John McCain Representante de los Estados Unidos

Biografía de John McCain

Senador de los Estados Unidos, Representante de los Estados Unidos, Líder Militar (1936-2018)

John McCain era un veterano de la guerra de Vietnam y senador por seis períodos del estado de Arizona.John McCain

Fue el candidato republicano para las elecciones presidenciales de 2008, antes de su derrota ante Barack Obama.

Hijo de un condecorado almirante de la Marina, John McCain nació en la Estación Naval Coco Solo en Panamá el 29 de agosto de 1936. Se inscribió en la Academia Naval de Estados Unidos y fue enviado a Vietnam, donde fue torturado como prisionero de guerra entre 1967 y 1973. Después de su liberación, McCain sirvió como congresista republicano y senador del estado de Arizona, ganando renombre como un “inconformista” que desafió la ortodoxia del partido. Presentó una candidatura a la presidencia de Estados Unidos en 1999 y ganó la nominación republicana en 2008, antes de perder contra Barack Obama. Después de ganar un sexto mandato en el Senado en 2016, McCain fue noticia por su oposición a los intentos de los republicanos de revocar Obamacare y su batalla contra el cáncer cerebral. Un día después de decidir suspender el tratamiento para su cáncer, McCain murió en su casa de Sedona el 25 de agosto de 2018.

Sangre de la Marina
John Sidney McCain III nació el 29 de agosto de 1936 en la Estación Aérea Naval Coco Solo en la Zona del Canal de Panamá (entonces territorio de los Estados Unidos), el segundo de tres hijos nacidos del oficial naval John S. McCain Jr. y su esposa, Roberta. Tanto el padre de McCain como su abuelo paterno, John S. McCain padre, eran almirantes de cuatro estrellas, y John Jr. ascendió al mando de las fuerzas navales de Estados Unidos en el Pacífico.

McCain pasó su infancia y adolescencia trasladándose entre bases navales en Estados Unidos y en el extranjero. Asistió a la Escuela Secundaria Episcopal, un internado preparatorio privado en Alexandria, Virginia, hasta que se graduó en 1954.

Servicio de combate y prisioneros de guerra de Vietnam
Siguiendo los pasos de su padre y su abuelo, McCain se graduó (quinto de la parte inferior de su clase) en la Academia Naval de Annapolis en 1958. También se graduó de la escuela de vuelo en 1960.

Con el estallido de la guerra de Vietnam, McCain se ofreció como voluntario para el combate y comenzó a volar aviones de ataque basados en portaaviones en bombardeos de baja altitud contra los vietnamitas del norte. Escapó de una lesión grave el 29 de julio de 1967, cuando su avión A-4 Skyhawk fue disparado accidentalmente por un misil a bordo del USS Forrestal, causando explosiones e incendios que causaron la muerte de 134 personas.

El 26 de octubre de 1967, durante su 23ª misión aérea, el avión de McCain fue derribado durante un bombardeo sobre la capital de Vietnam del Norte, Hanoi. Se rompió los dos brazos y una pierna durante el accidente. McCain fue trasladado a la prisión de Hoa Loa, apodada “Hanoi Hilton”, el 9 de diciembre de 1969.

Sus captores pronto se enteraron de que era hijo de un oficial de alto rango de la Marina de los Estados Unidos y le ofrecieron repetidamente la libertad anticipada, pero McCain se negó, no queriendo violar el código de conducta militar y sabiendo que los norvietnamitas usarían su liberación como una poderosa pieza de propaganda.

Finalmente, McCain pasó 5 años y medio en varios campos de prisioneros, 3 años y medio de los cuales estuvo en confinamiento solitario, y fue golpeado y torturado repetidamente. Finalmente fue liberado, junto con otros prisioneros de guerra estadounidenses, el 14 de marzo de 1973, menos de dos meses después de que el alto el fuego en Vietnam entrara en vigor. McCain obtuvo la Estrella de Plata, la Estrella de Bronce, el Corazón Púrpura y la Cruz de Vuelo Distinguida.

