John Milton Biografía | Vida y Carrera

Biografía de John Milton

El poeta inglés John Milton fue un campeón de la libertad. Como protestante, creía que el lector individual debía interpretar la Biblia.

Es famoso principalmente por su poema épico (un largo poema centrado en un héroe legendario), Paradise Lost, y por su defensa de la publicación sin censura (sin buscar materiales que puedan ser dañinos).John Milton

John Milton nació el 9 de diciembre de 1608 en Londres, Inglaterra. El padre del futuro poeta, John Milton, Sr., era un scrivener (una persona que redacta actos y testamentos).

Hacia 1600 se casó con Sara Jeffrey, la hija rica de un comerciante-consumidor. Tres de sus hijos sobrevivieron a la infancia: Anne, John y Christopher.

El joven Milton era conocido por su devoción a los estudios y su temprano interés por la poesía.

De su padre, que era un compositor aficionado (un escritor de música), el joven John desarrolló el amor por la música, que más tarde se extendió a través de su poesía.

Después de las clases particulares, entró en la escuela St. Paul’s School hacia 1620. Admitido en el Colegio de Cristo a la edad de quince años, tenía la intención de ser sacerdote en la Iglesia de Inglaterra.

Debido a un desacuerdo con su tutor, fue rústico (expulsado temporalmente) en 1626. De vuelta en Cambridge, alrededor de abril de 1626, a Milton se le asignó un tutor diferente y reanudó el estudio de la lógica, la ética, el griego, el latín y el hebreo.

Compuso poemas y epigramas latinos (poemas cortos que tratan de un solo pensamiento o evento y que a menudo terminan con un giro inteligente de pensamiento).

En 1628 Milton escribió su primer gran poema en inglés, On the Death of a Fair Infant, Dying of the Cough, sobre la muerte del bebé de su hermana. Un año más tarde escribió En la mañana de la Natividad de Cristo, celebrando el poder armonizador del amor divino.

Milton, en una de sus oraciones de la universidad (discursos públicos), rompió con la práctica habitual de hablar en latín al pronunciar un verso en inglés, comenzando con “Hail native language”.

Posteriormente, escribió ocasionalmente versos latinos y una serie de sonetos (poemas de catorce versos con un patrón de rima específico) en italiano, pero compuso cada vez más en inglés.

Los gráciles años treinta

Después de recibir su licenciatura y maestría en artes en 1629 y 1632, Milton vivió en la casa suburbana de su familia en Hammersmith, Inglaterra, y luego en su finca en Horton, Buckinghamshire, Inglaterra.

Continuó sus estudios de teología, historia, matemáticas y literatura, y participó en la vida social y cultural en Londres y en el país. En esta época escribió sonetos, letras y una máscara (más conocida como Comus, una mezcla de canciones, bailes, desfiles y poesía).

Los temas de Milton eran particulares y universales. En Lícidas (1637) trata de por qué Dios permite que los buenos mueran jóvenes.

En 1639, cuando supo que un amigo había muerto, escribió una conmovedora elegía latina (poesía para los muertos), encontrando consuelo en la esperanza cristiana. Para entonces Milton ya había abandonado la idea de entrar en el ministerio. Sin embargo, se dedicó a hacer que la Iglesia de Inglaterra fuera más protestante (no católica).

En 1638 y 1639 Milton hizo una gira por Francia e Italia. Su buen aspecto, su entusiasmo y su habilidad para hablar muchos idiomas le ayudaron a entrar en una sociedad educada en el extranjero.

Tenía la intención de ir también a Grecia, pero las noticias de la creciente crisis política y religiosa en Inglaterra lo llevaron a regresar a Londres.

Décadas cruciales, 1640-1660

Fue escribiendo prosa que Milton encontró la oportunidad de servir a su Dios y a su país. Hubo una guerra civil en Inglaterra que duró de 1642 a 1648.

El rey Carlos I (1600-1649), que era católico, se opuso a un gran número de sus súbditos, que eran protestantes puritanos.

El rey Carlos fue derrotado y ejecutado. En 1641 y 1642 Milton derramó folletos que se oponían al control de la religión por parte de los obispos católicos. Sentía que sus poderes se basaban en las tradiciones hechas por el hombre, el interés propio y una combinación de ignorancia, superstición y mentiras deliberadas.

En 1644, Milton’s Of Education se ocupó de otro tipo de libertad doméstica: cómo desarrollar la disciplina, lo razonable, la cultura amplia, la capacidad integral y la independencia de juicio en los escolares.

