Jamie Foxx Actor y Comediante

Biografía de Jamie Foxx

Jamie Foxx, aunque trabajó como actor y comediante durante muchos años, no fue hasta 2005 que se hizo muy famoso.

En la década de 1990, Foxx era conocido principalmente como un cómico de pie con una extraña habilidad para imitar a casi todo el mundo.Jamie Foxx

También era un habitual de la televisión, apareciendo en el programa de comedia de sketch Any Given Sunday. En 2005 Foxx hizo improbable la historia de Hollywood al convertirse en el primer intérprete afroamericano nominado para dos premios de la Academia en el mismo año.

Fue candidato a Mejor Actor de Reparto por su trabajo en el thriller de suspenso Collateral; también fue candidato a Mejor Actor por su actuación en la película Ray. Foxx, de treinta y siete años de edad, obtuvo el Oscar al Mejor Actor, convirtiéndose así en el tercer hombre afroamericano que se lleva a casa la codiciada estatua de oro.

Infancia agridulce

El hombre más gracioso y ganador de un Oscar tuvo una infancia agridulce. Jamie Foxx nació como Eric Bishop el 13 de diciembre de 1967, en el pequeño pueblo de Terrell, Texas, con una población de catorce mil habitantes.

Su padre y su madre, Shaheed Abdullah y Louise Annette Talley, eran muy jóvenes cuando tuvieron a su hijo y pronto se sintieron abrumados por la carga de la paternidad. Cuando Foxx tenía apenas siete meses fue adoptado oficialmente por sus abuelos maternos, Mark y Esther Talley.

Esther Talley tuvo un profundo impacto en su hijo adoptivo, y en las entrevistas Foxx la acredita como su inspiración. “Mi abuela tenía 60 años cuando me adoptó”, comentó Foxx a Josh Tyrangiel of Time. “Tenía una guardería y una biblioteca en la casa. Ella me vio leyendo temprano, vio que yo era inteligente y creía que había nacido para lograr cosas verdaderamente especiales”.

Cristiana devota, Talley no permitía la música no religiosa en su casa, pero presionó a Foxx para que tomara clases de piano desde temprana edad.

El niño demostró tanto talento que cuando tenía trece años ganaba hasta trescientos dólares al mes tocando el piano en eventos de la ciudad.

Para cuando tenía quince años, Foxx era director musical y líder de coro en la Iglesia Bautista Nueva Esperanza de Terrell. El músico en ciernes también demostró que tenía talento en la parrilla. En el instituto jugó de mariscal de campo

” Todo está bajo tu control en la vida; todo lo que tienes que hacer es tomarte un tiempo para encontrar qué notas tocar para hacer música. La música será tu vida. Sólo tienes que trabajar en ello”.

en el equipo de fútbol de Terrell Tiger, y se convirtió en un héroe local cuando fue el primer jugador en pasar por más de mil yardas.

Foxx era una estrella brillante, pero sus padres biológicos no participaron en la gloria. Aunque vivían a sólo veintiocho millas de distancia en Dallas, rara vez visitaban a su hijo. “Estaba haciendo el Dallas Morning News, y mi padre nunca bajó”, le dijo Foxx a Tyrangiel, “Eso es raro. Esa ausencia me hizo enojar. Me hizo querer ser algo”.

Después de la escuela secundaria, el talentoso adolescente ganó una beca de piano de la Universidad Internacional de los Estados Unidos en San Diego, California.

Durante la semana, Foxx estudió con profesores rusos junto a los mejores fenómenos de todo el mundo. Pasaba los fines de semana en Los Ángeles buscando un contrato discográfico y frecuentando clubes de comedia locales.

En 1989, Foxx se sintió lo suficientemente seguro de sí mismo como para intentarlo de pie. Comenzó haciendo imitaciones de algunos de sus comediantes favoritos, como Bill Cosby (1937-) y Richard Pryor (1940-), a quienes había visto en televisión mientras crecía.

