James Wilson y los colonos estadounidenses

Biografía de James Wilson (1742-1798)

El nombre de James Wilson podría no ser muy familiar, aunque este hombre fue una de las personas que hizo la diferencia al influir en las mentes de los colonos estadounidenses.

James Wilson nació en Escocia el 14 de septiembre de 1742. Aquí, asistió a las Universidades de St. Andrews, Glasgow y Edimburgo.James Wilson

Nunca terminó sus estudios, mientras navegaba hacia el Nuevo Mundo en 1765. Con la ayuda de algunas cartas de presentación, se convirtió en tutor del Colegio de Filadelfia. Recibió una maestría horonoraria poco después.

En noviembre de 1767, fue admitido en el Colegio de Abogados, y por lo tanto persiguió su reciente interés en la ley.

Estableció su propia práctica en Lectura en el año 1768. Tuvo bastante éxito, ya que manejó casi la mitad de los casos acusados en el tribunal del país.

Durante uno de los años siguientes se casó con Rachel Bird.

En 1774, escribió un ensayo con el título:”Consideraciones sobre la naturaleza y el alcance de la autoridad legislativa del gobierno británico”. El distribuyó este artículo entre los miembros del Primer Congreso Continental.

Dentro de esas páginas, expuso una serie de argumentos que desafiaron severamente la autoridad parlamentaria sobre Estados Unidos.

En la conclusión final de este manuscrito, afirma que el Parlamento no tiene ningún poder sobre las colonias americanas. Aunque aceptó de alguna manera el poder del monarca, no se sometió a los caprichos del Parlamento, en el que las colonias no tenían representación.

Su manuscrito fue leído tanto en Estados Unidos como en Inglaterra, y creó un gran revuelo.

Fue uno de los primeros en expresar estas opiniones de una manera sensata y bien argumentada.

Citando la Declaración de Independencia:”Todos los miembros del Imperio Británico son estados distintos, independientes entre sí, pero conectados entre sí bajo la misma soberanía.” El ejemplo anterior es para ilustrar el impacto de las declaraciones de Wilson.

Como miembro del Congreso Provincial de Pennsylvania, pronunció un apasionado discurso sobre la posibilidad de un acto inconstitucional por parte del Parlamento.

La Revisión Judicial, el sistema estadounidense de verificación de los actos gubernamentales con la Constitución, estaba en camino.

En el mismo año, 1775, firmó la Declaración de Independencia como miembro del Segundo Congreso Continental.

Según las fuentes, parece que al principio dudó, pero firmó de todos modos. Esto se debió al hecho de que era un representante de los Estados medios, donde las opiniones sobre la independencia diferían.

Pero al firmar la Declaración, rompió el punto muerto en el que se encontraba la delegación de Pensilvania. Su firma aseguró que Pensilvania votara por la independencia.

Durante los años siguientes fue miembro ocasional del Congreso Continental, y estuvo presente en la Convención Constitucional de 1787, que se reunió con el propósito de redactar la Constitución de los Estados Unidos de América.

Aquí fue una figura muy influyente, cuyas ideas fueron fuertemente incorporadas en uno de los documentos más importantes de la historia. Así pues, la Constitución lleva su firma.

En 1789, se convirtió en profesor de derecho en la Universidad de Pennsylvania, y en el mismo año fue nombrado juez asociado de la Corte Suprema. En este papel, no brilló tan brillantemente como solía hacerlo, ya que no expresó ninguna idea judicial nueva o innovadora.

Falleció el 21 de agosto de 1798; es viudo y tiene seis hijos.

Biografía alternativa

Hay otra biografía de James Wilson, que difiere en algunos temas:

Wilson nació en 1741 o 1742 en Carskerdo, cerca de St. Andrews, Escocia, y se educó en las universidades de St. Andrews, Glasgow y Edimburgo.

Luego emigró a Estados Unidos, llegando en medio de las agitaciones de la Stamp Act en 1765.

A principios del año siguiente, aceptó un puesto como tutor de latín en el Colegio de Filadelfia (más tarde parte de la Universidad de Pensilvania), pero casi inmediatamente lo abandonó para estudiar derecho con John Dickinson.

En 1768, un año después de su admisión en el bar de Filadelfia, Wilson se estableció en Reading, Pa.

Dos años más tarde, se trasladó hacia el oeste al asentamiento escocés-irlandés de Carlisle, y al año siguiente se casó con Rachel Bird. Se especializó en derecho inmobiliario y creó una amplia clientela.

Con capital prestado, también comenzó a especular con la tierra. De alguna manera, también logró dar clases de literatura inglesa en el Colegio de Filadelfia, que le había otorgado una maestría honorífica en 1766.

Wilson se involucró en la política revolucionaria. En 1774 asumió la presidencia del comité de correspondencia de Carlisle, asistió a la primera asamblea provincial y completó la preparación de Consideraciones sobre la Naturaleza y Alcance de la Autoridad Legislativa del Parlamento Británico.

