Joseph Heller considerado una pieza clásica de la literatura

Biografía de Joseph Heller

Joseph Heller fue un escritor popular y respetado cuya primera y más conocida novela, Catch-22 (1961), fue considerada una pieza clásica de la literatura de la segunda mitad del siglo XX.

Joseph Heller nació en Brooklyn, Nueva York, en la primera generación de inmigrantes ruso-judíos.Joseph Heller

Su padre, un conductor de un camión panadero, murió después de una operación quirúrgica cuando Heller tenía sólo cinco años.

Muchos críticos creen que Heller desarrolló el humor oscuro y sabio que marcó su estilo de escritura mientras crecía cerca de Coney Island, un famoso parque de diversiones en Brooklyn. Heller recordó la poca influencia de la infancia en el mundo literario, excepto en La Ilíada de Homero, un poeta del siglo VIII a.C.E.

La educación y el ejército

Después de graduarse de la escuela secundaria en 1941, Heller trabajó brevemente en una oficina de seguros, y en 1942 se alistó en el Cuerpo Aéreo del Ejército después de que Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial (1939-45; una guerra en la que Francia, Gran Bretaña, Estados Unidos y la Unión Soviética lucharon contra Alemania, Italia y Japón).

Dos años más tarde fue enviado a Córcega, una isla en el Mar Mediterráneo, donde voló sesenta misiones de combate como piloto de combate, ganando una Medalla Aérea y una Mención de la Unidad Presidencial.

Es un hecho generalmente aceptado que los años de guerra de Heller en el Mediterráneo tuvieron un impacto mínimo en la creación de Catch-22.

Después de que Heller dejó el ejército en 1945, se casó con Shirley Held y comenzó su educación universitaria.

Obtuvo una licenciatura en inglés de la Universidad de Nueva York, una maestría de la Universidad de Columbia, y asistió a la Universidad de Oxford como becario Fulbright durante un año antes de convertirse en instructor de inglés en la Universidad Estatal de Pensilvania.

Dos años más tarde, Heller comenzó a trabajar como redactor publicitario, asegurando puestos en revistas como Time, Look y McCall’s de 1952 a 1961.

Durante este tiempo Heller también estaba escribiendo historias cortas y guiones para cine y televisión, así como trabajando en Catch-22. Después del éxito de Catch-22, Heller dejó su trabajo en McCall’s y se concentró exclusivamente en escribir ficción y obras de teatro.

Catch-22 se refiere a un piloto de combate de la Segunda Guerra Mundial llamado Yossarian que cree que sus oficiales comandantes, tontos, ambiciosos y mezquinos, son más peligrosos que el enemigo.

Con el fin de evitar volar más misiones, Yossarian se retira a un hospital con una misteriosa afección hepática, destroza su avión y trata de declararse loco. Varias veces definido a lo largo de la novela, “Catch-22” se refiere a la forma en que los oficiales al mando controlan a las personas que trabajan para ellos.

“Nunca pensé en Catch-22 como una novela cómica”, dice Heller en el New York Times. “Pero yo quería que el lector se divirtiera, y que se avergonzara de que se divirtiera. Mi inclinación literaria… es más hacia lo morboso (espantoso) y lo trágico.

Se está produciendo una gran carnicería[la muerte] y mi idea era usar el humor para hacer ridículas las cosas que son irracionales y muy terribles”.

Trabajos posteriores

Si bien el lugar de Heller en las cartas del siglo XX está asegurado con Catch-22, también es muy apreciado por sus otras obras, que presentan una visión cómica de la sociedad moderna con serias conexiones morales.

Un tema importante a lo largo de su obra es el conflicto que ocurre cuando los individuos interactúan con instituciones tan poderosas como las corporaciones, el ejército y el gobierno.

La segunda novela de Heller, Something Happened, se centra en Bob Slocum, un hombre de negocios de mediana edad que tiene una compañía grande y exitosa pero que se siente emocionalmente vacío.

Mientras que las revisiones iniciales de Something Happened eran mixtas, las críticas más recientes han considerado a menudo que esta novela es superior y más sofisticada que

Good as Gold (1979) marca el primer uso ficticio de Heller de su herencia judía y sus experiencias infantiles en Coney Island.

En Picture This (1988), Heller utiliza la pintura de Rembrandt “Aristóteles contemplando el busto de Homero” para trazar paralelismos entre la Grecia antigua, la Holanda del siglo XVII y la América contemporánea.

Disminución de la salud

A principios de la década de 1980, Heller sufrió una enfermedad nerviosa, el síndrome de Guillain-Barré, que lo dejó paralizado durante varios meses.

Aunque el autor se volvió demasiado débil para moverse y casi demasiado débil para respirar por sí mismo, finalmente recobró sus fuerzas y se recuperó del trastorno, a menudo fatal.

Después de completar Dios sabe, Heller comenzó a escribir su primer libro de no ficción, No Laughing Matter, con Speed Vogel, un amigo que lo ayudó considerablemente durante su enfermedad.

Heller murió de un ataque al corazón el 12 de diciembre de 1999, en su casa de East Hampton, Nueva York.

Después de la muerte de Heller, Simon & Schuster publicó la última obra de Heller, A Portrait of an Artist, as an Old Man, una colección de memorias y ensayos de uno de los escritores más influyentes del mundo del siglo XX.

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