Pronto Foxx se convirtió en un habitual en el circuito de micrófonos abiertos del club de comedia, y abandonó la universidad para dedicarse a una carrera a tiempo completo. Para llegar a fin de mes, trabajó a tiempo parcial como conserje y como vendedor de zapatos en Thom McCann.

Teclado para la comedia

Una noche Foxx literalmente tuvo una experiencia que cambió su vida cuando se inscribió para ocupar un lugar en un club de comedia llamado Improv en Santa Mónica, California.

Un equipo de televisión estaba filmando un especial de HBO, y para asegurarse de que sería llamado, el ambicioso comediante escribió cuatro diferentes nombres inventados en la hoja de inscripción: todos los nombres de las chicas, ya que se había dado cuenta de que las chicas tendían a ser elegidas por los presentadores.

Cuando Jamie Foxx fue llamado, el nombre Eric Bishop fue relegado al pasado. “Eric Bishop es Clark Kent”, dijo Foxx a Josh Young de Variety,”Jamie Foxx es Superman”. El recién nombrado Foxx tuvo el éxito suficiente para dejar sus trabajos diurnos y dedicarse a actuar siete noches a la semana.

Después de llegar a la escena local, era hora de que Superman diera el siguiente paso y conquistara la televisión.

En 1991, junto con cientos de otros aspirantes, Foxx audicionó para una nueva serie de televisión llamada In Living Color, un programa de sketches cómicos que fue la plataforma de lanzamiento de otros artistas de primera línea, incluyendo a Jim Carrey (1962-), Jennifer Lopez (1970-), y Damon (1961-) y Keenan Ivory Wayans (c. 1958-).

Foxx apareció en el aclamado programa hasta 1994, cuando la serie fue cancelada, y se hizo conocida no sólo por sus imitaciones, sino también por sus personajes originales y escandalosos, especialmente uno llamado Ugly Wanda.

Mientras trabajaba en In Living Color, Foxx se expandió a otras áreas de la televisión. Interpretó a un personaje recurrente llamado Crazy George en la comedia de Fox Roc; también fue uno de los protagonistas de varios especiales de comedia de la cadena. HBO incluso le pidió a Foxx que protagonizara su propio concierto de comedia en solitario, que se emitió en 1993 como Jamie Foxx: Straight From the Foxxhole.

Foxx estaba en tal racha que después de la cancelación de Color fue al estudio de grabación y produjo un disco de doce pistas de rhythm and blues llamado Peep This. No sólo produjo el álbum de 1995, sino que Foxx también escribió y cantó cada una de las canciones. Peep This encabezó el número doce en las listas de Billboard.

La pausa de Foxx de la comedia, sin embargo, duró poco. En 1996 ayudó a crear y producir una comedia autotitulada de media hora para la red del BM.

El espectáculo, basado en la propia vida de Foxx, se centró en Jamie King, un aspirante a actor de Terrell, Texas, que se traslada a Hollywood en busca de fama y fortuna.

Mientras lucha por hacerla grande, King trabaja en un hotel sombreado propiedad de sus tíos. Durante los siguientes cinco años, los fans de Foxx recibieron una dosis semanal de su comediante favorito; Foxx también amplió su base de fans ya que su programa de televisión, a diferencia de su stand-up, estaba dirigido a audiencias de todas las edades.

Durante su carrera, The Jamie Foxx Show fue la serie mejor valorada en WB; en 1998 también ganó a Foxx un premio de imagen NAACP (National Association for the Advancement of Colored People) por Actor Sobresaliente en una Serie de Comedia.

Los Premios de Imagen se otorgan anualmente por los logros sobresalientes y el desempeño de las personas de color.

