Joel Osteen Produjo y dirigió transmisiones para Lakewood

Joel Osteen Biografía

Joel Scott Osteen, nació el 5 de marzo de 1963, en Houston, Texas; hijo de John (ministro) y Dodie (funcionario de la iglesia; nombre de soltera, Pilgrim) Osteen; casado con Victoria Iloff, 1987; hijos: Jonathan; Alexandra. Educación: Asistió a la Universidad Oral Roberts, c. 1981-82.

Produjo y dirigió transmisiones para Lakewood Church, 1982-99; se convirtió en pastor principal de Lakewood Church, 1999; fue anfitrión del programa de Joel Osteen.Joel Osteen

En octubre de 2005, Joel Osteen’s Your Best Life Now: 7 Steps to Living at Your Full Potential ha pasado un año entero en la lista de los libros de consejos más vendidos del New York Times.

Osteen encabeza lo que se ha llamado la mayor congregación eclesiástica de los Estados Unidos, la Lakewood Church de Houston, Texas, con 30.000 miembros. El libro de Osteen es una destilación de su mensaje desde el púlpito, fomentando la realización personal a través de la oración y el pensamiento positivo.

“Con una mezcla de moral cristiana y animadoras motivacionales, y una sonrisa cegadora que le ha valido el apodo de predicador sonriente, ha forjado una conexión con un grupo de seguidores racialmente mezclado y económicamente diverso que une a directores ejecutivos y ex adictos”, escribió Susan Schindehette, de People `s de la apelación de Osteen.

El padre de Osteen, John, fundó Lakewood Church en 1959. Hijo de un agricultor de algodón de Texas, John Osteen fue ministro bautista del sur antes de que su fe tomara un giro más carismático a finales de la década de 1950.

Fundó su propia iglesia no confesional en un barrio predominantemente afroamericano de Houston, y durante las cuatro décadas siguientes la convirtió en una congregación dinámica y próspera.

El mensaje de sentirse bien del anciano Osteen, en el que exhortaba a los feligreses a tener una fe profunda, y las bendiciones del mundo material -buena salud, prosperidad y una sólida unidad familiar- serían suyas, atrapadas por los Houstonianos, y la iglesia había crecido a 5,000 miembros para 1979.

Osteen, nacido en 1963, fue uno de los seis hijos de su propia unidad familiar, que incluía un hijo del primer matrimonio de su padre. Al principio no parecía heredar el celo y la tranquilidad de su padre ante las multitudes, ya que en su escuela secundaria suburbana de Houston, Osteen era tímido y ni siquiera asistió a su baile de graduación, aunque se destacaba en los deportes.

Fue a la Universidad Oral Roberts en Oklahoma, la universidad carismática cristiana más grande del mundo, pero regresó a casa después de un año y sugirió a sus padres que estableciera un ministerio televisivo para la Iglesia de Lakewood.

Su padre, sin embargo, desconfiaba del creciente número de televangelistas en el aire en esa época -ministros como Jim Bakker y Jimmy Swaggart, que usaban el medio electrónico para solicitar donaciones- y aprobó la nueva empresa sólo con la estipulación de que Lakewood nunca usaría su púlpito de medios de comunicación para pedir contribuciones.

Durante los siguientes 15 años, Osteen dirigió y produjo el servicio dominical semanal en Lakewood, que se transmitió en una estación local de Houston, y más tarde en Family Channel, una red de cable.

Viajó con su padre, incluso hasta la India, para ayudar en el trabajo misionero y de extensión de la iglesia, pero evitó escrupulosamente un papel más activo.

Ocasionalmente, su padre le preguntaba si le gustaría dar un sermón o hablar durante los servicios de la iglesia -su madre Dodie y su hermana Lisa lo hacían regularmente- pero él rechazó la invitación.

Pero a principios de 1999, la salud de John Osteen se estaba deteriorando, y se sintió cada vez más agobiado por problemas cardíacos y renales durante una semana.

Le pidió a su hijo que diera el sermón del domingo, y Osteen se negó una vez más, pero luego volvió a llamar unos minutos más tarde y le dijo a su padre que lo haría.

Nervioso y con un par de zapatos de su padre como apoyo emocional, Osteen habló ese día ante una multitud de 6.000 personas, y los feligreses respondieron bien a su estilo afable y desenfadado. Once días después, su padre murió de un ataque al corazón, y Osteen fue nombrado para sucederlo como pastor de la iglesia.

El número de asistentes de Lakewood comenzó a crecer casi inmediatamente, gracias a la mezcla de Osteen con el mensaje de auto-mejora de su padre a través de la fe, atenuado con anécdotas de su vida y de su época.