Aunque McCain había perdido la mayor parte de su fuerza física y flexibilidad, estaba decidido a seguir sirviendo como aviador naval. Después de una dolorosa rehabilitación de nueve meses, regresó al servicio aéreo, pero pronto se hizo evidente que sus lesiones habían afectado permanentemente su capacidad para avanzar en la Marina.

Congresista y Senador de Arizona
La introducción de McCain a la política se produjo en 1976, cuando fue asignado como enlace de la Marina con el Senado de Estados Unidos. En 1981, después de casarse con su segunda esposa, Cindy Hensley, McCain se retiró de la Marina y se mudó a Phoenix, Arizona. Mientras trabajaba en relaciones públicas para el negocio de distribución de cerveza de su suegro, comenzó a establecer conexiones en la política.

McCain fue elegido por primera vez para un cargo político el 2 de noviembre de 1982, ganando fácilmente un escaño en la Cámara de Representantes de Estados Unidos después de que su conocido historial de guerra ayudara a superar las dudas sobre su estatus de “alfombrero”. Fue reelegido en 1984.

Después de haberse adaptado bien a la política en gran medida conservadora de su estado natal, McCain fue un partidario leal de la administración del presidente Ronald Reagan y encontró su lugar entre otros políticos de la “Nueva Derecha”.

En 1986, después de la jubilación del senador por mucho tiempo de Arizona y prominente republicano Barry Goldwater, McCain ganó las elecciones al Senado de Estados Unidos. Tanto en la Cámara como en el Senado, McCain se ganó la reputación de ser un político conservador que no tenía miedo de cuestionar la ortodoxia republicana en el poder. En 1983, por ejemplo, pidió la retirada de los infantes de marina de Estados Unidos del Líbano, y más tarde criticó públicamente el manejo del asunto Irán-Contra por parte de la administración.

Desde finales de 1989, McCain fue objeto de investigaciones por parte del FBI y el Comité de Ética del Senado. Como uno de los “Cinco Keating”, McCain fue acusado de intervenir indebidamente ante los reguladores federales en nombre de Charles H. Keating Jr, un prominente donante y presidente de la fallida Asociación de Ahorros y Préstamos Lincoln, quien finalmente fue encarcelado por fraude. McCain fue absuelto de acciones impropias, aunque los investigadores declararon que había ejercido un “mal juicio” al reunirse con los reguladores.

Campañas para Presidente
McCain superó el escándalo y ganó la reelección al Senado en 1992 y 1998, cada vez con una sólida mayoría. Su reputación como un “político inconformista” con creencias firmes y un temperamento rápido no hizo más que aumentar, y muchos quedaron impresionados por su voluntad de ser abierto con el público y la prensa. Trabajó diligentemente para apoyar el aumento de la legislación sobre el tabaco y la reforma del sistema de financiación de campañas, a veces profesando puntos de vista más liberales y, en general, demostrando ser más complejo que un conservador estricto.

En 1999, McCain publicó Faith of My Fathers, la historia de la historia militar de su familia y sus propias experiencias como prisionero de guerra. También surgió como un sólido aspirante al primer puesto, el gobernador George W. Bush de Texas, para la nominación presidencial republicana en el año 2000. Muchas personas de ambos partidos políticos encontraron refrescante su conversación directa. En las primarias de New Hampshire, McCain ganó por un margen sorprendentemente amplio, respaldado en gran medida por votantes independientes y demócratas cruzados.

Después de una montaña rusa durante las primarias, Bush ganó Carolina del Sur, mientras que McCain capturó Michigan y Arizona-Bush emergió triunfante el “Super Martes” a principios de marzo de 2000, ganando Nueva York y California, entre otros estados. Aunque McCain ganó la mayoría de los estados de Nueva Inglaterra, su gran déficit electoral le obligó a “suspender” su campaña indefinidamente. El 9 de mayo de 2000, después de aguantar dos meses, McCain apoyó formalmente a Bush.

McCain volvió a los titulares en la primavera de 2001, cuando el Senado debatió y finalmente aprobó, por votación de 59-41, una amplia reforma del sistema de financiación de campañas. El proyecto de ley fue el fruto del esfuerzo de seis años de McCain para reformar el sistema, junto con el senador demócrata Russell D. Feingold de Wisconsin. Un aspecto central del proyecto de ley McCain-Feingold fue la polémica prohibición de las contribuciones irrestrictas a los partidos políticos, conocida como “dinero blando”. La nueva ley fue confirmada por el Tribunal Supremo en 2003.