Ferry de Beamen a Bundini

Su programa de televisión abrió un mundo de oportunidades para Foxx. La gente de la industria del entretenimiento tuvo una idea de su versatilidad como actor, escritor y músico. Por ejemplo, durante un episodio de la temporada final, Foxx, como Jamie King, cantó a dúo con la legendaria intérprete Gladys Knight (1941-).

Su exposición a la televisión también llevó a Foxx a papeles en la gran pantalla, aunque el actor admitió que sus primeras películas fueron menos que memorables.

Encasillado como un comediante, Foxx se encontró a sí mismo envuelto en comedias ligeras como Toys (1992) y comedias de bajo presupuesto como Booty Call (1997). “La Llamada del Botín no fue una elección”, explicó Foxx a Josh Tyrangiel, de la revista Time. “Fue lo que hice porque no pude conseguir trabajo en nada mejor.”

En 1999, gracias a la pérdida de otro actor, Foxx finalmente tuvo la oportunidad de hundir sus dientes en un papel dramático cuando fue elegido en Any Given Sunday, el último ofrecimiento del director de Hollywood Oliver Stone (1946-).

Sean “P. Diddy” Combs (1971-) fue la elección original de Stone para interpretar a Willie Beamen, el engreído quarterback de tercera cuerda, en su reveladora mirada a la vida de los futbolistas profesionales, pero cuando Combs se echó atrás, accedió a dejar la audición de Foxx. “Tenía fuertes sentimientos sobre[Foxx] en el momento en que leyó para nosotros”, comentó Stone a Allison Samuels de Newsweek.

“Había cólera allí que se necesitaba, pero también humor. Ambos trabajaron perfectamente juntos, y Willie obtuvo la ventaja que necesitaba”.

A pesar de dar lo que Samuels llamó un “giro ganador y carismático” el domingo, otros directores no estaban derribando la puerta de Foxx tras el estreno de la película. Foxx se pasó el año 2000 rechazando un papel mediocre tras otro, sabiendo que tenía que dar el siguiente paso con cuidado.

Cuando audicionó para el papel de entrenador de Drew “Bundini” Brown en Ali en 2001, Foxx sabía que tenía muchas posibilidades. El director de Ali, Michael Mann (1943-), también tenía sus dudas, considerando que Bundini, que fue el defensor de por vida del campeón de boxeo de peso pesado Muhammad Ali (1942-), era un hombre mayor, calvo y barrigudo.

Pero Foxx se mostró a la altura del reto, y el musculoso hombre de treinta y cuatro años se transformó literalmente en el Brown de hombros caídos y de habla rápida. Como Oliver Stone escribió en Time:”La fisicalidad era absolutamente genuina”.

Golpea el acorde correcto con Ray

Foxx recibió su primera parte de Oscar por su actuación en Ali, aunque se le pasó por alto para una nominación. Sin embargo, llamó la atención del director Taylor Hackford (1944-), que estaba haciendo un casting para su próxima película, Ray, una mirada en profundidad a la vida del legendario músico Ray Charles (1930-2004).

La película fue un trabajo de amor para Hackford, que había pasado quince años trabajando en el guión y tratando de encontrar patrocinadores para el proyecto. Cuando finalmente obtuvo la luz verde, el director necesitaba al hombre adecuado para el papel principal.

Encontró a ese hombre en Jamie Foxx. “Pensé, este tipo tiene talento”, dijo Hackford a Josh Young de Variety. “No sé si puede llevar una película entera. No lo sabría hasta que trabajáramos juntos, pero él tenía el potencial. Tenía el aspecto, y una vez que me di cuenta de que era un músico consumado, no fui a ningún otro lugar”.

Foxx se lanzó al papel, preparándose metódicamente durante meses para llenar los zapatos del hermano Ray.

Bajó treinta libras para lograr una mirada delgada, trabajó en el dominio de la técnica de teclado de Charles, habló con la familia y amigos cercanos del músico, y vio horas de entrevistas grabadas en video. “Utilicé eso como el ADN[componente genético] para conseguir al joven Ray a medida que avanzábamos a través de la película”, explicó Foxx a Aldore Collier de Ebony.

