Jane Austen escribió ficción romántica con realismo social.

Biografía de Jane Austen

Jane Austen (1775 – 1817) autora inglesa que escribió ficción romántica combinada con realismo social.

Sus famosas novelas incluyen Sentido y sensibilidad (1811), Orgullo y prejuicio (1813), Mansfield Park (1814) y Emma (1816).Jane Austen

Jane Austen nació en Steventon, Hampshire el 16 de diciembre de 1775. Era la séptima hija de una familia de ocho hijos.

Su padre, George Austen, era vicario y vivía con unos ingresos razonables de 600 libras esterlinas al año.

Sin embargo, aunque eran de clase media, no eran ricos; su padre no habría podido dar mucho para ayudar a sus hijas a casarse.

Jane se crió con sus cinco hermanos y su hermana mayor Cassandra. (otro hermano, Eduardo, fue adoptado por una pareja rica y sin hijos y se fue a vivir con ellos).

Jane estaba muy unida a sus hermanos, especialmente a Cassandra, a quien era muy devota.

Las dos hermanas compartieron una larga correspondencia a lo largo de su vida; mucho de lo que sabemos acerca de Jane proviene de estas cartas, aunque, desafortunadamente, Cassandra quemó algunas de ellas a la muerte de Jane.

Jane se educó en Oxford y más tarde en un internado en Reading. A principios del siglo XIX, dos de los hermanos de Jane se unieron a la armada y salieron a luchar en las guerras napoleónicas.

Luego se convirtieron en almirantes. Sus conexiones navales se pueden ver en novelas como Mansfield Park. Después de la muerte de su padre en 1805, Jane, con su madre y su hermana, regresó a Hampshire.

En 1809, su hermano Eduardo, que había sido criado por los Caballeros, invitó a la familia a la finca que había heredado en Chawton. Fue en la casa de campo de Chawton donde Jane pudo producir algunas de sus más grandes novelas.

Las novelas de Jane Austen son un reflejo de su visión de la vida. Pasó la mayor parte de su vida aislada de ciertos sectores de la sociedad. Sus amigos cercanos eran principalmente su familia y los de su misma posición social.

No es de extrañar entonces que sus novelas se centraran en dos o tres familias de la clase media o alta. La mayoría de sus novelas también se basaban en el idilio de las casas de campo rurales que tanto le gustaban a Jane.

Sus novelas también se centran en el tema de la obtención de un matrimonio adecuado. En el siglo XIX, el matrimonio era un gran problema al que se enfrentaban las mujeres y los hombres; a menudo, las consideraciones financieras eran fundamentales a la hora de decidir sobre los matrimonios.

Como autora, Jane satirizó estas motivaciones financieras, por ejemplo, en Orgullo y prejuicio se ridiculiza a la madre por sus ambiciones de casarse con sus hijas a cambio de una remuneración financiera máxima.

Jane, ella misma permaneció soltera durante toda su vida. Aparte de breves coqueteos, Jane permaneció soltera y parecía tener poco interés en casarse. (a diferencia de los personajes de sus novelas)

La fuerza de las novelas de Jane era su capacidad para obtener una visión penetrante del carácter y la naturaleza de las relaciones humanas, incluso desde una gama bastante limitada de entornos y personajes.

En particular, ayudó a redefinir el papel y las aspiraciones de mujeres de clase media como ella. A través de una sátira ingeniosa de las convenciones sociales, ayudó a liberar las ideas contemporáneas de lo que las mujeres podían lograr.

Durante su vida las novelas fueron razonablemente populares. Uno de sus más firmes partidarios era Walter Scott. Dijo de sus novelas:

“Esa jovencita tiene talento para describir los sentimientos y personajes de la vida ordinaria, que es para mí lo más maravilloso que he conocido.”

A principios del siglo XIX, a las mujeres no se les permitía firmar contratos y la publicación de un libro tenía que ser realizada por un pariente masculino. A través de su hermano, su editor, Thomas Egerton, aceptó publicar las novelas de Jane y, al salir a la venta, se vendieron bien.

En esa época, el público lector de novelas era bastante pequeño, debido al costo del papel. La tirada inicial de su primera novela’Sentido y sensibilidad’ (1811) fue de sólo 750 ejemplares.

Sin embargo, a medida que se agotaron, el libro fue reimpreso y los libros posteriores tuvieron mayores tiradas. Jane obtuvo un modesto ingreso de las regalías de su libro, pero alcanzó poca fama ya que los libros fueron publicados anónimamente.

En 1815, se enteró de que el Príncipe Regente (el futuro Rey Jorge IV) pidió que se le dedicara una novela.

Por lo tanto, Emma está dedicada al Rey, aunque a Jane no le gustaban los informes sobre su comportamiento mujeriego y licencioso.

Apenas unos años después de lograr un éxito modesto como escritora publicada, Jane comenzó a sentirse mal y, a pesar de tratar de ignorarla y continuar escribiendo, su condición se deterioró rápidamente.

Jane murió en 1816, a la edad de 41 años. Murió de la enfermedad de Addison, un trastorno de las glándulas suprarrenales. Fue enterrada en la Catedral de Winchester.

Hay dos museos dedicados a Jane Austen.

El Centro Jane Austen en Bath and
La Casa Museo de Jane Austen, ubicada en Chawton Cottage, en Hampshire, donde vivió de 1809 a 1816.

En 2005, Orgullo y prejuicio fue votada como la mejor novela británica de todos los tiempos en una encuesta de la BBC.

Novelas de Jane Austen

Sentido y sensibilidad (1811)
Orgullo y prejuicio (1813)
Mansfield Park (1814)
Emma (1815)
Abadía de Northanger (1818, póstumo)
Persuasión (1818, póstumo)
Lady Susan (1871, póstumo)

Ficción inacabada

Los Watson (1804)
Sanditon (1817)

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