John Denver Comenzó a tocar en el club nocturno de Ledbetter

Biografía de John Denver

John Denver respaldó sus ideas con activismo en años posteriores, dedicando sus energías a las causas de la conservación de la tierra y la conciencia ambiental.

Su muerte en un accidente de aviación a la edad de 53 años conmocionó a sus numerosos seguidores, 1.500 de los cuales acudieron a un servicio conmemorativo celebrado en Aspen, Colorado, donde había vivido durante muchos años.John Denver

“Hicimos una fortuna, decenas y decenas de millones de dólares”, dijo el gerente de Denver a Peter Castro de People, reflexionando sobre la influencia de Denver.

“Si le das a Elvis los’50 y a los Beatles los’60, creo que tienes que darle a John Denver los’70.”

Denver nació Henry John Deutschendorf Jr. el 31 de diciembre de 1943, en la ciudad militar de Roswell, Nuevo México.

Su padre, apodado “holandés”, era un piloto de pruebas de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, cuyos hábitos de consumo de alcohol se transfirieron a su hijo.

Los nuevos puestos de la Fuerza Aérea llevaron a la familia a varios estados del sur y suroeste, y temporalmente a Japón; Denver a menudo se enfrentó con su padre conservador, y una vez intentó huir de su hogar. Sus momentos más felices fueron en la granja de su abuela en Oklahoma.

la música country clásica de la época. Su otra abuela también le dio forma a su educación musical dándole una guitarra Gibson antigua.

En 1957 la familia se estableció en Fort Worth, Texas; Denver asistió a la Texas Tech University en Lubbock y cantó en un grupo de música folklórica llamado Alpine Trio mientras realizaba estudios de arquitectura.

Las escenas de música folclórica y rock de California crecían rápidamente a principios y mediados de la década de 1960, y en 1964 Denver abandonó Texas Tech y se mudó a Los Ángeles, formando el nombre artístico de John Denver para indicar una atracción general por el montañoso Oeste.

Comenzó a tocar en el club nocturno de Ledbetter y firmó como vocalista principal para un grupo llamado Back Porch Majority.

En 1965 logró un gran avance cuando reemplazó a Chad Mitchell como vocalista, guitarrista y banjista para el Chad Mitchell Trio, una atracción principal en los campus universitarios y en los cafés populares. Denver superó a otros 250 artistas que audicionaron para el trabajo.

Actuando con el grupo en una universidad en Minnesota, Denver conoció a la estudiante de segundo año Annie Martell; los dos se casaron al año siguiente y más tarde adoptaron a dos niños.

Denver comenzó a centrarse en la composición de canciones, y lanzó un álbum en solitario, Rhymes and Reasons, en 1968 después de la disolución del Mitchell Trio.

El álbum incluía la “Balada de Richard Nixon” y otra canción sobre el vicepresidente Spiro Agnew; y también contenía “Leaving on a Jet Plane”, una canción que Denver escribió en una sola noche después de encerrarse en su habitación, como recordará más tarde, con una libra de salami y un paquete de seis cervezas.

Originalmente se titulaba”Babe, odio ir”. Las finanzas de la joven pareja se vieron reforzadas cuando “Leaving on a Jet Plane” fue grabado por las superestrellas populares Peter, Paul & Mary y se convirtió en un gran éxito pop, su representación de una dulce pero ligeramente siniestra separación de dos amantes que tocó un acorde en el apogeo de la guerra de Vietnam. Denver pudo cumplir su sueño mudándose a Aspen, Colorado, en 1970.

Continuó grabando álbumes folk-pop para el sello RCA, y en 1971 se convirtió en una estrella con “Take Me Home, Country Roads”. Denver co-escribió la canción con Bill y Taffy Danoff, y durante la siguiente década escribió o co-escribió la mayor parte del material que lo convirtió en un fenómeno pop.

“Las canciones vendrían de él, como si fuera un vehículo de Dios a través del cual las canciones fluían,” Annie Denver fue citada en el Denver Post después de la muerte de Denver. “Era una parte de él a la que no estaba muy apegado al ego. El hombre fue impulsado a escribir canciones.

La música salió de un lugar muy profundo. Y muchas veces, de esa profundidad, Juan se sentía muy solo. Si escuchas sus canciones, hay mucha soledad”.