Reputación’inconformista
McCain apoyó la guerra de Irak, pero criticó al Pentágono varias veces, especialmente por la baja presencia de tropas. En un momento dado, McCain declaró que no tenía “confianza” en el liderazgo del Secretario de Defensa Donald Rumsfeld. McCain apoyó el aumento de más de 20.000 soldados en 2007, que, según los partidarios, aumentó la seguridad en Iraq.

McCain también apoyó públicamente la candidatura del presidente Bush para la reelección en 2004, aunque discrepó con él en varias cuestiones, entre ellas la tortura, el gasto en barriles de carne de cerdo, la inmigración ilegal, una enmienda constitucional para prohibir el matrimonio entre personas del mismo sexo y el calentamiento global. También defendió el historial de la guerra de Vietnam del oponente de Bush, el senador John Kerry de Massachusetts, que fue atacado durante la campaña.

Con Bush limitado a dos mandatos, McCain anunció oficialmente su entrada en la carrera presidencial de 2008 el 25 de abril de 2007 en Portsmouth, New Hampshire. Poco después, se aseguró la nominación republicana en las elecciones. Después de convertirse oficialmente en el candidato del Partido Republicano, McCain pronunció un discurso: “Ahora, comenzamos la parte más importante de nuestra campaña: presentar un caso respetuoso, decidido y convincente al pueblo estadounidense de que nuestra campaña y mi elección como presidente, dadas las alternativas presentadas por nuestros amigos del otro partido, son en el mejor interés del país que amamos”, dijo.

Sin embargo, McCain se vio ocasionalmente eclipsado por la atención dedicada a su compañera de fórmula, la gobernadora de Alaska Sarah Palin, y fue incapaz de combatir la marea que estaba llevando al senador de Illinois Barack Obama a cotas históricas. Obama terminó ganando fácilmente las elecciones de 2008 con casi el 53 por ciento del voto popular, obteniendo 365 votos en el colegio electoral contra 173 para McCain.

Apoyo al candidato presidencial
En la Convención Nacional Republicana de 2012, McCain mostró su apoyo al candidato presidencial republicano Mitt Romney y a su compañero de fórmula, Paul Ryan. En su discurso en la convención, McCain hizo hincapié en la necesidad de un cambio en la política exterior estadounidense y de una nueva acción militar en Oriente Medio, específicamente en Siria e Irán.

Comenzó su relato señalando el resultado de las elecciones de 2008: “Una vez tuve la esperanza de dirigirme a ti en otras circunstancias. Pero nuestros compatriotas estadounidenses tenían otro plan hace cuatro años, y acepto su decisión”, dijo. “Cuando nominamos a Mitt Romney, lo hacemos con un propósito mayor que ganar una ventaja para nuestro partido. Lo acusamos del cuidado de una causa mayor. Su elección representa nuestras mejores esperanzas para nuestro país y el mundo”.

Golpeando cabezas con Donald Trump
Cuatro años después, McCain se encontró en desacuerdo con el candidato presidencial republicano Donald Trump. En respuesta a la crítica de McCain de que Trump “encendió a los locos” en el partido republicano, Trump se burló del servicio militar de McCain durante la campaña electoral. “Fue un héroe de guerra porque fue capturado”, dijo Trump sobre McCain como prisionero de guerra. “Me gusta la gente que no fue capturada.”

McCain terminó apoyando a regañadientes al candidato republicano, sólo para retirar su apoyo después de que The Washington Post publicara una grabación en 2005 en la que Trump describía lascivamente el beso y la tanteo de mujeres. Sin embargo, Trump prevaleció con una asombrosa victoria el 8 de noviembre de 2016 sobre Hillary Clinton, mientras que McCain celebró su propia reelección al Senado para un sexto mandato.

