John Witherspoon firme defensor de la independencia colonial

Biografía de John Witherspoon

John Witherspoon llegó a los Estados Unidos para convertirse en presidente de lo que se convertiría en la Universidad de Princeton, y terminó ayudando a dar forma al país.

John Witherspoon nació en Escocia y emigró a las colonias americanas para convertirse en el presidente del College of New Jersey (más tarde llamado Princeton University).John Witherspoon

Se convirtió en un firme defensor de la independencia colonial y sirvió en Nueva Jersey en el Congreso Continental.

Siendo el único miembro del clero que firmó la Declaración de Independencia, Witherspoon siempre luchó para asegurar la libertad religiosa en el nuevo país. También fue un educador influyente, y muchos de sus estudiantes pasaron a ocupar un lugar destacado en el nuevo gobierno de Estados Unidos.

Primeros años

John Witherspoon nació en 1723 en Escocia y asistió a la escuela preparatoria de Haddington (algunos citan 1722 como el año del nacimiento de Witherspoon y esta discrepancia se debe al uso de los calendarios juliano versus gregoriano).

De Haddington fue a la Universidad de Edimburgo para obtener su Maestría en Artes y luego fue a la escuela de la divinidad, que terminó a los 19 años.

Pronto fue a la parroquia de Beith y se convirtió en ministro local, trasladándose a Paisley en 1757 para asumir el papel de párroco. Comenzó a escribir seriamente en esta época, publicando Características Eclesiásticas en 1753.

Después de varios años en Paisley, durante los cuales su reputación eclesiástica e intelectual creció más allá de las fronteras de su parroquia, Witherspoon fue contactado por algunos americanos notables para cruzar el Atlántico.

Como en esa época los clérigos eran a menudo las personas más educadas, Witherspoon fue reclutado para convertirse en el primer presidente del College of New Jersey (posteriormente rebautizado como Universidad de Princeton) por, entre otros, Richard Stockton y Benjamin Rush.

Desafortunadamente, el miedo de su esposa a cruzar la gran divisoria oceánica le impidió aceptar el puesto hasta 1768, momento en el que la pareja hizo la mudanza juntos.

La mudanza a Estados Unidos

Fue una visita de Benjamin Rush la que convenció a los Witherspoons para que aprovecharan la oportunidad de emigrar a Estados Unidos, y fue un movimiento que valió la pena para Witherspoon y la universidad, ya que ambos tuvieron éxito con él al mando.

Fue instrumental en la expansión del plan de estudios de la escuela, asegurando el equipo científico, y aumentando tanto la dotación como la inscripción.

El éxito del colegio convirtió a Witherspoon en un hombre popular e influyente, y su escritura sobre temas relacionados con las colonias le llamó más la atención.

Al principio, Witherspoon evitó los comentarios políticos, pero a medida que se acercaba la Revolución, se convirtió en un firme partidario de la causa de la independencia (a menudo utilizando la Ilustración Escocesa como su base) y fue nombrado miembro de varios comités revolucionarios.

En 1776, Witherspoon fue elegido al Congreso Continental (1776-79, 1780-82) a tiempo para votar por la Resolución para la Independencia (junto con Rush) y poco después por la Declaración de Independencia (convirtiéndose en el único miembro del clero que firmó el documento).

La Revolución

En noviembre de 1776, Witherspoon cerró y evacuó el campus de la universidad a medida que las fuerzas británicas se acercaban.

Finalmente ocuparon el área y dañaron mucho el colegio. Una vez terminada la guerra, Witherspoon encabezó la reconstrucción del campus, dedicándose a la causa mientras servía en la legislatura de Nueva Jersey (dos veces).

En sus últimos años, Witherspoon se volvió totalmente ciego debido a lesiones en sus ojos, pero su legado ya estaba asegurado.

En el College of New Jersey, Witherspoon enseñó a un presidente estadounidense (James Madison) y a un vicepresidente (Aaron Burr), así como a 39 congresistas, 21 senadores, 12 gobernadores, nueve miembros del gabinete y tres jueces del Tribunal Supremo.

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