Jerome David Salinger y su polémica novela El guardián

Biografía Jerome David Salinger

Jerome David Salinger, mejor conocido por su polémica novela El guardián entre el centeno (1951), es reconocido por críticos y lectores como uno de los autores más populares e influyentes de la ficción estadounidense durante la segunda mitad del siglo XX.

Jerome David Salinger nació en la ciudad de Nueva York el 1 de enero de 1919 y, al igual que los miembros de la familia ficticia Glass que aparecen en algunas de sus obras, fue el producto de una mezcla de parentesco.D. Salinger

Su padre era judío y su madre escocesa irlandesa. La educación de Salinger no fue diferente a la de Holden Caulfield de El guardián entre el centeno, los niños Glass y muchos de sus otros personajes.

A diferencia de la familia Glass con sus siete hijos, Salinger sólo tenía una hermana mayor. Creció en las zonas de moda de Manhattan y durante un tiempo asistió a escuelas públicas.

Más tarde, el joven Salinger asistió a escuelas preparatorias donde aparentemente tuvo dificultades para adaptarse.

En 1934 su padre lo matriculó en la Academia Militar Valley Forge cerca de Wayne, Pennsylvania, donde permaneció durante aproximadamente dos años, graduándose en junio de 1936.

Salinger mantuvo las calificaciones medias y fue un participante activo, aunque a veces distante, en una serie de actividades extracurriculares.

Comenzó a escribir ficción, a menudo con una linterna debajo de las mantas después de la hora en que había que apagar las luces.

Salinger contribuyó a la revista literaria de la escuela, fue editor literario del anuario durante su último año, participó en el coro y participó activamente en las producciones del club de teatro. También se le atribuye la composición de las palabras del himno de la escuela.

En 1938 Salinger se matriculó en el Colegio Ursinus de Collegeville, Pensilvania. Durante su estancia en Ursinus retomó sus actividades literarias, contribuyendo con una columna humorística en el periódico semanal de la escuela.

Dejó la escuela después de sólo un semestre. Obviamente un hombre inteligente y sensible, Salinger aparentemente no respondió bien a la estructura y rigores de una educación universitaria.

Esta actitud encontró su lugar en gran parte de su escritura, ya que hay un patrón a lo largo de su trabajo de impaciencia con el aprendizaje formal y los tipos académicos.

A pesar de que a Salinger no le gustaba la educación formal, asistió a la Universidad de Columbia en 1939 y participó en una clase de redacción de cuentos cortos impartida por Whit Burnett (1899-1973).

Burnett, escritor e importante editor, causó una impresión duradera en el joven autor, y fue en la revista Story, fundada y editada por Burnett, donde Salinger publicó su primera historia, “The Young Folks”, en la primavera de 1940.

Animado por el éxito de este esfuerzo, Salinger continuó escribiendo y después de un año de rechazos, los resbalones finalmente irrumpieron en el rango de revistas bien pagadas que atienden a los gustos de la lectura popular.

Salinger ingresó al servicio militar en 1942 y sirvió hasta el final de la Segunda Guerra Mundial (1939-45; una guerra en la que las fuerzas aliadas lideradas por Gran Bretaña, Francia, la Unión Soviética y los Estados Unidos lucharon con las fuerzas del Eje de Alemania, Italia y Japón).

Salinger participó en la campaña de Normandía, cuando las fuerzas aliadas desembarcaron en las costas francesas y cambiaron el curso de la guerra y la liberación de Francia del ejército alemán de ocupación.

Continuó escribiendo y publicando mientras estaba en el ejército, llevando consigo una máquina de escribir portátil en la parte trasera de su jeep.

Después de regresar a los Estados Unidos, la carrera de Salinger como escritor de ficción seria despegó. En 1946, el neoyorquino publicó su historia “Slight Rebellion Off Madison”, que más tarde fue reescrita para formar parte de The Catcher in the Rye.
El guardián entre el centeno

En 1951, la obra maestra de Salinger, The Catcher in the Rye, llegó a las librerías. En El guardián entre el centeno, Holden Caulfield está al borde de un colapso nervioso por su disgusto por la “falsedad” del mundo adulto en el que está a punto de entrar. Sólo encuentra la paz en presencia de Phoebe, su hermana pequeña.

