cómicas de la gente excéntrica pero común.James Thurber

James Grove Thurber nació el 8 de diciembre de 1894 en Columbus, Ohio, de Charles Leander y Mary Agnes Thurber.

La familia pronto se mudó a Virginia donde Charles fue empleado como secretario de un congresista. Mientras jugaba con su hermano mayor, Thurber quedó ciego de por vida en el ojo izquierdo después de haber recibido un disparo con una flecha.

Los problemas con su vista acosarían a Thurber durante gran parte de su vida. Después de que el empleador de Charles perdió una campaña de reelección, los Thurber se vieron obligados a regresar a Ohio.

Thurber asistió a las escuelas públicas locales y se graduó con honores en 1913. Luego asistió a la Universidad Estatal de Ohio -aunque nunca se graduó- y trabajó durante algunos años en Ohio como periodista.

La vida en la ciudad de Nueva York

Thurber se mudó a la ciudad de Nueva York en 1926 y un año después conoció al escritor E. B. White (1899-1985) y fue incluido en el equipo de la revista New Yorker.

En colaboración con White produjo su primer libro, Is Sex Necessary? (1929). Para 1931 sus primeros dibujos animados comenzaron a aparecer en el New Yorker.

Estas caracterizaciones primitivas pero altamente estilizadas incluían focas, lobos marinos, tigres extraños, hombres acosados, mujeres decididas y, sobre todo, perros.

Los perros de Thurber se convirtieron en algo así como una institución nacional del cómic, y salpicaron las páginas de toda una serie de libros.

El libro de Thurber The Seal in the Bedroom apareció en 1932, seguido en 1933 por My Life and Hard Times.

Publicó The Middle-aged Man on the Flying Trapeze en 1935, y en 1937, cuando publicó Let Your Mind Alone, había tenido tanto éxito que dejó su puesto en el personal del New Yorker para convertirse en escritor independiente y viajar al extranjero.

The Last Flower apareció en 1939; ese año Thurber colaboró con White en una obra de teatro, The Male Animal.

La obra fue un éxito cuando se estrenó en 1940. Pero este fue también el año en que Thurber se vio obligado a someterse a una serie de operaciones oculares por cataratas y tracoma, dos enfermedades oculares graves.

Su vista empeoró constantemente hasta que, en 1951, fue tan débil que hizo su último dibujo. Pasó la última década de su vida en ceguera.

Años posteriores

Los últimos veinte años de la vida de Thurber estuvieron llenos de éxitos materiales y profesionales a pesar de su discapacidad.

Publicó al menos catorce libros más, entre ellos The Thurber Carnival (1945), Thurber Country (1953) y el relato extremadamente popular de la vida del editor neoyorquino Harold Ross, The Years with Ross (1959).

Algunos de sus cuentos se convirtieron en películas, entre ellos “La vida secreta de Walter Mitty” (1947), que también está considerado como uno de los mejores cuentos escritos en el siglo XX.

Thurber murió de neumonía (una infección de los pulmones) el 2 de noviembre de 1961, pocas semanas después de sufrir un derrame cerebral.

Thurber dejó atrás un mundo cómico peculiar y único que estaba poblado por sus curiosos animales, que observaban de cerca cómo mujeres agresivas corrían hacia hombres aparentemente sin carácter.

Pero bajo sus exteriores dóciles y derrotados, los hombres de Thurber soñaban con un escape salvaje y una aventura épica y, por lo tanto, en su camino ganaron en la batalla de los sexos.

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