Joseph Conrad El novelista inglés de origen Polaco

Biografía de Joseph Conrad

El novelista inglés de origen polaco Joseph Conrad es uno de los grandes escritores modernos de Inglaterra.

Sus novelas reflejan sus preocupaciones con el individuo complejo, y cómo la simpatía y la imaginación pueden desdibujar el juicio claro, lo cual es esencial para la vida.Joseph Conrad

El desarrollo del carácter en los libros de Conrad es atractivo y poderoso. Józef Teodor Konrad Nalecz Korzeniowski (Joseph Conrad) nació de Joseph Theodore Appollonius Korzeniowski y Evelina Korzeniowski el 3 de diciembre de 1857, en Berdyczew, Polonia.

Su padre fue escritor y traductor de las obras de William Shakespeare (1564-1616). También fue miembro de un movimiento que buscaba la independencia de Polonia de Rusia.

En 1862 la familia se vio obligada a trasladarse a Rusia debido a las actividades políticas de su padre.

La madre de Conrad murió tres años después, en 1865. No fue hasta 1867 que a Conrad y a su padre se les permitió regresar a Polonia.

En 1868 Conrad cursó un año de bachillerato en la provincia austriaca de Galicia. Al año siguiente él y su padre se mudaron a Cracovia, Polonia, donde su padre murió en 1869.

Desde el tiempo que pasó con su padre, Conrad se convirtió en un amante de la literatura, especialmente de los cuentos del mar. Después de la muerte de su padre, su tío, Thaddus Bobrowski, acogió a Conrad y lo crió.

Servicio de marina mercante y matrimonio

De adolescente, el futuro novelista comenzó a soñar con ir al mar. En 1873, mientras estaba de vacaciones en Europa occidental, Conrad vio el mar por primera vez.

En el otoño de 1874 Conrad fue a Marsella, Francia, donde entró en el servicio marítimo francés. Durante los siguientes veinte años, Conrad dirigió una exitosa carrera como oficial de barco.

En 1877 probablemente participó en el envío ilegal de armas de Francia a España en apoyo del pretendiente al trono de España, Don Carlos (1788-1855).

Alrededor de esta época, Conrad parece haberse enamorado de una chica que también era partidaria de Carlos. La aventura terminó en un duelo con un americano llamado J.M.K. Blunt. Esta fue la primera vez que Conrad pensó en quitarse la vida.

En junio de 1878 Conrad fue a Inglaterra por primera vez. Trabajó como marinero en barcos ingleses, y en 1880 comenzó su carrera como oficial en el servicio mercantil británico, pasando de tercer oficial a capitán.

Sus viajes lo llevaron a lugares distantes y exóticos como Australia, India, Singapur, Java y Borneo, lo que le proporcionaría el trasfondo de gran parte de su ficción.

En 1886 se hizo ciudadano británico. Recibió su primer mando en 1888. En 1890 viajó al Congo belga, al Zaire y a África, donde inspiró su gran novela corta El corazón de las tinieblas.

A principios de la década de 1890, Conrad había comenzado a pensar en escribir ficción basada en sus experiencias en el Este.

En 1893 discutió su trabajo en curso, la novela La locura de Almayer, con un pasajero, el novelista John Galsworthy (1867-1933). Un año más tarde se retiró de la marina mercante y completó el libro Almayer’s Folly, que fue publicado en 1895.

Recibió críticas favorables y Conrad comenzó una nueva carrera como escritor.

En 1896 se casó con Jessie George, una inglesa. Dos años más tarde, justo después del nacimiento de Borys, el primero de sus dos hijos, se establecieron en Kent, en el sur de Inglaterra, donde Conrad vivió el resto de su vida.

John Galsworthy fue el primero de una serie de escritores ingleses y estadounidenses que se hicieron amigos de Conrad.

Otros fueron Henry James (1843-1916), Arnold Bennett (1867-1931), Rudyard Kipling (1865-1936), Stephen Crane (1871-1900) y Ford Madox (Hueffer) Ford (1873-1939), con quienes Conrad colaboró en dos novelas.

Primeras novelas, novelas políticas

Desde 1896 hasta 1904 Conrad escribió novelas sobre lugares que visitó como marino mercante y exploró temas como las incertidumbres de la simpatía humana.

Sus primeras novelas incluían An Outcast of the Islands (1896), The Nigger of the “Narcissus” (1897), The Heart of Darkness (1899), y Lord Jim (1900).

Las tres novelas siguientes reflejaban el lado político de Conrad. El tema de Nostromo (1904) fue la relación entre las necesidades más profundas del hombre (su psicología) y sus acciones y decisiones públicas.

La descripción de Londres, Inglaterra, en El agente secreto (1907) era similar a la de las obras de Charles Dickens. Representaba una ciudad de calles mezquinas y vidas mediocres. En Under Western Eyes (1911) Conrad examinó el temperamento ruso.

La siguiente novela de Conrad, Chance (1914), fue un estudio de la soledad y la simpatía. Gracias a su éxito financiero y a los esfuerzos de su editor estadounidense, pudo vivir sin preocuparse por el dinero por el resto de su vida.

Victory (1915), su última novela importante, profundizó en el tema de la soledad y la simpatía.

Las últimas novelas y la muerte

Aunque las últimas novelas de Conrad, The Shadow Line (1917) y The Rover (1923), fueron escritas como despedida, recibió muchos honores. En 1923 visitó los Estados Unidos con gran fanfarria. El año siguiente, rechazó una oferta de caballería en Inglaterra.

El 3 de agosto de 1924, Conrad murió de un ataque al corazón y fue enterrado en Canterbury, Inglaterra.

Su lápida tiene estas líneas de Edmund Spenser (1552-1599): “Dormir después del juguete, oporto después de mares tormentosos, / Tranquilidad después de la guerra, muerte después de la vida, es muy agradable.”

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