John Cabot el navegante que descubrió América del Norte

Biografía de John Cabot

El explorador John Cabot reclamó el desembarco británico en Canadá, confundiéndose con Asia, durante su viaje de 1497 en el barco Matthew.

John Cabot (c. 1450, desaparecido en mayo de 1498), nacido Giovanni Caboto, fue un explorador y navegante veneciano conocido por su viaje de 1497 a Norteamérica, donde reclamó tierras en Canadá para Inglaterra.John Cabot

Después de zarpar en mayo de 1498 para un viaje de regreso a Norteamérica, los últimos días de Cabot siguen siendo un misterio.

¿Qué descubrió John Cabot?

En 1497 Cabot viajó por mar de Bristol a Canadá, que confundió con Asia. Cabot reclamó la tierra norteamericana al rey Enrique VII de Inglaterra, marcando el rumbo para el ascenso de Inglaterra al poder en los siglos XVI y XVII.

Ruta de Cabot

Al igual que Cristóbal Colón, Cabot creía que navegar hacia el oeste desde Europa era la ruta más corta hacia Asia. Al enterarse de las oportunidades en Inglaterra, Cabot viajó allí y se reunió con el rey Enrique VII, quien le concedió una beca para “buscar, descubrir y encontrar” nuevas tierras para Inglaterra.

A principios de mayo de 1497, Cabot abandonó Bristol, Inglaterra, en el Matthew, un barco rápido y capaz que pesaba 50 toneladas, con una tripulación de 18 hombres.

Cabot y su tripulación navegaron hacia el oeste y hacia el norte, bajo la creencia de Cabot de que la ruta hacia Asia sería más corta desde el norte de Europa que el viaje de Colón por los vientos alisios. El 24 de junio de 1497, a los 50 días del viaje, Cabot desembarcó en la costa este de Norteamérica.

La ubicación exacta del desembarco de Cabot es objeto de controversia. Algunos historiadores creen que Cabot desembarcó en la isla de Cape Breton o en la Nueva Escocia continental.

Otros creen que pudo haber aterrizado en Terranova, Labrador o incluso Maine. Aunque los registros de Mateo están incompletos, se cree que Juan Cabot desembarcó con un pequeño grupo y reclamó la tierra para el Rey de Inglaterra.

En julio de 1497, el barco zarpó hacia Inglaterra y llegó a Bristol el 6 de agosto de 1497. Cabot fue recompensado con una pensión de 20 libras esterlinas y la gratitud del rey Enrique VII.

¿Cuándo y dónde nació John Cabot?
John Cabot nació en Génova, Italia, alrededor de 1450.

Esposa e hijos

En 1474, John Cabot se casó con una joven llamada Mattea. La pareja tuvo tres hijos: Ludovico, Sancto y Sebastiano. Sebastiano seguiría más tarde los pasos de su padre, convirtiéndose en un explorador por derecho propio.

La familia y la vida temprana

Juan Cabot era el hijo de un comerciante de especias, Giulio Caboto. A los 11 años, la familia se trasladó de Génova a Venecia, donde John aprendió navegación a vela y navegación de marineros y comerciantes italianos.

Cabot se convirtió oficialmente en ciudadano veneciano en 1476 y comenzó a comerciar en el Mediterráneo oriental.

Los registros indican que se metió en problemas financieros y dejó Venecia como deudor en noviembre de 1488. Durante este tiempo, Cabot se inspiró en los descubrimientos de Bartolomeu Dias y Cristóbal Colón.

¿Cómo y cuándo murió John Cabot?

Se cree que Cabot murió en 1499 o 1500, pero su destino sigue siendo un misterio. En febrero de 1498, John Cabot recibió permiso para hacer un nuevo viaje a Norteamérica; en mayo de ese año, partió de Bristol, Inglaterra, con cinco barcos y una tripulación de 300 hombres.

Los barcos llevaban amplias provisiones y pequeños muestrarios de telas, puntas de encaje y otras”baratijas”, lo que sugiere una expectativa de fomentar el comercio con los pueblos indígenas.

En el camino, un barco quedó inutilizado y zarpó hacia Irlanda, mientras que los otros cuatro barcos continuaron su viaje. A partir de este punto, sólo se especula sobre el destino del viaje y de John Cabot.

Durante muchos años, se creyó que los barcos se habían perdido en el mar. Más recientemente, sin embargo, han surgido documentos que sitúan a Cabot en Inglaterra en 1500, especulando que él y su tripulación realmente sobrevivieron al viaje.

Los historiadores también han encontrado evidencia que sugiere que la expedición de Cabot exploró la costa este de Canadá, y que un sacerdote que acompañaba a la expedición podría haber establecido un asentamiento cristiano en Terranova.

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