Al huir de este mundo, Holden planea dirigirse hacia el oeste, donde espera vivir una existencia pacífica en una cabaña de troncos. Sin embargo, comienza su viaje viajando a Nueva York donde planea despedirse de su hermana, y en el camino participa en una serie de aventuras humorísticas.

Tal confusión en la dirección es característica de Caulfield, ya que parece haber un patrón de comportamiento impulsivo en muchas de sus acciones. Uno de los mecanismos más sutiles de Salinger es desacreditar a su personaje principal poniéndolo en situaciones en las que se expone su propia falsedad.

En estas situaciones, su carácter se hace más interesante a través de lo que los lectores ven rápidamente como su sensibilidad e inteligencia.

No es de extrañar que El guardián entre el centeno se convirtiera rápidamente en el favorito de los jóvenes; demuestra hábilmente la experiencia del adolescente con su espíritu de rebelión.

En varios momentos de la historia, El guardián en el centeno ha sido prohibido por las bibliotecas públicas, escuelas y librerías debido a su presunta blasfemia (lenguaje inapropiado), tema sexual y rechazo de los valores tradicionales estadounidenses.
Éxito

A pesar de su éxito popular, la respuesta crítica a The Catcher in the Rye fue lenta. No fue hasta Nueve historias, una colección de cuentos previamente publicados en 1953, que Salinger comenzó a atraer la atención de la crítica.

Salinger no publicó otro libro hasta 1961, cuando aparecieron sus tan esperados Franny y Zooey. Este trabajo consiste en dos largos cuentos, previamente publicados en el New Yorker.

Cada uno de ellos se refiere a una crisis en la vida del miembro más joven de su familia ficticia Glass, los extravagantes personajes que pueblan la mayor parte de su obra.

En 1963 Salinger publicó otra secuencia de historias de la familia Glass, Raise High the Roof Beam, Carpenters; y Seymour: Una introducción, de nuevo de dos artículos publicados anteriormente en New Yorker.

Ambas historias giran en torno a la vida y la trágica muerte de Seymour Glass, el mayor de los niños Glass, narrada por su hermano Buddy Glass, a menudo identificado como el alter-ego de Salinger, o una representación de la personalidad del autor.

El mito de J. D. Salinger

Mientras que los personajes de ficción de Salinger han sido analizados y discutidos sin cesar, el propio autor sigue siendo un misterio.

Desde la publicación de The Catcher in the Rye, ha evitado constantemente el contacto con el público, obstruyendo los intentos de aquellos que desean entrometerse en su vida personal.

En 1987 bloqueó con éxito la publicación de una biografía no autorizada de Ian Hamilton. En su demanda, Salinger reclamó la violación de los derechos de autor en asuntos privados que Hamilton había descubierto en el curso de la investigación.

Incluso después de revisar su material, Hamilton no pudo satisfacer a Salinger o a la corte y se vio obligado a retirar el libro.

En 1988 se publicó una versión revisada de la obra de Hamilton bajo el título In Search of J. D. Salinger, que representa un estudio exhaustivo del autor y su obra.

Considerado el “Verano de Salinger” por la columnista Liz Smith, el verano de 1999 fue testigo de la publicación de la última biografía de Salinger y de la venta de cartas de amor que el autor escribió a una ex novia, que se vendió por 156.000 dólares.

Las cartas fueron compradas por el millonario software Peter Norton, quien las devolvió al autor.

Paul Alexander’s Salinger: A Biography, publicada el 15 de julio de 1999, es la primera biografía completa de Salinger desde la de Ian Hamilton en 1988. Salinger no ha hecho un esfuerzo por limitar la publicación del libro, a diferencia de la biografía de Hamilton.

En 1997 surgió el rumor de que una historia de Salinger publicada originalmente en el New Yorker en 1965, “Hapworth 16, 1924”, iba a ser publicada pronto en forma de libro. La publicación todavía está prevista, pero no se ha fijado ninguna fecha.

Hoy en día Salinger vive recluido en la zona rural de New Hampshire, escribiendo para su propio placer y presumiblemente disfrutando de su mundo privado.

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