La administración del presidente Trump comenzó en medio de un torbellino de controversia sobre las acusaciones de interferencia rusa en la campaña recientemente finalizada, una situación que llamó la atención de McCain como presidente de la Comisión de Servicios Armados del Senado. McCain dejó claro su apoyo a la evaluación de la comunidad de inteligencia de que los rusos habían intentado influir en el resultado de las elecciones, así como su disgusto por las propuestas amistosas de Trump al presidente ruso Vladimir Putin.

Retención del cuidado de la salud y reforma tributaria
El 25 de julio de 2017, menos de dos semanas después de someterse a una cirugía para extirpar un coágulo de sangre de la parte superior del ojo y enterarse de que tenía un tumor cerebral, McCain regresó dramáticamente al Senado para votar a favor de la revocación de la legislación de Obamacare. También pronunció un memorable discurso a sus colegas, en el que instó a republicanos y demócratas a dejar de lado sus diferencias y trabajar juntos, pero también advirtió que no “votaría a favor del proyecto de ley tal como está hoy”.

Temprano en la mañana del 28 de julio, McCain cumplió su palabra. Llamado al Senado para que votara sobre el proyecto de ley de “derogación del flaco”, fue visto consultando con varios senadores prominentes, así como con el vicepresidente Mike Pence, antes de emitir su decisivo “no” voto para torpedear las posibilidades de aprobación del proyecto de ley.

Dos meses después, cuando los senadores republicanos Lindsey Graham y Bill Cassidy encabezaron otro intento de derogar Obamacare, McCain volvió a anunciar que no respaldaría la legislación. “Creo que podríamos hacerlo mejor trabajando juntos, republicanos y demócratas, y aún no lo hemos intentado realmente”, dijo. “Tampoco puedo apoyar[el proyecto de ley] sin saber cuánto costará, cómo afectará a las primas de seguro, y cuánta gente será ayudada o dañada por él”.

A finales de noviembre, mientras los senadores republicanos trataban de impulsar un nuevo proyecto de ley de impuestos, McCain anunció que esta vez su partido contaba con su apoyo. “Después de pensarlo y considerarlo detenidamente, he decidido apoyar el proyecto de ley de reforma tributaria del Senado”, dijo en un comunicado. “Creo que esta legislación, aunque lejos de ser perfecta, mejoraría la competitividad de Estados Unidos, impulsaría la economía y proporcionaría un alivio fiscal a las familias de clase media”. Con la ayuda del crucial voto de McCain, el proyecto de ley de reforma tributaria del Senado apenas fue aprobado a principios de diciembre.

Incluso cuando se encontraba fuera del Senado para tratar temas de salud a principios de 2018, McCain demostró que seguiría hablando cuando fuera necesario. Esta vez, el asunto fue un controvertido memorándum de la Cámara de Representantes que supuestamente demostró cómo el FBI y el DOJ abusaron de la autoridad al obtener una orden de interceptación telefónica para un asociado de la campaña de Trump. Aunque muchos republicanos apoyaron la publicación del memorando como prueba de parcialidad contra Trump, McCain estaba entre los que expresaron su preocupación de que resultaría perjudicial para la comunidad de inteligencia.

“Los últimos ataques contra el FBI y el Departamento de Justicia no sirven a los intereses de Estados Unidos, ni a los de los partidos, ni a los del presidente, sólo a los de Putin”, dijo McCain. “El pueblo estadounidense merece conocer todos los hechos que rodean los continuos esfuerzos de Rusia por subvertir nuestra democracia. … Si continuamos socavando nuestro propio estado de derecho, estamos haciendo el trabajo de Putin por él”.

McCain también trató de mantenerse involucrado en el debate en curso sobre la reforma migratoria al asociarse con el senador de Delaware Chris Coons para proponer legislación. En abril, dijo que los comentarios del presidente sobre la retirada de las tropas de Siria habían envalentonado al líder sirio Bashar al-Assad, sus palabras parecieron proféticas cuando se acusó a al-Assad de lanzar mortíferos ataques químicos contra su pueblo a finales de mes.

