John Hancock comerciante estadounidense del siglo XVIII

Biografía de John Hancock

John Hancock fue un comerciante estadounidense del siglo XVIII que fue presidente del Congreso Continental y la primera persona en firmar la Declaración de Independencia.

Nació el 23 de enero de 1737 en Braintree (actual ciudad de Quincy), Massachusetts, John Hancock heredó un próspero negocio comercial en Boston y se convertiría, junto con Samuel Adams, en una figura importante de la agitación colonial contra el dominio británico.John Hancock

Fue el primero en firmar la Declaración de Independencia y más tarde sería elegido el primer gobernador de Massachusetts. También se enfrentó a acusaciones de mala gestión financiera.

John Hancock nació el 23 de enero de 1737 en Braintree (actual ciudad de Quincy), Massachusetts, hijo de Mary Hawke y del anciano John Hancock, que era clérigo.

El mayor Hancock murió cuando John era niño, y su madre lo llevó a él y a sus hermanos a vivir con su familia política en Lexington. Más tarde envió a John a vivir con Lydia y Thomas Hancock, su tía y su tío. La pareja no tenía hijos y por lo tanto adoptó al niño.

Thomas era un rico comerciante que poseía un negocio naviero de gran éxito. John asistió a la Universidad de Harvard, la alma mater de su padre, se graduó en 1754 y posteriormente trabajó con su tío.

En 1759, Juan se aventuró a Londres y vivió allí durante un tiempo, regresando a las colonias en 1761. La salud de su tío estaba fallando y, tras la muerte de Tomás en 1764, Juan heredó el negocio y el patrimonio de la familia.

El camino a la revolución

En 1765, John Hancock entró en la política local cuando fue elegido como concejal de Boston. Al año siguiente, ganó las elecciones a la legislatura colonial de Massachusetts. Al mismo tiempo, el Parlamento Británico comenzó a imponer una serie de medidas regulatorias, incluyendo leyes fiscales, para obtener un mayor control sobre sus 13 colonias americanas.

Los colonos se opusieron a estas medidas, particularmente a las leyes fiscales, argumentando que sólo sus propias asambleas representativas les imponen impuestos.

Durante la década siguiente, el sentimiento antibritánico entre los colonos se intensificó y eventualmente condujo al estallido de la Guerra Revolucionaria Americana (1775-1783).

Hancock entró en conflicto directo con los británicos en 1768, cuando uno de sus barcos mercantes, el Liberty, fue incautado en el puerto de Boston por funcionarios de aduanas británicos que afirmaban que Hancock había descargado ilegalmente la carga sin pagar los impuestos requeridos.

Hancock era una figura popular en Boston, y la confiscación de su barco provocó airadas protestas de los residentes locales. En los meses y años siguientes, Hancock se involucró cada vez más en el movimiento por la independencia de Estados Unidos.

Massachusetts estaba en el centro de este movimiento, y Boston, en particular, fue apodada la “Cuna de la Libertad”.

Disturbios en las colonias

Hancock -que supuestamente mantenía un estilo de vida lujoso y a menudo se enfrentaba a duras críticas por su exorbitancia- se convertiría en una figura importante de la Revolución Americana.

A mediados de la década de 1760, ganó dos cargos políticos consecutivos, primero administrando asuntos a nivel local en Boston y luego pasando a la legislatura colonial.

Entró en la política en un momento en que los colonialistas estadounidenses estaban cada vez más agitados por las regulaciones y restricciones fiscales del parlamento británico, y Hancock estaba inextricablemente involucrado debido a sus asuntos de importación y exportación.

Protestando contra las regulaciones financieras como el Stamp Act y los deberes de Townshend, Hancock se apoderó de los actos públicos de protesta.

Para evitar los impuestos británicos, Hancock también se había dedicado supuestamente al contrabando de mercancías a bordo de sus buques.

En 1768, el barco de Hancock, el Liberty, fue tomado por las autoridades británicas, que afirmaron que el comerciante no había pagado las tasas exigidas por sus importaciones.

A Hancock le pusieron una multa enorme y lo llevaron a juicio. Estas acciones a su vez provocaron violencia colectiva en las calles de Boston y finalmente llevaron a las autoridades británicas a enviar fuerzas militares.

En 1770, después de la masacre de Boston, donde las tropas británicas dispararon contra una multitud sin armamento equivalente, Hancock presidió el comité que exigía la retirada de las fuerzas británicas.

