Jesse Donald Knotts apareció en siete series de televisión

Biografía de Don Knotts

Jesse Donald Knotts, 21 de julio de 1924, en Morgan-town, WV; muerio de cáncer de pulmón, 24 de febrero de 2006, en Los Angeles, CA.

Durante una carrera de actuación de medio siglo, Don Knotts apareció en siete series de televisión y en más de 25 películas, ganando la inmortalidad en la pantalla por su papel como el estúpido diputado Barney Fife en el programa de televisión de los años sesenta The Andy Griffith Show.Don Knotts

El papel mostraba las expresiones estrafalarias de Knotts, su voz aguda y su impecable sincronización de bofetadas, lo que le valió legiones de admiradores y cinco premios Emmy al mejor actor secundario.

“Don era un actor que hacía comedia en vez de un comediante que se pone de pie”, dijo Sherwin Bash, el manager de Knotts durante mucho tiempo, al Washington Post poco después de su muerte. “Era único en su tipo.”

Nacido en 1924 en Morgantown, West Virginia, Knotts creció pobre junto a tres hermanos mayores.

De niño, era infeliz y se sentía cohibido por su apariencia de extremidades delgadas. Tenía un hermano que era tan delgado que los miembros de su familia lo llamaban”Sombra”.

Knotts se interesó muy pronto por la actuación, debido en parte a la fascinación de su madre por las nuevas películas”habladas” de finales de los años veinte, que llevó a Knotts a ver.

Knotts comenzó a actuar en su adolescencia, desarrollando una rutina de ventrílocuo junto a un muñeco llamado Danny.

Se alistó en el Ejército de los Estados Unidos, sirviendo como artista en el Pacífico a principios de la década de 1940 y ganando una Medalla de la Victoria de la Segunda Guerra Mundial antes de ser dado de baja.

Luego, Knotts estudió habla en la Universidad de West Virginia. Después de graduarse en 1948, Knotts le metió 100 dólares en el bolsillo y se fue a Nueva York con la esperanza de actuar.

Hizo audiciones para conciertos de radio y se pasó los primeros años de la década de 1950 tocando con un manitas sabelotodo en la radio infantil del oeste Bobby Benson y los B-Bar-Bar Riders.

Knotts también aterrizó en papeles de televisión y apareció en Search for Tomorrow de 1953 a 1955. En este jabón de CBS, Knotts interpretó a un joven inadaptado tan inestable que se negó a comunicarse con nadie más que con su hermana. Este fue el primer y único papel no cómico de Knotts en su carrera.

Knotts generó una gran expectación en 1955 cuando interpretó a un exigente evaluador militar en Broadway en la comedia de Ira Levin No Time for Sergeants.

Uno de los reclutas, el personaje de Knotts, evaluado en la obra, era un reclutador de campo interpretado por un actor poco conocido llamado Andy Griffith. De 1956 a 1960, Knotts apareció regularmente en The Steve Allen Show de la NBC como un personaje llamado Mr. Morrison, el “hombre nervioso”.

La rutina generalmente incluía a Morrison siendo entrevistado “en vivo” en la calle. El personaje de Knotts estaba claramente nervioso y agitado por la situación.

Cada vez que Allen le preguntaba si estaba nervioso, se le salían los ojos, pero respondía con un tembloroso “no” que hacía que la multitud aullara. La rutina lo hizo famoso.

Knotts y Griffith se unieron de nuevo para la versión cinematográfica de 1958 de No Time for Sergeants. La pareja se mantuvo en contacto y cuando Griffith firmó para jugar con el sheriff rural Andy Taylor en The Andy Griffith Show, Knotts se unió a él y se convirtió en su compañero y ayudante, Barney Fife.

El papel no fue incluido en la serie piloto, ambientada en la ficticia ciudad de Mayberry, Carolina del Norte. Cuando Knotts se unió al espectáculo, se suponía que iba a integrarse como parte del séquito de Griffith.