“Sólo lo tomaba, lo estudiaba y luego lo aplastaba hasta el punto de que no es una imitación, sino los matices, cómo le hablaba a sus hijos, cómo le hablaba a su esposa.” Uno de los obstáculos más difíciles fue representar a un hombre que había sido ciego desde la edad de siete años.

Foxx practicaba la ceguera pegándose los ojos y durante toda la filmación de la película llevaba una prótesis sobre los ojos, lo que realmente le dejaba ciego hasta catorce horas al día.

Quizás la mayor emoción para Foxx vino cuando tuvo la oportunidad de pasar un tiempo con Charles, quien murió apenas cuatro meses antes del estreno de la película en octubre de 2004.

Los dos tocaron juntos en el piano durante casi una hora, y Foxx describió la experiencia como increíble. Al final de la reunión Ray Charles había dado su bendición a la película.

Según el productor de la película, Stuart Benjamin, quien habló con Clarissa Cruz de Entertainment Weekly, “fue un completo festival de amor. Ray realmente, realmente abrazó a Jamie. Estaba cómodo de que Jamie tuviera las habilidades musicales”.

El público estuvo de acuerdo y cuando Ray llegó a las salas de cine, salieron en masa, ayudando a la película a recaudar más de 20 millones de dólares en su fin de semana de estreno.

Los críticos que antes dudaban de que el comediante no comprobado pudiera manejar una película de tanto peso no tenían más que elogios para la actuación superior de Foxx.

Entertainment Weekly afirmó que”Foxx energizó todo el cuadro, capturando en silencio los manierismos del músico fallecido, su caminata tentativa y su sonrisa reflexiva”. Y Ebony se entusiasmó:”Foxx clavó sin esfuerzo los matices, la voz y la emoción y las lágrimas de la vida del gran cantante”.

La nota más grande de aprobación para Foxx, sin embargo, vino de los hijos de Charles. Cuando vieron a Foxx en el personaje, les recordó tanto a su padre que a menudo tenían que dejar el plató. “Ahí fue cuando supimos que teníamos algo especial”, le dijo a Ébano.

Afroamericanos en los Oscars

Cada año, desde 1929, la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas ha honrado a individuos por sus logros sobresalientes en el cine.

En la industria del entretenimiento, estos Premios de la Academia, también conocidos como Oscars, se consideran muy prestigiosos ya que los ganadores son votados por sus pares. Hay veinticuatro categorías, que van desde la edición a la escritura, pasando por el vestuario y la dirección.

Las categorías más esperadas por los cinéfilos, sin embargo, pueden ser las categorías de actuación, tal vez porque las celebridades se han convertido en un pilar de la cultura estadounidense.

La historia de los afroamericanos en los Oscar es controvertida. Aunque Hattie McDaniel (1898-1952) ganó un Oscar a la Mejor Actriz de Reparto en 1939, un afroamericano no fue nominado en la categoría de Mejor Actor de Reparto hasta 1969, cuando Rupert Crosse (1927-1973) fue seleccionado, pero no ganó, por su actuación en The Reivers.

Los primeros nominados afroamericanos en las categorías de Mejor Actor y Mejor Actriz no serían seleccionados hasta la década de 1950: Sidney Poitier (1927-) fue nominado en 1958 por The Defiant Ones, Dorothy Dandridge (c. 1922-1965) en 1959 por Carmen Jones.

A medida que avanza el siglo XXI, más afroestadounidenses han sido galardonados con los Premios de la Academia, pero la lista de ganadores sigue siendo relativamente pequeña.