En un sermón temprano, habló de las dificultades del matrimonio moderno e instó a las esposas a considerar la lencería como una forma de fortalecer sus uniones. Lakewood también comenzó a usar más música en los servicios, y se animó a los feligreses a que dejaran que el espíritu los moviera si así lo deseaban cuando el grupo del evangelio del país comenzara a tocar.

Entre las creencias protestantes tradicionales, los sermones de Osteen eran más inspiradores -invitando a los feligreses a tener fe en que un poder superior estaba a cargo- que acosándolos sobre sus posibles defectos como cristianos.

Rara vez hablaba largo y tendido de las Escrituras bíblicas, como lo hacían los sermones estándar. “Necesitamos doctrina, pero creo que la persona promedio no está buscando doctrina”, explicó Osteen en una entrevista con William Martin para Texas Monthly. “Están buscando preguntar,”¿Cómo puedo dejar atrás el pasado?””¿Cómo puedo tener un mejor matrimonio?”

Durante los siguientes cinco años, la iglesia de Osteen creció exponencialmente en número, superando las grandes instalaciones que su padre había construido en 1987.

Tal vez aún más impresionante fue la diversidad de su congregación, que se nutre de diversos orígenes socioeconómicos y razas. Parte de la popularidad provenía de la conexión que ofrecía -aunque era grande en número, la iglesia dirigía varios grupos más pequeños y ministerios en los que sus miembros podían interactuar.

Había ministerios para adolescentes, solteros y ancianos, y grupos de apoyo para varios problemas, incluyendo la infidelidad marital. Incluso ofrecía servicios gratuitos de asesoramiento financiero.

Los sermones dominicales de Osteen fueron transmitidos semanalmente en canales religiosos como TBN, y aparecieron en canales de cable que incluían ABC Family, USA, y BET.

Osteen también tenía su propio show, Joel Osteen, y comenzó a recorrer ciudades de Estados Unidos en compromisos de una noche que atrajeron a los aficionados a las arenas. Cuando se le preguntó por qué su mensaje y sus ideas parecían resonar en su congregación de Houston.

En su ardiente audiencia de televisión a través del país, él teorizó que su misión pastoral tocaba la fibra sensible del estadounidense promedio. “Hay tanta negatividad derribando a la gente”, le dijo a Carolyn Kleiner Butler en U.S. News & World Report, “que creo que responden cuando dices, `Sabes qué: Dios no está enojado contigo; Él está de tu lado, Él tiene un buen plan para tu vida, y cuando obedecemos lo que Él quiere que hagamos, vamos a prosperar'”.

El mensaje atractivo de Osteen llevó al libro, Your Best Life Now (Tu mejor vida ahora): 7 Steps to Living at Your Full Potential, publicado por Warner Faith-una subsidiaria del inmenso imperio mediático Time-Warner-en octubre de 2004.

En noviembre avanzó rápidamente en la lista de best-sellers del New York Times y se ganó la impresionante distinción de convertirse en el libro de no ficción de mayor venta en la historia de la industria editorial.

En un momento dado, incluso superó las ventas de su competidor más cercano, Rick Warren, un pastor de Lake Forest, California, cuyo libro de 2002, The Purpose-Driven Life, también acumuló extraordinarias cifras de ventas. El libro de Osteen, al igual que el de Warren, solía estar incluido en la sección de autoayuda de las librerías. Butler, de U.S. News & World Report, le preguntó a Osteen si se oponía a que lo pusieran al lado de los tomos de la psicología pop en lugar de entre los escritos religiosos más contemplativos. “No lo habría puesto necesariamente en esa categoría por elección”, respondió, “pero no me molesta porque sí, está ahí para ayudarte a vivir una vida mejor, a vivir según los principios de Dios, así que no me molesta en absoluto”.

En 2005, la iglesia Lakewood Church de Osteen se mudó a una nueva casa de reuniones local, el Compaq Center, que fue la antigua sede de los Houston Rockets.

Su organización negoció una venta bastante dura con las autoridades municipales, venciendo a un acaudalado promotor inmobiliario decidido a construir en el sitio, y luego pasó a gastar más de 90 millones de dólares para renovarlo y convertirlo en una iglesia de 16.000 asientos.

Esos fondos proceden de la operación bien gestionada que Osteen supervisa, en la que miembros de la familia y cohortes de confianza desempeñan un papel protagonista. Incluso el hermano de Osteen, un cirujano, dejó su práctica y trabaja para Lakewood Church.

Su madre, Dodie, todavía habla en cada servicio dominical, y Osteen casi siempre es visto con su esposa, Victoria, a su lado, una rubia estatuaria con un aspecto similarmente telegénico.

