John Wayne es considerado un icono en el cine americano

Biografía de John Wayne

El actor estadounidense John Wayne interpretó a personajes que típicamente mostraban un espíritu heroico de”sí se puede” en más de setenta y cinco películas, la mayoría películas del oeste y de guerra. Es considerado un icono en el cine americano.
“El Duque”

John Wayne nació Marion Mitchell Morrison, de ascendencia escocés-irlandesa, de Clyde y Mary Morrison el 26 de mayo de 1907, en Winterset, Iowa. Tenía un hermano, Robert Emmet Morrison.John Wayne

Recibió su apodo de “Duque” cuando aún era niño, por su amor a un perro de ese nombre. Su padre era un farmacéutico cuyos negocios no tuvieron éxito.

En 1914, cuando Duke tenía seis años, la familia se mudó a California, donde su padre pudo abrir una farmacia. En 1926 sus padres se divorciaron.

Desde la edad de doce años, Duke ayudó a su padre en su farmacia en su tiempo libre. También se mantenía a sí mismo con una variedad de trabajos ocasionales, incluyendo trabajos como repartidor y ayudante de camionero.

Al principio aspiraba a asistir a la Academia Naval y convertirse en oficial naval, pero las cosas no salieron como estaba previsto.

Afortunadamente, fue una estrella del fútbol americano en el equipo de Glendale High School, y fue aceptado en la Universidad del Sur de California con una beca de fútbol.

Pero un accidente pronto acabó con su carrera de jugador y su beca. Sin fondos para mantenerse, dejó la universidad en 1927 después de dos años allí.

En la universidad, Duke trabajó en los lotes del estudio Fox en Los Angeles, California, como obrero, chico de atrezzo y extra.

Al hacerlo, conoció al director John Ford (1895-1973), que se interesó por él (y que a lo largo de los años tendría un gran impacto en su carrera).

En 1928, después de trabajar en varios trabajos esporádicos durante algunos meses, volvió a trabajar en los estudios Fox, principalmente como obrero, pero también como jugador extra y bit.

Sus esfuerzos generalmente no fueron facturados, pero recibió su primer crédito de pantalla como Duke Morrison.

Convertirse en “John Wayne”

La primera oportunidad real de Wayne llegó en 1929, cuando gracias a la intervención de Ford fue elegido como protagonista de una importante producción de Fox, la película occidental The Big Trail.

Según algunos biógrafos, los ejecutivos de Fox encontraron su nombre inapropiado y lo cambiaron por el de John Wayne, el apellido tomado del general revolucionario estadounidense “Mad Anthony” Wayne.

El Big Trail no fue un éxito y Fox pronto dejó a Wayne. Durante la década de 1930 trabajó en varios estudios, sobre todo en lo que se conoce como “Poverty Row”.

Wayne apareció en más de cincuenta largometrajes y series, la mayoría de películas del oeste. Incluso apareció en algunas películas como”Singing Sandy”.

Alto, simpático, capaz de hacer sus propias acrobacias, parecía condenado a ser uno de los protagonistas de las películas de bajo presupuesto.

Sin embargo, gracias a Ford, con quien Wayne seguía siendo amigo, fue el protagonista de la película Stagecoach, un western de 1939 que se convirtió en un éxito y un clásico.

Esta película fue un punto de inflexión en la carrera de Wayne. Y aunque le llevó tiempo desarrollar la mítica imagen de héroe que lo llevó a la cima de la taquilla, fue elegido por los exhibidores de cine como una de las diez mejores atracciones de taquilla del año, una posición que mantuvo durante veintitrés de los siguientes veinticuatro años.
Superestrella

Wayne apareció en más de setenta y cinco películas entre 1939 y 1976 cuando se estrenó The Shootist, su última película, un western.

En la gran mayoría de estas películas fue un hombre de acción, ya sea en el oeste americano o en las guerras de Estados Unidos del siglo XX.

Como actor tenía un sentido maravilloso del tiempo y de su propia personalidad, pero la comedia no era su especialidad. La acción era la esencia de sus películas. De hecho, los críticos han enfatizado repetidamente la manera en que él representaba un tipo particular de “Espíritu Americano”.

Como superestrella de taquilla, Wayne tenía la posibilidad de elegir los papeles y los vehículos, pero optó por quedarse con los tipos de películas que mejor conocía.

Con el paso de los años su única admisión a la edad fue por los papeles que desempeñó. Pasó de cortejar a las protagonistas, como Marlene Dietrich (1901-1992) (“Pittsburgh”, 1942), Gail Russell (“Angel and the Badman”, 1947) y Patricia Neal (“Operation Pacific”, 1951), a convertirse en una figura paterna más madura (“McClintock”, 1963), en un hermano mayor (“The Sons of Katie Elder”, 1965) y en un mariscal amable (“Rio Lobo”, 1970).

La política de Wayne no siempre fue de centro-derecha, pero en la última parte de su vida se dio a conocer por sus actividades anticomunistas (una teoría política en la que los bienes y servicios son propiedad de un fuerte gobierno central y se distribuyen a través de él).

Su conservadurismo comenzó a mediados de la década de 1940. Fue jefe de la anticomunista Motion Picture Alliance for the Preservation of American Ideals (Alianza cinematográfica anticomunista para la preservación de los ideales estadounidenses).

Apoyó a varios políticos republicanos conservadores, entre ellos Barry Goldwater y Richard Nixon (1913-1994); y habló enérgicamente a favor de varias causas, como la participación de Estados Unidos en la guerra de Vietnam (1955-75; cuando las fuerzas estadounidenses ayudaron a Vietnam del Sur en su lucha contra Vietnam del Norte).
Carrera posterior

La política de Wayne también influyó en sus actividades como productor y director. Las productoras de Wayne hicieron todo tipo de películas, entre ellas Big Jim McClain (1951).

En la que actuó como servidor de procesos para el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes contra los comunistas en Hawai, y Blood Alley (1955), en la que interpretó a un estadounidense que ayuda a un pueblo a escapar de la China continental comunista a Formosa.

Las dos películas que Wayne dirigió también son representativas de su política: El Álamo (1960) es una película épica sobre la heroica última posición de un grupo de tejanos en su lucha por la independencia contra México e incluyó algunas predicaciones del personaje de Wayne sobre la democracia tal como él la veía.

Los Boinas Verdes (1968), en la que Wayne interpretó a un coronel dirigiendo tropas contra los vietnamitas del norte, lo que fue un vehículo directo para apoyar el papel de Estados Unidos en la guerra.

Wayne se casó tres veces. Tuvo cuatro hijas y tres hijos de dos de sus esposas (Josephine Saenez, 1933-1945, y Pilar Palette Weldy, después de 1954). Su segunda esposa fue Esperanza Díaz Ceballos Morrison (1946-1954).

Wayne recibió muchos premios durante su carrera, incluyendo un Oscar por su papel como el borracho, tuerto y duro hombre de la ley en True Grit (1969) y una nominación al Oscar por su interpretación de la carrera de marine en Sands of Iwo Jima (1949).

Plagado de varias enfermedades durante los últimos años de su vida, anunció públicamente su triunfo sobre el cáncer de pulmón en 1964. Pero una forma de esa enfermedad le costó la vida el 11 de junio de 1979.

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