Después de un período de mejores relaciones transatlánticas, Boston se convirtió de nuevo en un sitio volátil con la Ley del Té de 1773, con Hancock ayudando a organizar protestas.

Él, junto con su colega, el agitador y legislador de Nueva Inglaterra Samuel Adams, fue visto cada vez más como un importante agitador de la chusma por el gobierno británico.

Firmas Declaración de Independencia

En 1774, Hancock fue nombrado líder del delegado de Massachusetts en el segundo Congreso Continental, que se reuniría al año siguiente en Filadelfia.

Sin embargo, Hancock y Adams fueron cazados por el general británico Thomas Gage. Los dos fueron advertidos por Paul Revere durante su famoso paseo nocturno del 18 de abril de 1775 gritando que las fuerzas británicas estaban en camino.

Hancock y Adams huyeron de Lexington, donde estaban alojados, y finalmente llegaron a Filadelfia.

El Congreso se reunió en mayo de 1775. George Washington fue nombrado líder del Ejército Continental, mientras que Hancock fue nombrado presidente del Congreso. Hancock le daría apoyo financiero al próximo esfuerzo bélico estadounidense, mientras que su papel presidencial era más bien una posición de mascarón de proa, con decisiones del Congreso que generalmente se logran a través del comité.

En agosto del mismo año, se casó con Dorothy Quincy, quien también provenía de una familia de comerciantes. La fortuna empresarial de Hancock en ese momento había disminuido significativamente.

Hancock se convirtió en el primer representante en firmar la Declaración de Independencia el 4 de julio de 1776, un documento que mantenía que los trece estados americanos estaban libres del dominio británico.

Hancock dejó una firma considerable con floritura; la idea de dejar el “John Hancock” en papeleo tiene sentido hasta el día de hoy.

La famosa firma de John Hancock

En mayo de 1775, John Hancock fue elegido presidente del Congreso Continental, que se reunía en Filadelfia. Al mes siguiente, el Congreso eligió a George Washington (1732-1799) como comandante del Ejército Continental.

Durante los ocho años de guerra que siguieron, Hancock utilizó su riqueza e influencia para ayudar a financiar el ejército y la causa revolucionaria.

El 4 de julio de 1776, el Congreso adoptó la Declaración de Independencia, un documento redactado por Thomas Jefferson (1743-1826) que declaraba que las 13 colonias americanas estaban libres del dominio británico.

El documento también detallaba la importancia de los derechos y libertades individuales. Como presidente del Congreso Continental, Hancock es acreditado como el primer firmante de la Declaración de Independencia.

Su prominente y elegante firma se hizo famosa. (Según la leyenda, Hancock inscribió audazmente su nombre para que el rey inglés no necesitara gafas para leerlo.) Hoy en día, el término “John Hancock” es sinónimo de “firma”.

Se convierte en Gobernador de Massachusetts

Hancock renunció como presidente del Congreso Continental en 1777, citando cuestiones de salud, aunque siguió siendo miembro.

Durante el mismo año también se enfrentó a acusaciones de Harvard por mala administración de fondos institucionales, ya que había estado sirviendo como tesorero desde 1773; a Hancock se le pidió que emitiera un reembolso significativo.

Luego, en 1778, trabajando con la armada francesa, dirigió una campaña militar sin éxito para recuperar Newport, Rhode Island de los británicos.

En 1780, Hancock ganó las elecciones para convertirse en el primer gobernador de Massachusetts. Permaneció en el cargo hasta 1785, cuando renunció, citando una vez más la mala salud.

Sin embargo, su renuncia también coincidió con la próxima Rebelión de Shay, un levantamiento de ciudadanos del estado cargados de deudas que protestaban contra los altos impuestos del gobierno y las regulaciones estatales.

Se creía que Hancock había manejado mal la economía de Massachusetts, sin embargo, fue reelegido a la gobernación en 1787.

Al año siguiente, Hancock también ganó la presidencia de la convención de su estado, cuyo propósito era ratificar la Constitución de Estados Unidos.

Hancock finalmente presionó a favor de la aprobación constitucional a pesar de algunas reservas iniciales, y también presentó enmiendas respaldadas por el Partido Federalista.

El nombre de Hancock estaba en la lista de candidatos durante las primeras elecciones presidenciales de Estados Unidos, aunque ganó una pequeña parte de los votos electorales.

Hancock murió el 8 de octubre de 1793, mientras servía como gobernador. Fue enterrado en Boston, Massachusetts.

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