Los dos se casaron en 1987, dos años después de que Osteen la conociera cuando pasó por la joyería de su padre. Sus dos hijos pequeños, Alexandra y Jonathan, también participan activamente en los servicios dominicales.

La iglesia de Lakewood pertenece a una categoría cada vez mayor llamada la mega-iglesia-Protestante, generalmente grupos religiosos evangélicos o carismáticos con más de 2,000 miembros.

Con 30.000 miembros, Osteen es el más grande de esta nueva raza de la experiencia religiosa americana, y probablemente el más lucrativo, también. Sus ingresos anuales se estiman en 60 millones de dólares, pero los números concretos no se revelan fácilmente, ya que técnicamente es una iglesia dirigida por una familia.

Bajo la ley de los Estados Unidos, las iglesias están exentas de impuestos, pero todavía tienen que presentar algunos datos al Servicio de Impuestos Internos (IRS). Sin embargo, las iglesias administradas por familias como Lakewood están exentas de tal escrutinio.

Osteen vive en la elegante sección Tanglewood de Houston, un resultado próspero que le debe mucho a su anterior segunda carrera antes de hacerse cargo de la iglesia de su padre, en la que compró y renovó propiedades de alquiler.

En Lakewood, gran parte de su semana de trabajo se dedica a escribir y practicar su sermón dominical, mientras que otros ministros de Lakewood se ocupan de la mayor parte de los demás deberes pastorales: bodas, funerales y otros compromisos.

A veces se le llama el probable sucesor del reverendo Billy Graham, cuyo exitoso ministerio -uno de los primeros en usar la televisión- lo convirtió en una figura de inmenso renombre y respeto en Estados Unidos y en el extranjero.

Osteen duda en involucrarse en la política, y evita tomar una postura sobre temas como el matrimonio de homosexuales y los derechos reproductivos.

Tuvo problemas después de una aparición en junio de 2005 en el programa Larry King Live de CNN para promocionar Your Best Life Now.

King le preguntó a Osteen acerca de sus pensamientos sobre otras religiones que no consideran a Cristo como el salvador, particularmente el judaísmo y el Islam, y pensó que esos creyentes alcanzarían el cielo. Osteen respondió con consideración, notando que había viajado a la India con su padre, y conoció a muchas personas diferentes que lo impresionaron con su fe.

Como Martin relató en el artículo del Texas Monthly, esa “respuesta humana, de gran espíritu -bastante similar a los comentarios que Billy Graham ha hecho en ocasiones- aparentemente trajo una avalancha de llamadas críticas, cartas y correos electrónicos a la oficina de Lakewood, incitando a Joel a emitir una abyecta disculpa en su sitio web, afirmando que él cree que `Jesucristo es el único camino al cielo'”.

A pesar de su popularidad, Osteen es criticado a veces por los principales estudiosos protestantes por no condenar más ardientemente el materialismo, y quizás incluso por fomentarlo.

“Osteen es un blanco teológico fácil”, afirmó Jason Byassee en Christian Century. “Merece atención sobre todo como un ejemplo irreflexivo de tentaciones a las que se enfrentan todos los ministros.

Traducir el lenguaje político y teológico de las Escrituras en una religiosidad vaga, o en categorías más fácilmente digeribles de auto-ayuda y auto-mejora”. Byassee discutió el lugar de Osteen en un grupo no confesional de iglesias americanas a veces llamado “Palabra de Fe”, pero los críticos más duros lo llaman Christianity Lite.

Osteen defendió sus sermones y escritos contra los cargos de un énfasis excesivo en el mundo material, diciéndole a Martin en la entrevista de Texas Monthly,”Nunca supe que era tan malo ser predicador de la Palabra de Fe, pero nunca predico que cualquier cosa que digas, puedes conseguir-‘Quiero cinco Cadillacs’. Voy a ser el presidente de esta compañía. Nunca creí ese tipo de cosas”.

Incluso Byassee admitió que el mensaje de Osteen no estaba tan drásticamente en desacuerdo con las filosofías subyacentes de la propia civilización occidental.

En cierto modo, Osteen se hace eco de una antigua y venerable tradición cristiana que proviene de Aristóteles”, señaló el escritor del siglo cristiano, “al llamarse a sí mismo’eudaemonista'”.

Es decir, el cristianismo ofrece la vida más feliz posible”. Era una idea que Osteen exponía regularmente en sus sermones dominicales y en sus entrevistas cada vez más frecuentes con los medios de comunicación.

“La prosperidad no es sólo dinero”, le recordó a Martin en el artículo del Texas Monthly. “Es una relación saludable con tu esposa, con tus hijos; es un cuerpo saludable. Necesitamos alejarnos del símbolo del dólar de la prosperidad”.

 

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