Actor; Año; Categoría; Película

Hattie McDaniel; 1939; Mejor actriz secundaria; Lo que el viento se llevó

Rita Moreno; 1961; Mejor actriz secundaria; West Side Story

Sidney Poitier; 1963; Mejor actor; Lirios del campo

Louis Gossett Jr. 1982; Mejor Actor de Reparto; Un Oficial y un Caballero

Denzel Washington; 1989; Mejor actor secundario; Gloria

Whoopi Goldberg; 1990; Mejor actriz secundaria; Ghost

Cuba Gooding Jr; 1996; Mejor actor secundario; Jerry Maguire

Halle Berry; 2001; Mejor actriz; Baile de monstruos

Denzel Washington; 2001; Mejor Actor; Día de Entrenamiento

Morgan Freeman; 2004; Mejor actor secundario; Million Dollar Baby

Jamie Foxx; 2004; Mejor actor; Ray

Foxx en llamas

Desde el momento en que Ray fue puesto en libertad, Foxx fue el principal aspirante a un Oscar al Mejor Actor, y el 27 de febrero de 2005, demostró que las predicciones eran correctas cuando se llevó el premio a casa.

Se convirtió en el tercer hombre afroamericano, después de Sidney Poitier (1927-) y Denzel Washington (1954-), en obtener el premio al Mejor Actor.

Foxx también hizo historia al convertirse en el primer afroamericano nominado para un Oscar en dos categorías en el mismo año.

Por su papel de Max, el tranquilo taxista que es rehén de un asesino a sueldo en Collateral, Foxx fue nominado para el premio al Mejor Actor de Reparto. Perdió contra el veterano actor Morgan Freeman (1937-) -otro popular actor afroamericano- que ganó por su actuación en Million Dollar Baby.

Foxx dio un conmovedor discurso de aceptación, agradeciendo en primer lugar a su abuela, quien falleció en octubre de 2004 a la edad de noventa y cinco años.

Según la revista Jet, el talentoso artista de Texas llamó a su madre adoptiva su primera profesora en funciones, ya que siempre le decía que”actúe como si tuviera sentido común”. Foxx también agradeció a su hija de once años, Corrine, y un agradecimiento especial, por supuesto, a Ray Charles.

Después de su victoria en el Oscar, Jamie Foxx estaba en llamas. Tenía dos películas programadas para ser estrenadas en 2005: el drama de guerra Jarhead y Stealth, un éxito de taquilla de acción y aventuras.

Foxx también siguió siendo uno de los comediantes más importantes de los Estados Unidos, y en octubre de 2004 firmó un acuerdo con J Records para lanzar su próximo álbum de música en solitario. “Nunca haré tanta publicidad en mi vida”, comentó a Tyrangiel, “Pero este es mi momento aquí”.

Foxx disfruta de cosechar los beneficios de su fama, que incluye el mantenimiento de residencias tanto en Las Vegas como en Los Ángeles.

También gozaba de la reputación de ser un playboy al que le encantaba divertirse con su pandilla de amigos. Al mismo tiempo, Foxx es un hombre de familia devoto. Comparte su casa de Los Ángeles con sus dos hermanastras, una de las cuales tiene síndrome de Down (una forma de retraso mental).

Foxx también cree que tiene la responsabilidad de servir de modelo para los jóvenes afroestadounidenses, y en el futuro está ansioso por tomar parte en actividades que puedan hacer una declaración política.

Por ejemplo, en 2004 apareció en la película original de televisión Redemption, que exploraba la desigualdad de trato entre los afroamericanos y los blancos en prisión.

Foxx fue nominado al Globo de Oro por su actuación. (Los Globos de Oro son otorgados cada año por miembros de la Prensa Extranjera de Hollywood por logros sobresalientes en cine y televisión.) “Para las estrellas afroestadounidenses es más que simplemente conseguir nuestro dinero y viajar en nuestros coches y entrar por esas puertas”, explicó Foxx a la revista Variety.

“Tenemos que dar algo. Sé que suena a cliché,”devolver algo”, pero es verdad, y tienes que hacerlo en tu mejor momento”.

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