En agosto de 2018, el presidente Trump disparó otra bala en su larga disputa con el senador cuando firmó la Ley de Autorización de la Defensa Nacional John S. McCain y agradeció a varias personas, pero nunca mencionó al hombre cuyo nombre figuraba en el proyecto de ley. McCain tomó el buen camino al negarse a llamar la atención sobre el desaire, escribiendo en su sitio web: “Estoy orgulloso de que la NDAA sea ahora ley y el humilde Congreso eligió designarlo en mi nombre. Como Presidente del Comité de las Fuerzas Armadas, he encontrado un gran propósito al servicio de una causa mayor que el propio yo: la causa de nuestras tropas que defienden a Estados Unidos y todo lo que ella representa”.

Libro:’The Restless Wave’ (La ola inquieta)
A finales de abril de 2018, McCain publicó un extracto de sus próximas memorias, The Restless Wave: Buenos tiempos, causas justas, grandes luchas y otras apreciaciones, en las que profundiza en el descubrimiento y las consecuencias de su diagnóstico de cáncer, dejándolo en una posición en la que ahora es libre de “votar por mi conciencia sin preocuparse”.

En consonancia con su condición de anciano estadista, McCain advierte a sus colegas del Senado que no deben “recluirse en guetos ideológicos” con una dependencia cada vez mayor de fuentes de noticias personalizadas y comunidades de ideas afines. “Antes de irme, me gustaría ver cómo nuestra política comienza a volver a los propósitos y prácticas que distinguen nuestra historia de la historia de otras naciones”, dice. “Me gustaría vernos recuperar la sensación de que somos más parecidos que diferentes.”

El fragmento de la Ola Inquieta también hizo que McCain reflexionara sobre su propia mortalidad, con un guiño a For Whom the Bell Tolls: “El mundo es un buen lugar y vale la pena luchar por él, y odio tener que dejarlo”, escribe. “Odio tener que dejarlo. Pero no tengo ninguna queja. Ni uno solo. Ha sido un gran viaje. He conocido grandes pasiones, he visto maravillas asombrosas, he luchado en una guerra y he ayudado a hacer las paces. Hice un pequeño lugar para mí en la historia de América y la historia de mi época”.

Vida personal
McCain se casó con Carol Shepp, una modelo originaria de Filadelfia, el 3 de julio de 1965. Adoptó a sus dos hijos pequeños de un matrimonio anterior, Doug y Andy Shepp, y en 1966 tuvieron una hija juntos, Sidney. La pareja se divorció en abril de 1980.

McCain conoció a Cindy Lou Hensley, una maestra de Phoenix e hija de un próspero distribuidor de cerveza de Arizona, mientras estaba de vacaciones en 1979 con sus padres en Hawaii. McCain seguía casado en ese momento, pero se separó de su primera esposa. John y Cindy se casaron en Phoenix el 17 de mayo de 1980. Tienen cuatro hijos: Meghan (nacido en 1984), John IV (conocido como Jack, nacido en 1986), James (conocido como Jimmy, nacido en 1988) y Bridget (nacido en 1991 en Bangladesh, y adoptado por los McCains en 1993).

En agosto de 2000, McCain fue diagnosticado con cáncer de piel (tenía lesiones en la cara y el brazo, que los médicos determinaron que no estaban relacionadas con una lesión similar que había extirpado en 1993). Posteriormente se sometió a una cirugía, durante la cual se extirpó con éxito todo el tejido canceroso. McCain también se sometió a una cirugía rutinaria de próstata para el agrandamiento de la próstata en agosto de 2001.

Diagnóstico de Cáncer Cerebral
El 14 de julio de 2017, McCain se sometió a un procedimiento para extraer un coágulo de sangre de la parte superior de su ojo izquierdo en el Mayo Clinic Hospital de Phoenix. La operación llevó al descubrimiento de un tumor cerebral maligno y agresivo conocido como glioblastoma, una afección que había matado al ex colega de McCain en el Senado, Edward Kennedy.

Después de someterse a su primera ronda de quimioterapia y radiación a mediados de agosto, McCain anunció que seguiría trabajando en el Senado entre períodos de tratamiento.

Meghan, la hija de McCain, tweeteó una foto con su padre en una excursión después de su diagnóstico.