Cruzar los límites del género

Siguieron más éxitos, incluyendo “Thank God I’m a Country Boy”, “Annie’s Song” (dedicado a su esposa y escrito en diez minutos en un telesilla de Colorado), “Sunshine on My Shoulders” y “Some Days Are Diamonds”.

Quizás lo más memorable, al menos para los residentes de su estado natal, fue la oda de Colorado “Rocky Mountain High”, que elogiaba “la serenidad de un lago de montaña azul claro” y envolvía las filosofías de vuelta a la naturaleza de la contracultura de los años sesenta en un paquete universalmente atractivo.

El gobernador de Colorado John Vanderhoof nombró a Denver el poeta laureado del estado en 1974. Las canciones de Denver fueron igualmente populares entre el público pop y country, y Denver se llevó a casa el premio al Mejor Animador del Año de la Asociación de Música Country en 1975.

Los tradicionalistas del país estaban consternados; el presentador de los premios, Charlie Rich, prendió fuego al sobre de Denver con un encendedor de cigarrillos.

La división entre el gusto popular y las actitudes de los críticos musicales se ampliaba a principios de la década de 1970, y Denver nunca fue uno de los favoritos de la crítica. El escritor británico de rock Dave Laing incluso se refirió a “Sunshine on My Shoulders” como “atroz” en el obituario de Denver.

La imagen de Denver, con su corte de pelo en la parte superior de la fregona y sus gafas de”abuelita” con montura de alambre, estaba desfasada unos 15 años en la cúspide de su fama, recordando la etapa colegial de su carrera, y sus letras predominantemente optimistas (“Some Days Are Diamonds” siendo una excepción) fueron ridiculizadas como sentimentales o demasiado dulces.

Denver respondió suavemente a tales críticas, diciéndole a la gente que”algunas de mis canciones tratan de cosas muy simples de la vida.

Pero esas cosas simples son significativas para mí y obviamente han significado algo para la gente de todo el mundo, incluso si es sólo en un bar de karaoke”.

Su música fue defendida por la cantante country Kathy Mattea. “Mucha gente lo considera un peso ligero”, le dijo a Alanna Nash de Entertainment Weekly.

Pero articuló una especie de optimismo y puso la música acústica en primer plano, uniendo el folk, el pop y el country de una manera fresca….”. La gente olvida lo grande que era en todo el mundo”.

De hecho, a mediados de la década de 1970, Denver era posiblemente el artista masculino más famoso de Estados Unidos. Su álbum Greatest Hits de 1973 permaneció en la lista de los mejores vendedores de la revista Billboard durante unos tres años. En 1975 y 1976, Denver ganó cuatro Premios de la Música de los Estados Unidos -honores que midieron los sentimientos de los compradores de música en lugar de las cifras de la industria.

De sus 24 álbumes publicados en el sello RCA durante su vida, 14 fueron finalmente certificados como oro (por ventas de 500.000 copias), y ocho de ellos alcanzaron la marca de platino o la del millón de ventas.

Fundación constituida

Denver tuvo éxito en extender su carrera en el centro de atención hasta bien entrada la década de 1980. Apareció junto al comediante octogenario George Burns en la película Oh, God! (1977), y fue anfitrión de numerosos especiales de televisión; uno de ellos, Rocky Mountain Christmas de 1975, fue publicado en forma de álbum y también ganó un premio Emmy.

Cantó a dúo con vocalistas que iban desde la estrella de ópera Plácido Domingo hasta la comediante musical Julie Andrews, pasando por el renacimiento de las raíces del país Emmylou Harris (el infravalorado “Wild Montana Skies”).

Fundó el sello Windstar (o Windsong), que lanzó el éxito discográfico “Afternoon Delight”, grabado por Bill y Taffy Danoff como Starland Vocal Band.

Pero también comenzó a mirar hacia un futuro en el que trabajaría para salvaguardar el desierto que había inspirado muchas de sus mejores canciones. Fundó la fundación sin fines de lucro Windstar Foundation en 1976 y el Proyecto Hambre Mundial en 1977.

Esta última empresa lo nombró miembro de la Comisión sobre el Hambre Mundial y Doméstica por el Presidente Jimmy Carter.

