John Steinbeck ganador del Premio Nobel en 1962

Biografía de John Steinbeck

John Steinbeck, autor estadounidense y ganador del Premio Nobel en 1962, fue uno de los principales escritores de novelas sobre la clase obrera y fue uno de los principales portavoces de las víctimas de la Gran Depresión.

John Ernst Steinbeck nació el 27 de febrero de 1902 en Salinas, California, hijo único de John Ernst Steinbeck Sr. y Olive Hamilton.John Steinbeck

Su padre era un contador y contador que sirvió por muchos años como tesorero del Condado de Monterey, California.

Steinbeck recibió su amor por la literatura de su madre, que estaba interesada en las artes. Su libro favorito, y una influencia principal en su escritura, fue Le Morte d’Arthur de Sir Thomas Malory (c. 1408-1471), una colección de leyendas del rey Arturo. Steinbeck decidió, mientras estaba en la escuela secundaria, que quería ser escritor. También le gustaba hacer deporte y trabajó durante el verano en varios ranchos.

Steinbeck trabajó como asistente de laboratorio y trabajador agrícola para mantenerse a través de seis años de estudio en la Universidad de Stanford, donde tomó sólo los cursos que le interesaban sin buscar un título.

En 1925 viajó a Nueva York (por el Canal de Panamá) en un carguero (barco que lleva inventario).

Después de llegar a Nueva York, trabajó como reportero y como parte del equipo de construcción del Madison Square Garden. Durante este tiempo también estaba recogiendo impresiones para su primera novela. Copa de Oro (1929) fue un intento fallido de romance con el pirata Henry Morgan.

Empieza a escribir en serio

Sin ánimo, Steinbeck regresó a California para comenzar a trabajar como escritor de ficción seria. Una colección de cuentos cortos, The Pastures of Heaven (1932), contenía descripciones vívidas de la vida rural (en granjas) entre los “hijos inacabados de la naturaleza” en su valle nativo de California. Su segunda novela, To a God Unknown (1933), fue su declaración más fuerte sobre la relación del hombre con la tierra.

Con Tortilla Flat (1935) Steinbeck recibió un éxito de crítica y popular; hay muchos críticos que consideran que es su trabajo más satisfactorio artísticamente.

Steinbeck trató a continuación los problemas de los sindicatos en In Dubious Battle (1936), una historia efectiva de una huelga (cuando todos los trabajadores deciden dejar de trabajar como una forma de protesta contra el trato injusto) por parte de los recolectores de uva locales.

De ratones y hombres (1937), concebida por primera vez como una obra de teatro, es una novela muy bien construida (novela corta) sobre una amistad inusual entre dos trabajadores migrantes (trabajadores que viajan a cualquier lugar donde hay trabajo disponible, generalmente en granjas).

Aunque el libro está poderosamente escrito y a menudo es conmovedor, algunos críticos sienten que carece de una visión moral.

La serie de artículos de Steinbeck para el San Francisco Chronicle sobre los problemas de los trabajadores agrícolas migrantes proporcionó material para The Grapes of Wrath (Las uvas de la ira) (1939), su mayor novela y la mejor novela de la clase obrera de los años treinta.

Las Uvas de la Ira relata la lucha de una familia de granjeros inquilinos de Oklahoma obligados a entregar sus tierras a los bancos. La familia entonces viaja a través de las vastas llanuras hacia la tierra prometida de California, sólo para ser recibida con desprecio cuando llegan. Es un ejemplo exitoso de protesta social en la ficción, así como un tributo convincente a la voluntad del hombre de sobrevivir. Las Uvas de la Ira recibieron el Premio Pulitzer en 1940.
Otros temas

Durante la Segunda Guerra Mundial (1939-45), en la que Estados Unidos entró para ayudar a otras naciones a combatir a Alemania, Italia y Japón, Steinbeck sirvió como corresponsal extranjero. De esta experiencia surgió la no ficción como Bombs Away: The Story of a Bomber Team (1942); Once There Was a War (1958), una colección de despachos de Steinbeck de 1943; y A Russian Journal (1948), con fotografías de Robert Capa.

Una novela no ficticia más interesante de este período es El Mar de Cortés, en coautoría con el científico Edward F. Ricketts. Este relato de la investigación de los dos exploradores sobre la vida marina proporciona una clave importante para muchos de los temas y actitudes que aparecen en las novelas de Steinbeck.

La ficción de Steinbeck durante la década de 1940 incluye The Moon Is Down (1942), una historia de la resistencia noruega a la ocupación por parte de los nazis (partido gobernante alemán que despreciaba la democracia y consideraba inferior a todos los no alemanes, especialmente a los judíos); Cannery Row (1944), una vuelta al escenario de Tortilla Flat; The Wayward Bus (El autobús rebelde) (1947); y The Pearl (La perla), una novela popular acerca de un pobre pescador mexicano que descubre una perla valiosa que trae mala suerte a su familia.

Declive posterior

En la década de 1950, el declive artístico de Steinbeck se hizo evidente con una serie de novelas que eran demasiado sentimentales, congestionadas y carentes de sustancia.

El autor recibió un modesto elogio crítico en 1961 por su novela más ambiciosa El invierno de nuestro descontento, un estudio de la desintegración moral (desmoronamiento) de un hombre de altos ideales.

En 1962 Viajes con Charley, un relato agradablemente humorístico de sus viajes por América con su caniche de mascotas, fue bien recibido. Tras el éxito popular de este último trabajo, Steinbeck fue galardonado con el Premio Nobel.

La obra de Steinbeck sigue siendo popular tanto en Estados Unidos como en Europa, principalmente por su conciencia y preocupación social y por las cualidades narrativas de las primeras novelas.

Aunque se negó a asentarse en el conservadurismo político (prefiriendo mantener las tradiciones y resistir al cambio) en sus últimos años, su apoyo generalizado a los valores estadounidenses y la aceptación de todas las políticas nacionales, incluida la guerra de Vietnam.

Le hizo perder el respeto de muchos intelectuales liberales (que preferían el cambio social) que alguna vez habían admirado sus compromisos sociales. Murió el 20 de diciembre de 1968 en la ciudad de Nueva York.

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