Jane Goodall luchadora incansable por los Derechos Animales

Biografía de Jane Goodall

Jane Goodall fue una primatóloga inglesa pionera (una persona que estudia primates, que es un grupo de animales que incluye seres humanos, simios, monos y otros).

Sus métodos de estudio de los animales salvajes, que hacían hincapié en la observación paciente durante largos períodos de tiempo tanto de grupos sociales como de animales individuales.Jane Goodall

Cambiaron no sólo la forma en que se entiende a los chimpancés (una especie de simio) como especie, sino también la forma en que se llevan a cabo los estudios de muchos tipos diferentes de animales.

La infancia

La mayor de dos hermanas, Jane Goodall, nació el 3 de abril de 1934 en Londres, Inglaterra, en el seno de una familia británica de clase media. Su padre, Mortimer Herbert Morris-Goodall, era ingeniero.

Su madre, Vanna (Joseph) Morris-Goodall, fue una exitosa novelista. Cuando Goodall tenía unos dos años, su madre le regaló un chimpancé de peluche de juguete, que Goodall todavía posee hasta el día de hoy.

Era una buena estudiante, pero tenía más interés en estar al aire libre y aprender sobre los animales.

Una vez pasó cinco horas en un gallinero para poder ver cómo una gallina pone un huevo. Amaba tanto a los animales que cuando tenía diez u once años soñaba con vivir con animales en África. Su madre alentó el sueño de Goodall, que finalmente se hizo realidad.

Cuando Goodall tenía dieciocho años, terminó la escuela secundaria y comenzó a trabajar. Trabajó como secretaria, como asistente de edición en un estudio de cine y como camarera, tratando de ahorrar suficiente dinero para hacer su primer viaje a África.
Comienza una aventura africana

Jane Goodall finalmente se fue a África cuando tenía veintitrés años. En 1957 navegó a Mombasa, en la costa oriental de África, donde conoció al antropólogo Louis Leakey (1903-1972), que se convertiría en su mentor o maestro.

En África, Leakey y su esposa, Mary, habían descubierto lo que entonces eran los restos humanos más antiguos conocidos. Estos descubrimientos apoyaron la afirmación de Leakey de que los orígenes de la especie humana estaban en África, no en Asia o Europa como muchos habían creído.

Leakey esperaba que los estudios de la especie de primate más estrechamente relacionada con los seres humanos -chimpancés, gorilas y orangutanes- arrojaran luz sobre el comportamiento de los antepasados de los animales humanos.

Eligió a Goodall para este trabajo porque creía que como mujer sería más paciente y cuidadosa que un observador masculino, y que como alguien con poca formación formal, sería más probable que describiera lo que veía que lo que creía que debía ver.

Vivir entre chimpancés

En julio de 1960, Jane Goodall, de 26 años de edad, se dirigió por primera vez al Parque Nacional de Gombe, en el sudeste de África, para iniciar un estudio sobre los chimpancés que vivían en los bosques a orillas del lago Tanganyika.

Tenía poco entrenamiento formal; sin embargo, trajo a su trabajo su amor por los animales, un fuerte sentido de determinación y un deseo de aventura. En ese momento, pensó que el estudio podría durar tres años. Terminó quedándose más de dos décadas.

En sus primeros días en Gombe, Goodall trabajó sola o con guías nativos. Pasó largas horas trabajando para ganarse la confianza de los chimpancés, rastreándolos a través de los densos bosques y acercándose cada vez más a los chimpancés hasta que pudo sentarse entre ellos, una hazaña que no habían logrado otros científicos.

Su paciencia produjo un asombroso conjunto de descubrimientos sobre los comportamientos y relaciones sociales de los chimpancés.

Se creía que los chimpancés eran animales violentos, agresivos y con arreglos sociales rudimentarios. Los investigadores habían dado números de chimpancés en lugar de nombres y habían ignorado las diferencias en personalidad, inteligencia y habilidades sociales que revelaron los estudios de Goodall.