Habiendo evitado los temas políticos en su música hasta ese momento, Denver dedicó gran parte de su energía a causas políticas en las décadas de 1980 y 1990.

Además de la conservación de los espacios naturales y la vida silvestre, apoya activamente las iniciativas mundiales contra el hambre, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia y otros proyectos destinados a mejorar la vida de los niños y de los grupos y organizaciones de paz que se oponen a la propagación del armamento nuclear.

Aunque criticaba a los presidentes republicanos Richard Nixon y Ronald Reagan, Denver trabajó eficazmente con líderes de ambos partidos, y en 1987 recibió el Premio Presidencial Mundial Sin Hambre de Reagan.

A esto le siguió el Premio Musical Albert Schweitzer por su actividad humanitaria en 1993, convirtiendo a Denver en el primer músico de fuera de la esfera clásica en ganar el premio. (Albert Schweitzer fue un humanitario, teólogo y organista clásico de fama mundial que trabajó como socorrista médico en África.)

Cuando Denver tocó o grabó durante los años 80 y principios de los 90, su música a menudo servía para fines de activismo.

Viajó por la Unión Soviética y grabó una canción, “Let Us Begin (What Are We Making Weapons For?)”, con el vocalista ruso Alexandre Gradsky, y en 1992 se convirtió en uno de los primeros artistas pop occidentales en hacer una gira por la actual China comunista.

Denver también dio un concierto en la Unión Soviética para beneficiar a los sobrevivientes del desastre de la planta nuclear de Chernobyl, y su programa especial de televisión Rocky Mountain Reunion de 1980, que trata del peligro de extinción de especies, ganó varios premios.

La vida personal de Denver durante sus últimos años fue menos feliz. Después de lo que admitió fueron múltiples episodios de infidelidad, la esposa de Denver, Annie, le pidió el divorcio en 1982.

Un segundo matrimonio en 1988 con la joven actriz australiana Cassandra Delaney produjo una hija, Jesse Belle, pero también terminó en divorcio.

Denver también estaba preocupado por su incapacidad para conseguir un contrato de grabación de sellos importantes; sus últimos discos fueron publicados en su propio sello Windstar. “Hay una cosa que llaman la Noche Oscura del Alma”, dijo Nash.

“He pasado por eso, y he sobrevivido.” Dos veces a principios de la década de 1990 Denver fue arrestado bajo cargos de conducir ebrio.

Un punto positivo para Denver fue su afición por la aviación, que asumió a mediados de la década de 1970.

El padre de Denver le enseñó a volar, y la experiencia ayudó a lograr una reconciliación entre padre e hijo. Se convirtió en un piloto experimentado, volando sus propios aviones en Colorado, en gira, y en el área de la Península de Monterey en California, donde alquiló una casa en Carmel para poder estar cerca de Delaney y Jesse Belle.

Fue allí donde compró un avión Long EZ a un veterinario local en el verano de 1997. El modelo de avión fue clasificado como experimental, pero era bien conocido entre los entusiastas de la aviación, y Denver no experimentó problemas durante las lecciones en Santa María, California.

El 12 de octubre de 1997, Denver jugó al golf con sus amigos y esperaba ansiosamente una hora de volar su nueva aeronave sobre el océano.

Varios despegues y aterrizajes de práctica se produjeron sin incidentes, pero aparentemente drenaron uno de los dos tanques de combustible del avión. A última hora de la tarde, los espectadores vieron el avión de Denver caer al océano después de lo que parecía ser una falla del motor.

El cantante probablemente murió instantáneamente. La licencia de piloto de Denver, debido a sus arrestos por conducir ebrio, no contaba con el aval médico requerido para hacerlo legal, y se realizaron pruebas toxicológicas en sus restos, pero resultaron negativas.

Se cree que Denver ha perdido el control del avión mientras andaba a tientas con una palanca que cambiaba el suministro de combustible del motor de un tanque al otro.

Después de su trágica muerte, se produjo una fuerte oleada de emoción de los fans, y en 2005 se estrenó un musical con sus canciones, Almost Heaven.

La muestra, destacó el crítico de Variety Mark Blankenship, “rinde un excelente homenaje a un artista que sigue siendo genial para hacer que la gente se sienta bien”.

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