John Dickinson conocido como el “banderín de la Revolución”,

Biografía de John Dickinson

Denominado a menudo como el “banderín de la Revolución”, John Dickinson fue un estadista estadounidense, delegado en el Congreso Continental y uno de los autores de los Artículos de la Confederación.

John Dickinson nació en 1732 y ganó fama en 1767 como autor de “Letters from a Farmer in Pennsylvania, to the Inhabitants of the British Colonies”.John Dickinson

Las cartas ayudaron a que la opinión pública se volviera en contra de las Leyes de Townshend, promulgadas por el Parlamento Británico.

Dickinson también ayudó a redactar los Artículos de la Confederación y a redactar la Constitución de los Estados Unidos. Su legado es honrado a través del Dickinson College y de la Dickinson School of Law de Penn State, ambos en Carlisle, Pennsylvania.

Primeros años

John Dickinson nació en 1732 en el seno de una familia cuáquera rica de Maryland. Seis años después, la familia se mudó a una finca en Delaware.

A la edad de 18 años, Dickinson siguió a su padre, un juez en Delaware, en el estudio de la ley en un bufete de abogados de Filadelfia.

En 1753, Dickinson se fue al extranjero y pasó cuatro años estudiando en el sistema judicial de Londres.

Mientras estaba allí, escuchó a las mentes principales de la época discutir la filosofía de la Ilustración y los derechos individuales. La experiencia puso de relieve la relación entre la historia y la política e influiría en el resto de la vida de Dickinson.

Al regresar a Filadelfia en 1757 para ejercer la abogacía, John Dickinson vio crecer su reputación en el campo legal.

Tres años después, hizo su primera incursión en la política y pronto fue elegido para la legislatura de Delaware y la asamblea de Pennsylvania (gracias a la residencia de Dickinson en ambas regiones).

En 1764, desafió a Benjamin Franklin en la cuestión de reemplazar la carta de propiedad de Pennsylvania por una carta real (Dickinson estaba en contra). Dickinson perdió tanto el debate como su escaño en la asamblea de Pensilvania.

La era del descontento

Después de la Guerra de los Siete Años (1756-1763), el gobierno británico se encontró muy endeudado y comenzó a buscar formas de generar ingresos.

El Parlamento promulgó la Ley del Sello de 1765, que impuso un impuesto directo sobre productos específicos importados a las colonias.

Como era de esperar, los colonos se enfrentaron al impuesto con una feroz oposición reclamando impuestos sin representación y organizando boicots sobre los productos británicos.

John Dickinson, con su voz fuerte y mesurada, fue elegido para representar a Pensilvania en el Congreso de la Ley del Sello en 1765, donde redactó la resolución de la Ley contra el Sello del organismo.

Aunque el Parlamento derogó la Ley del Sello en 1766, ignoró las protestas de los colonos y aprobó las Leyes de Townshend de 1767, que imponían nuevos impuestos sobre los bienes importados a las colonias.

Poco después, Dickinson comenzó a publicar en el Pennsylvania Chronicle sus “Letters from a Farmer in Pennsylvania to the Inhabitants of the British Colonies” bajo el seudónimo “Fabius”.

Las cartas abogaban por la resistencia pacífica a la opresión y advertían contra la revolución como respuesta a las violaciones de Gran Bretaña. Las cartas fueron publicadas nuevamente en muchos periódicos coloniales que abogaban por una oposición cautelosa a la tiranía británica.

En 1770, Dickinson se casó con Mary Norris, la hija del ex presidente de la Asamblea de Pensilvania, y ambos tuvieron cinco hijos (aunque sólo dos sobrevivieron a la infancia).

Declaración de Independencia y la Constitución de los Estados Unidos
Después de servir en varios roles, incluyendo la batalla durante la Guerra de la Revolución, John Dickinson fue elegido para la legislatura de Delaware y más tarde fue elegido gobernador.

Durante el Segundo Congreso Continental, hubo mucha tensión entre los delegados y un intenso debate sobre la revolución, pero Dickinson se negó a votar a favor o a firmar la Declaración de Independencia, diciendo que la nación emergente no estaba preparada para una revuelta abierta contra el imperio más poderoso de la tierra.

Al final, se abstuvo de votar para que el recuento general de la independencia fuera unánime.

En 1779, después de la Guerra de la Independencia, en la que luchó en diferentes roles, Dickinson sirvió en el Congreso de la Confederación y fue elegido presidente de Delaware dos años después (en 1782 fue elegido presidente de Pensilvania).

En 1786, presidió la Convención de Anápolis, convocada para abordar las preocupaciones sobre los Artículos de la Confederación. Al año siguiente, Dickinson representó a Delaware en la Convención de la Constitución, en Filadelfia. Desafortunadamente, la enfermedad impidió que Dickinson firmara el documento, y un colega puso su nombre en el pergamino.

Años Finales

John Dickinson regresó a Delaware donde dividió su tiempo entre la vida privada y el deber político. Fue presidente de la convención constitucional de Delaware y asesor informal del presidente Thomas Jefferson. Dickinson murió el 14 de febrero de 1808, en su casa en Wilmington, Delaware.

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