Los chimpancés, mostró Goodall, se organizaron en grupos que tenían estructuras sociales complejas. A menudo eran padres cariñosos y cuidadosos y también formaban vínculos con sus compañeros.

Cazaban y comían carne. Y usaban herramientas sencillas: tijeretas o pastos que despojaban de hojas y utilizaban para sacar las termitas de los montículos de termitas.

Este descubrimiento ayudó a forzar a los científicos a abandonar su definición de los seres humanos como los únicos animales que utilizan herramientas.

En 1962 Leakey hizo arreglos para que Goodall obtuviera un doctorado en la Universidad de Cambridge, en Inglaterra, lo que le daría peso científico a sus descubrimientos.

En 1965 se convirtió en la octava persona en recibir un doctorado de Cambridge sin haber obtenido un título universitario.

En 1964, el Gombe Stream Research Center se había convertido en el destino preferido de estudiantes graduados y otros científicos que deseaban estudiar chimpancés o aprender los métodos de Goodall.

El público en general también estaba aprendiendo sobre el trabajo de Goodall a través de una serie de artículos en la revista National Geographic y más tarde a través de especiales de televisión de National Geographic.

En 1964 Goodall se casó con Hugo Van Lawick, un fotógrafo holandés que había venido a Gombe por invitación de Leakey para tomar fotos para la revista. El hijo de Goodall por ese matrimonio, Hugo (más conocido como Grub), era su único hijo.

Nuevos descubrimientos

En la década de 1970 se produjeron cambios en la comprensión de los chimpancés por parte de Goodall y en la forma en que se llevó a cabo la investigación en Gombe.

En 1974 estalló lo que Goodall denominó una “guerra” entre dos grupos de chimpancés. Un grupo finalmente mató a muchos miembros del otro grupo. Goodall también fue testigo de una serie de actos de infanticidio (el asesinato de un bebé) por parte de una de las chimpancés hembras mayores.

Estas apariencias del lado más oscuro del comportamiento de los chimpancés la obligaron a ajustar su interpretación de estos animales como básicamente gentiles y amantes de la paz.

En mayo de 1975, rebeldes de Zaire, África, secuestraron a cuatro asistentes de investigación del centro de investigación.

Después de meses de conversaciones, los asistentes regresaron. Debido al continuo riesgo de secuestros, casi todos los investigadores europeos y estadounidenses abandonaron Gombe.

Goodall continuó llevando a cabo su trabajo con la ayuda de la gente local que había sido entrenada para llevar a cabo investigaciones.

Chimpancé

Más tarde Goodall dirigió su atención al problema de los chimpancés cautivos. Debido a que se parecen mucho a los humanos, los chimpancés han sido ampliamente utilizados como animales de laboratorio para estudiar enfermedades humanas.

Goodall utilizó sus conocimientos y fama para establecer límites al número de animales utilizados en dichos experimentos y para convencer a los investigadores de que mejoraran las condiciones en las que se mantenían los animales.

También trabajó para mejorar las condiciones de los animales de zoológico y para la conservación de los hábitats de los chimpancés (los lugares salvajes donde viven los chimpancés).

En 1986 ayudó a fundar el Comité para la Conservación y Cuidado de los Chimpancés, una organización dedicada a estos temas. Incluso ha escrito libros para niños, The Chimpanzee Family Book y With Love, sobre el tema del trato amable a los animales.

Por sus esfuerzos, Godall ha recibido muchos premios y honores, entre ellos la Medalla de Oro de Conservación de la Sociedad Zoológica de San Diego, el Premio a la Conservación de la Vida Silvestre J. Paul Getty y el Premio del Centenario de la Sociedad National Geographic.

En el año 2000 aceptó el tercer Premio Gandhi/Rey por la No Violencia en las Naciones Unidas. Gran parte del trabajo actual de Goodall lo lleva a cabo el Jane Goodall Institute for Wildlife Research, Education, and Conservation, en Ridgefield, Connecticut.

Ya no pasa mucho tiempo en África, sino que da discursos en todo el mundo y pasa hasta trescientos días al año viajando.

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