Ese mismo año vio a Areopagitica, su defensa del derecho del hombre a la libertad de expresión y de discusión como el mejor medio para hacer avanzar la verdad.

Al terminar la guerra civil, Milton se dedicó a condenar la tiranía real (el abuso de poder). La Tenencia de Reyes y Magistrados (1649) argumentó que los hombres tienen un derecho natural a la libertad y que los contratos que hacen con los gobernantes son voluntarios y pueden ser terminados.

Poco después de su publicación, Milton comenzó una década como secretario del gobierno revolucionario para las lenguas extranjeras. Su principal deber era traducir las letras de los estados al latín. Sin embargo, durante algunos años, Milton había estado perdiendo la vista, y a principios de 1652 estaba totalmente ciego.

Milton se había casado con Mary Powell en mayo de 1642. En 1656, cuatro años después de la muerte de su primera esposa, Milton se casó con Kathrine Woodcock.

Dos años más tarde ella murió después de dar a luz a un niño, y él tiernamente la conmemoró en un soneto, A mi difunto Santo. En 1663 se casó con Elizabeth Minshell.

Milton persistió heroicamente a pesar de sus desgracias. Durante la crisis que precedió a la restauración de la monarquía, escribió varios tratados.

En A Treatise of Civil Power (Tratado de poder civil) (1659) instó de nuevo a la tolerancia y separación de la Iglesia y el Estado. Ready and Easy Way (1660) abogó por la preservación de una república, un gobierno en el que los ciudadanos tienen el poder y votan para elegir a los funcionarios como sus representantes en el gobierno.

Triunfo en la derrota

Cuando Carlos II, hijo del ejecutado Carlos I, recuperó el trono en 1660, Milton estaba en peligro por apoyar el derrocamiento de la monarquía. Milton fue acosado y encarcelado y varios de sus libros fueron quemados. Sin embargo, fue incluido en un indulto general.

Paraíso Perdido, la epopeya publicada en 1667, está inspirada en la historia bíblica de la creación, la caída de Adán y Eva, la rebelión de Satanás contra Dios y la expulsión de Satanás del cielo.

En ella, Milton trató de transmitir una visión de la sabiduría y la providencia de Dios, pero no tenía la intención de que fuera tomada literalmente. El Paraíso Perdido es generalmente considerado como el mayor poema épico de la lengua inglesa.

En 1671 su secuela, Paradise Regained, apareció en un volumen con Samson Agonistes. Paraíso Recuperado trata el rechazo por parte de Jesús de las tentaciones de Satanás.

Su punto central es que el verdadero héroe no conquista por la fuerza sino por la humildad y la fe en Dios. Samson Agonistes trata el tema de la tentación, dramatizando cómo el hombre fuerte hebreo cedió a la pasión y a un aparente interés propio.

En 1673 Milton volvió a entrar en controversia pública (abierta a disputas) con Of True Religion, una breve defensa del protestantismo.

Antes de su muerte planeaba publicar escritos que aparecieron póstumamente (después de la muerte): sus documentos estatales latinos (1676) y una breve historia de Moscovia (1682). En 1694 su sobrino Edward Phillips publicó la vida de su tío con una traducción al inglés de los documentos del estado.

A principios del siglo XIX se descubrió y tradujo el manuscrito latino de la doctrina cristiana de Milton (1825). En ella se propuso sistemáticamente liberar a las Escrituras de las malas interpretaciones, descubriendo lo que la propia Biblia decía sobre temas como el destino, los ángeles y la fe.

Reputación e influencia

Milton influyó en muchos escritores. Algunos, como John Dryden (1631-1700), admiraban su obra y la utilizaban como base para su propia escritura.

Otros, entre ellos Alexander Pope (1688-1744), se burlaban de él. Otros, como Samuel Johnson (1709-1784), admitieron el valor del trabajo de Milton, pero no estuvieron de acuerdo con sus opiniones religiosas y políticas.

En general, los poetas del siglo XVIII lo elogiaron por poseer un valor espiritual, intelectual y moral excepcional. William Blake (1757-1827) y Percy Bysshe Shelley (1792-1822) alabaron a su Satanás como un rebelde romántico.

Samuel Taylor Coleridge (1772-1834) elogió el arte y la profundidad de Milton. En la década de 1920, T. S. Eliot (1888-1965) criticó el verso de Milton principalmente por su influencia. Sin embargo, desde 1930, Milton ha vuelto a ser muy respetado por su trabajo.

John Milton murió en Londres el 8 de noviembre de 1674.

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