Sin embargo, poco después de que la comedia de la CBS debutara en 1960, la energía maníaca y torpe de Knotts se robó el espectáculo. Los escritores modificaron el papel de Griffith, convirtiéndolo en el tranquilo y recto sheriff Taylor, quien pasó su tiempo rescatando al ayudante Fife de los contratiempos de su propia creación.

Usando gags de vista, los escritores capitalizaron la maestría de Knotts en la comedia física, creando un espectáculo que permaneció en el Top 10 cada año durante sus ocho años de carrera.

Fife era un inadaptado invariable que llevaba en el bolsillo la única bala que le asignó el sheriff Taylor después de haberse disparado accidentalmente en el pie. Cada vez que Fife intentaba cargar la bala, fallaba en la tarea. A menudo, se encerraba accidentalmente en una celda de la cárcel.

Aunque el programa se emitió originalmente hace más de 45 años, ha disfrutado de un seguimiento leal en la red de cable TV Land. También hay numerosos sitios web dedicados al programa, incluyendo BarneyFife.com, que discute los “Barneyismos” y aborda las lecciones morales enseñadas por el personaje.

Según Los Angeles Times, durante una entrevista en el año 2000, Knotts habló de cómo desarrolló al querido personaje: “Principalmente, pensé en Barney como un niño. Siempre puedes mirar las caras de los niños y ver lo que están pensando, si están contentos o tristes. Eso es lo que intenté hacer con Barney. Es muy identificable”.

Knotts dejó el programa en 1965 para trabajar en la gran pantalla y se convirtió en un sorteo de comedia fiable de los años sesenta, protagonizando varias películas familiares de categoría G. Protagonizó en 1964 el largometraje The Incredible Mr. Limpet, que cuenta la historia de un tímido empleado que, rechazado por la Marina, se convierte en un pez.

Otras películas incluyeron El fantasma de 1966 y El astronauta renuente del Sr. Chicken, de 1967, La pistola más temblorosa de Occidente, de 1968, y El dios del amor, de 1969. A principios de la década de 1970, Knotts encontró un lugar protagonista en los largometrajes de acción de Disney.

Interpretó a un desesperado bandido del Viejo Oeste, junto a Tim Conway, en The Apple Dumpling Gang de 1975. También actuó como un aspirante a cascador de cajas fuertes en No Deposit, No Return de 1976 y como entrenador de fútbol en Gus ,, que cuenta la historia de una mula que patea goles en el campo de juego.

Knotts también jugó a la veterana carrera de autos Wheely Applegate en 1977 Herbie Goes to Monte Carlo .

Knotts regresó a la televisión en 1979, interpretando al casero Ralph Furley, amante de los trajes de ocio, en la comedia de la ABC Three’s Company junto con el difunto John Ritter. Permaneció hasta que la serie terminó en 1984.

Knotts también hizo apariciones como invitado con un papel recurrente en el drama Matlock, de Griffith, que se estrenó entre 1986 y 1995.

Knotts apareció en 1998 en la película Pleasantville, en la que interpretaba a un reparador de televisión que da a dos adolescentes un mando a distancia especial que los transporta al inocente mundo en blanco y negro de las comedias televisivas de los años cincuenta.

También prestó su voz a la película de Disney Chicken Little , de 2005, en la que interpreta al alcalde Turkey Lurkey.

A lo largo de su carrera, Knotts se casó varias veces. Hacia 1947, se casó con Kathryn Kay Metz y tuvo dos hijos. Se divorciaron en los años 60. Más tarde se casó y se divorció de Loralee Czuchna. En 2002, se casó con la actriz Francey Yarborough.

Knotts murió de cáncer de pulmón el 24 de febrero de 2006 en Los Ángeles, California. Tenía 81 años. Entre los supervivientes se encuentran su esposa, su hija, Karen, y su hijo, Thomas.

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