Este folleto circuló ampliamente en Inglaterra y América y lo estableció como líder de los Whig.

Al año siguiente, Wilson fue elegido para la asamblea provincial y el Congreso Continental, donde se desempeñó principalmente en comités militares y de asuntos indios.

En 1776, reflejando los deseos de sus electores, se unió a los moderados en el Congreso votando por una demora de tres semanas en considerar la resolución de Richard Henry Lee del 7 de junio sobre la independencia.

Sin embargo, en las papeletas del 1 y 2 de julio sobre el tema, votó a favor y firmó la Declaración de Independencia el 2 de agosto.

La enérgica oposición de Wilson a la constitución republicana de Pensilvania de 1776, además de indicar un cambio hacia el conservadurismo por su parte, llevó a su destitución del Congreso al año siguiente.

Para evitar el clamor entre sus electores fronterizos, se trasladó a Anápolis durante el invierno de 1777-78 y luego se estableció en Filadelfia.

Wilson afirmó su nueva postura política al identificarse estrechamente con los grupos aristocráticos y republicanos conservadores, multiplicando sus intereses comerciales y acelerando la especulación de sus tierras.

También ocupó el cargo de Abogado General de Francia en América (1779-83), ocupándose de asuntos comerciales y marítimos, y defendió legalmente a los Leales y a sus simpatizantes.

En el otoño de 1779, durante un período de inflación y escasez de alimentos, una turba que incluía a muchos milicianos y estaba dirigida por constitucionalistas radicales, se propuso atacar a la dirección republicana.

Wilson era un objetivo principal. Él y unos 35 de sus colegas se atrincheraron en su casa en las calles Third y Walnut, después conocida como “Fort Wilson”.

Durante una breve escaramuza, varias personas de ambos bandos resultaron muertas o heridas. Los sentimientos y los indultos se hicieron sentir en todas partes, aunque todavía quedan por librarse importantes batallas políticas en torno a la Constitución del ELA.

Durante 1781 el Congreso nombró a Wilson como uno de los directores del Bank of North America, recién fundado por su estrecho socio y cliente legal Robert Morris.

En 1782, cuando los conservadores habían recuperado parte de su poder, el primero fue reelegido al Congreso, y también sirvió en el período 1785-87.

Wilson alcanzó la cúspide de su carrera en la Convención Constitucional (1787), donde su influencia fue probablemente la segunda después de la de Madison.

Rara vez faltaba a una sesión, formaba parte de la Comisión de Detalle y de muchas otras maneras aplicaba su excelente conocimiento de la teoría política a los problemas de la convención. Sólo Gouverneur Morris pronunció más discursos.

Ese mismo año, superando una poderosa oposición, Wilson encabezó la campaña de ratificación en Pensilvania, el segundo estado que respaldó el instrumento.

La nueva constitución del ELA, redactada en 1789-90 de acuerdo con la Constitución de Estados Unidos, fue principalmente obra de Wilson y representó el clímax de su lucha de 14 años contra la constitución de 1776.

Por sus servicios en la formación del gobierno federal, aunque Wilson esperaba ser nombrado Presidente del Tribunal Supremo, en 1789 el Presidente Washington lo nombró juez asociado.

Fue elegido ese mismo año como el primer profesor de derecho en el Colegio de Filadelfia. Dos años más tarde comenzó un resumen oficial de las leyes de Pensilvania, un proyecto que nunca terminó, aunque continuó por un tiempo después de que se agotaron los fondos.

Wilson, que sólo escribió unas pocas opiniones, no logró el éxito en la Corte Suprema que prometía su capacidad y experiencia.

De hecho, durante esos años fue objeto de muchas críticas y apenas escapó del juicio político.

Por un lado, trató de influir en la promulgación de legislación en Pensilvania favorable a los especuladores de tierras. Entre 1792 y 1795 también hizo enormes pero imprudentes inversiones en el oeste de Nueva York y Pensilvania, así como en Georgia.

Esto no le impidió concebir un plan grandioso pero nefasto, que implicaba vastas sumas de capital europeo, para el reclutamiento de colonos europeos y su asentamiento en Occidente.

Mientras tanto, en 1793, como viudo con seis hijos, se volvió a casar con Hannah Gray; su único hijo murió en la infancia.

Cuatro años después, para evitar el arresto por deudas, el angustiado Wilson se mudó de Filadelfia a Burlington, NJ.

Al año siguiente, aparentemente mientras trabajaba en un tribunal de circuito federal, llegó a Edenton, Carolina del Norte, en un estado de estrés mental agudo y fue llevado a la casa de James Iredell, un colega de la Corte Suprema.

Murió allí en pocos meses. Aunque primero fue enterrado en Hayes Plantation cerca de Edenton, sus restos fueron luego reinterpretados en el patio de Christ Church en Filadelfia.

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