En diciembre de 2017, se reveló que el senador había sido hospitalizado por una infección viral y se dirigía a Arizona para recibir tratamiento. Aunque expresó su esperanza de regresar al Senado a principios del año siguiente, la recuperación de McCain continuó hasta bien entrada la primavera de 2018.

El 16 de abril, la oficina de McCain emitió una declaración que decía que el senador estaba en condiciones estables después de someterse a una cirugía para tratar una infección intestinal, y ofreció un informe de progreso de su actividad desde que dejó Washington.

“En los últimos meses, el senador McCain ha estado participando en terapia física en su casa de Cornville, Arizona, mientras se recupera de los efectos secundarios del tratamiento del cáncer”, señaló la declaración. “Ha permanecido comprometido en su trabajo como Presidente de la Comisión de Servicios Armados del Senado y ha disfrutado de las frecuentes visitas de su familia, amigos, personal y colegas del Senado. El senador McCain y su familia están agradecidos con el excelente equipo de atención del senador, y aprecian el apoyo y las oraciones que siguen recibiendo de personas de todo el país”.

Fin del tratamiento y muerte
El 24 de agosto de 2018, una declaración de la familia McCain anunció que el senador renunciaría al tratamiento adicional para su cáncer. “Con su habitual fuerza de voluntad, ahora ha decidido interrumpir el tratamiento médico”, dijo la declaración. “Nuestra familia está inmensamente agradecida por el apoyo y la amabilidad de todos sus cuidadores durante el último año, y por la continua efusión de preocupación y afecto por parte de los muchos amigos y asociados de John, y por los miles de personas que lo mantienen en sus oraciones. Que Dios los bendiga y les agradezca a todos”.

El 25 de agosto, apenas un día después del anuncio, McCain murió en su casa en Sedona, Arizona, a la edad de 81 años.

Su hija, Meghan, emitió una declaración que decía: “Yo estaba con mi padre al final, como él estaba conmigo al principio. … Todo lo que soy es gracias a él. Ahora que se ha ido, la tarea de mi vida es estar a la altura de su ejemplo, sus expectativas y su amor”.

La esposa del senador, Cindy, también compartió pensamientos sinceros en Twitter: “Mi corazón está roto. Tengo mucha suerte de haber vivido la aventura de amar a este increíble hombre durante 38 años. “Pasó por su vida, en sus propios términos, rodeado de la gente que amaba.”

Dos días después de su muerte, la oficina de McCain publicó una carta póstuma del senador, en la que imploraba a los estadounidenses que se reunieran una vez más. “Debilitamos nuestra grandeza cuando confundimos nuestro patriotismo con rivalidades tribales que han sembrado el resentimiento, el odio y la violencia en todos los rincones del mundo”, dice la carta. “Lo debilitamos cuando nos escondemos detrás de los muros, en lugar de derribarlos, cuando dudamos del poder de nuestros ideales, en lugar de confiar en que son la gran fuerza de cambio que siempre han sido”.

“No se desesperen por las dificultades actuales, pero crean siempre en la promesa y la grandeza de Estados Unidos, porque nada es inevitable aquí”, continuó la carta. “Los americanos nunca se rinden. Nunca nos rendimos. Nunca nos escondemos de la historia. Hacemos historia”.

Mientras tanto, la disputa persistente entre McCain y Trump continuó cuando el presidente se negó a emitir una declaración formal que marcara la muerte del senador, en su lugar ofreciendo sus condolencias a su familia a través de Twitter, y cuando la Casa Blanca sólo bajó brevemente su bandera a media asta antes de devolverla a su máxima expresión el 27 de agosto. Haciendo una reverencia a la presión, Trump emitió una declaración más tarde ese mismo día en la que reconoció el servicio de McCain al país e hizo que se bajaran las banderas de nuevo.

Cinco días de homenajes en memoria de McCain comenzaron el 29 de agosto, con su cuerpo llevado al Capitolio de Arizona para que yaciera en el estado. Al día siguiente se llevó a cabo un servicio conmemorativo en la Iglesia Bautista North Phoenix, y se espera que la madre del senador, Roberta, de 106 años de edad, asista al funeral en Washington, D.C., el 1 de septiembre.

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